A busca de 35 anos para encontrar o tesouro escondido de um autor de fantasia

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Viajar por Os tesouros foram escondidos em 1981 pela editora Byron Preiss, como parte de seu plano para promover seu novo livro, 'O Segredo'. Até agora, apenas dois dos 12 tesouros foram recuperados.
  • Lake Park, Milwaukee, onde muitos acreditam que um dos barris escondidos está enterrado. Foto via Wikimedia Commons

    Há um tesouro enterrado em algum lugar de Milwaukee. Não apenas em Milwaukee, mas em nove outras localidades da América do Norte, incluindo (possivelmente) Nova York, São Francisco e Montreal. E não é tanto 'tesouro' quanto pedaços de cerâmica revestidos de acrílico. Mas o lixo de um homem é a estratégia de marketing de outro.



    Os tesouros foram escondidos em 1981 pela editora Byron Preiss, como parte de seu plano para promover seu novo livro, O segredo . Livro de bolso de fantasia de Preiss (que antecedeu o livro de mesmo título livro de auto-ajuda por um quarto de século) incluiu uma série de quebra-cabeças na forma de versos enigmáticos com imagens correspondentes. Se resolvidos, eles levariam os leitores a uma caixa de cerâmica da vida real, ou 'casque', contendo uma chave para um cofre, que continha uma joia no valor de aproximadamente US $ 1.000.



    O concurso foi inspirado em um livro semelhante - Mascarada por Kit Williams, publicado em 1979 - que ofereceu uma estatueta de coelho de ouro para qualquer leitor que pudesse decifrar sua localização a partir de pistas no texto. O desafio permaneceu um mistério popular até ser resolvido em março de 1982, menos de 90 dias após o lançamento de O segredo, e ajudou a gerar um gênero literário conhecido como ' poltrona caça ao tesouro . '

    Enquanto O segredo nunca vendeu tantas cópias quanto Mascarada , alcançou um status de culto entre um grupo dedicado de solucionadores de quebra-cabeças. Em poucos meses, 700 pessoas escreveram para Preiss alegando saber a localização das lixeiras. Só no ano seguinte um barril foi realmente recuperado por três adolescentes no Grant Park de Chicago.



    'Nós realmente não nos importamos com quem encontrou o tesouro, nós apenas queríamos resolver o quebra-cabeça.' - Brian Zinn

    O próximo quebra-cabeça não foi resolvido até 2004, quando um advogado chamado Brian Zinn rastreou um casco em Cleveland a partir de um verso que mencionava Sócrates, Píndaro e Apeles (todos os três nomes estão gravados em um poste no Cleveland Cultural Gardens). Depois de quatro horas cavando buracos, ele encontrou o casco enterrado próximo a uma parede que marcava o perímetro dos jardins.

    Até o momento, o casco de Cleveland é o último quebra-cabeça resolvido conhecido. 'Byron Preiss, de acordo com a família e amigos, imaginou que todos eles seriam encontrados após a publicação. Acho que ele não percebeu como os poemas eram difíceis ', disse James Renner, autor e cineasta que está trabalhando em um documentário sobre o livro.



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    Preiss morreu em um acidente de carro em 2005 aos 52 anos e nunca revelou a localização dos cascos restantes. Sua editora faliu e foi adquirida por uma editora rival. Muitas pessoas viram a venda como a última chance de resgatar as joias, sugerindo agora que pode haver apenas lixeiras vazias.

    Mas, 35 anos depois, as pessoas ainda estão procurando.

    John 'Michaels' Pivonka, um dos dedicados caçadores de tesouros 'Secretos'. Foto do autor

    Após a grande descoberta de Zinn, um exército de caçadores de tesouro de poltrona começou a se reunir online, principalmente no fórum quest4treasure.co.uk. Durante anos, o grupo trabalhou em massa para criar locais a partir de dicas vagas nas imagens e no texto. Os membros do fórum que moram perto de locais de sepultamento em potencial investigaram a história local em busca de ideias e, para muitos, isso se tornou uma obsessão.

    'Não nos importamos muito com quem encontrou o tesouro, só queríamos resolver o quebra-cabeça', disse Zinn à VICE. 'Então, estávamos postando todas as nossas ideias gratuitamente na internet para todos nós vermos.'

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    John 'Michaels' Pivonka, um engenheiro de áudio de Milwaukee que se envolveu na caçada alguns anos atrás, tornou-se um dos usuários mais ativos do fórum.

    'Tenho quarenta e dois anos', disse ele à VICE. 'Dos trinta e nove anos até agora, isso tem preocupado minha vida.'

    Pivonka se juntou a outra pesquisadora da área de Milwaukee, Betsy Grueninger, para explorar locais do mundo real. Quando sentiram que estavam se aproximando, vasculharam os arquivos de imagens da Sociedade Histórica de Milwaukee. Eventualmente, eles até alugaram um dispositivo de radar de penetração no solo para fazer a varredura de locais de sepultamento em potencial.

