Todas as razões pelas quais os zoológicos devem ser banidos

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Material Não sou um grande defensor dos direitos dos animais, mas confio nos fatos fornecidos por especialistas, e os fatos me dizem que os zoológicos são apenas uma ideia realmente terrível.
  • Este artigo apareceu originalmente na VICE UK.

    Na semana passada, uma enchente na capital georgiana de Tbilisi matou 19 pessoas, das quais seis ainda estão desaparecidas. A chuva fez com que o rio Vere estourasse suas margens, inundando a cidade e seu zoológico, matando animais e permitindo que outros fugissem. Inicialmente, todos os sete tigres e oito leões do zoológico foram considerados mortos, mas na última quarta-feira um homem foi morto por um tigre fugitivo , levando o primeiro-ministro Irakli Garibashvili a criticar as autoridades do zoológico por fornecerem informações falsas. Acredita-se que dois de seus três jaguares estejam mortos, assim como 12 de seus 14 ursos.



    De acordo com a Guardião , a polícia foi acusada de atirar desnecessariamente em muitos dos animais. Eles também foram vistos pela equipe do zoológico tirando selfies ao lado de leões, tigres e outros animais grandes que haviam atirado. 'Eu não conseguia acreditar no que estava vendo', disse um trabalhador. 'Foi como um troféu para eles.'



    Embora horrível, certo elemento da tragédia humana sempre parece inevitável em desastres como enchentes. Em cidades densamente povoadas, é quase impossível para as pessoas não serem apanhadas pelos destroços quando algo dá terrivelmente errado. No entanto, a presença de animais selvagens nesses desastres parece mais evitável. Deixando de lado suas mortes e tratamento aqui especificamente, que vimos leões domésticos, tigres e outros grandes animais dentro distância de roaming de uma loja Swatch a qualquer momento mereça questionamento, não importa que façamos em todo o mundo, em quase todas as cidades, atraindo 175 milhões de visitantes por ano .

    Não sou um grande defensor dos direitos dos animais, mas tenho um pouco de bom senso básico. E esse bom senso básico me diz uma coisa quando se trata do cativeiro de animais selvagens: provavelmente não é algo que deveríamos fazer.



    Zoológicos - ou, em sua forma original, zoológicos - existem há muito tempo. O mais antigo que conhecemos foi descoberto em 2009 durante escavações no Egito, onde os arqueólogos encontraram evidências de um zoológico datado de 3500 aC. Até o início do século 19, no entanto, eram principalmente representações do poder real, como Jardim zoológico de Luís XIV em Versalhes . Somente quando os zoológicos modernos começaram a aparecer em Londres, Dublin e Paris eles se concentraram em educar e entreter o público.

    Em linha com nossas melhores visões sobre os direitos dos animais, zoológicos melhorou nos últimos 30 anos: a maioria das gaiolas foi substituída por fossos e vidro, e a maioria agora emprega veterinários em tempo integral para administrar medicamentos e restringir dietas. O reforço positivo também é a norma, e virar mangueiras em animais não é mais considerado uma forma ética de levá-los a fazer algo. As armas de dardos também estão diminuindo, depois de anos causando muito estresse aos animais.

    Quando se trata de certas coisas, no entanto, ainda existem diferenças irreconciliáveis ​​entre zoológicos, parques e animais & apos; habitats naturais. Sobre a questão do espaço, o leão ou tigre médio tem 18.000 vezes menos em cativeiro do que na natureza; ursos polares um milhão de vezes menos. Dizer que isso afeta negativamente o animal é um eufemismo: em 2008, um estudo financiado pelo governo no Reino Unido descobriu que havia uma preocupação com o bem-estar de todos os elefantes do país; 75 por cento deles estavam acima do peso e apenas 16 por cento podiam andar normalmente. Os elefantes africanos também vivem três vezes mais na natureza do que em cativeiro, e 40% dos filhotes de leão morrem em zoológicos, em comparação com 30% na natureza. Isso pode soar como uma figura semelhante, mas considere que um terço das razões pelas quais eles morrem - os predadores são os grandes - na natureza estão ausentes nos zoológicos.



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    Pensar que todos os zoológicos melhoraram, então, seria um erro. Na Grã-Bretanha, houve vários incidentes de abuso, como no Woburn Safari Park, onde, em 2010 , leões foram descobertos sendo deixados em compartimentos apertados e inadequados por 18 horas por dia, e onde a equipe foram achados treinando elefantes com aguilhões elétricos de 4.500 volts. Há também o Knowsley Safari Park, onde, em 2011 , fotos mostraram animais sendo jogados em lixeiras, disparados por funcionários não treinados. E na Irlanda, no parque temático Tayto, uma espécie de parque temático, foram proibidas 2013 e 2