    Uma imagem de 'O Segredo', que alguns acreditam ser a prova de um casco enterrado em Milwaukee

    Existem alguns argumentos convincentes para sugerir a existência de um casco enterrado em Milwaukee. Uma visão mais atenta de uma imagem do livro sugere conexões sólidas com a cidade: há um edifício alto coroado por duas torres, cujo contorno é uma correspondência exata para Prefeitura de Milwaukee . O primeiro plano mostra um malabarista encapuzado jogando uma pedra de moinho, uma bengala e uma chave, supostamente um quebra-cabeça rebus soletrando Milwaukee. A posição não natural das mãos do malabarista até imita um relevo de bronze proeminente do fundador de Milwaukee, Solomon Juneau.

    E então há o versículo oito, que diz ao leitor para 'subir os 92 degraus'. A maioria dos pesquisadores o considera como uma referência ao Grande escadaria na área do Lake Park da cidade, que tem exatamente 92 degraus.

    A equipe de Pivonka encontrou uma série de evidências circunstanciais menos óbvias ligando a imagem do malabarista e o versículo oito ao Lake Park, incluindo um mapa de uma trilha do parque delineada pela mão do malabarista e uma amoreira de três troncos distinta tecida em as dobras da capa do malabarista. Com Grueninger, Pivonka criou e enterrou uma réplica de um casco para determinar se ele poderia ser detectado por detectores de metal. Poderia. Mas até agora, nenhum tesouro.

    A réplica do casco, criada por Betsy Grueninger e John 'Michaels' Pivonka. Foto do autor

    Parte do problema é a passagem do tempo. É fácil pensar em um parque como um espaço estático, mas a área passou por uma transformação significativa desde que Preiss supostamente enterrou um barril dentro de seus limites. Os caminhos foram redirecionados. Ravinas foram reconstruídas e estátuas restauradas. A ecologia também mudou drasticamente: os insetos estão destruindo quase todos os olmos do parque e os primeiros efeitos das mudanças climáticas estão alterando a variedade de espécies que consideram esta área habitável. Parte do versículo oito se refere a uma 'bétula jovem', que, se se referindo a uma árvore, agora estaria bem madura, se é que ainda existe.

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    E então há a questão da permissão. Pivonka afirma que cavou uma dúzia de vezes perto da amoreira até que um dia foi parado por um funcionário do parque que lhe disse que ele precisava de uma autorização de entrada.

    Até hoje, o departamento de parques locais está irritado, se não abertamente hostil, às tentativas de procurar o casco, temendo que os caçadores de tesouro danifiquem o parque em suas perseguições.

    'Em primeiro lugar, nunca deveria ter sido enterrado lá', disse Kevin Haley, um arquiteto paisagista do Departamento de Parques do País de Milwaukee, em uma entrevista à VICE. Haley é responsável por conceder o direito de autorizações de entrada para os aspirantes a buscadores. Ele ainda não deu nenhum.

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    Isso não quer dizer que ele não iria. Ele prefere que o casco seja encontrado e divulgado para que as pessoas parem de cavar sem autorização, e ele está aberto a conceder uma licença a qualquer pessoa que possa convencê-lo de que ele encontrou um bom local para cavar. Até agora, aqueles que se aproximaram solicitaram locais de escavação totalmente diferentes, o que não inspirou confiança nele de que jamais seria encontrado.

    'Não estou convencido de que ainda esteja lá', disse Haley, sugerindo que um barril teria sido destruído ou removido por uma das muitas reformas do parque nos últimos 35 anos.

    Outros acham tudo muito chato. 'É apenas um truque para alguém jogar', disse Gil Walters, membro da organização comunitária Friends of Lake Park, em uma entrevista à VICE. 'Eu não quero cem pessoas entrando aqui com suas espadas cavando na esperança de encontrar algo que é muito valioso em termos de prestígio.'

    'De todas as coisas que fiz, nada nos últimos dez anos me deixou tão entusiasmado ou tão envolvido pessoalmente quanto isso.' - John 'Michaels' Pivonka

    Apesar dos muitos obstáculos que bloqueiam a expedição e recuperação das dez cascas restantes, poucos dos pesquisadores parecem dispostos a desistir.

    'Acredite em mim, muitas vezes eu joguei essa coisa no chão e disse:' Eu nunca vou fazer isso ',' Pivonka disse à VICE. 'E então, algumas semanas depois, um membro da equipe diz:' Oh, ei, encontramos isso. ' E você está de volta nisso. '

    'Acho que parte da graça, pelo menos do ponto de vista de Byron Preiss, é que ele sabe que as pessoas teriam que se esgueirar para desenterrar essas coisas, como uma espécie de Indiana Jones', Zinn disse. 'Infelizmente, vivemos em um mundo diferente hoje. Não sei se posso argumentar por que devemos ter permissão para cavar, porque não sei se esse caso realmente existe. '

    Quanto às joias, que se acredita terem sido confiscadas em processo de falência após a morte de Preiss, a viúva de Preiss, Sandi Mendelson, disse à VICE que elas estão em segurança em sua posse e estarão disponíveis para as primeiras pessoas recuperarem as cascas restantes.

    'Se alguém encontrasse algo, sim', disse Mendelson. 'Eu não fiz nada com eles, então eles ainda estão por aí.'

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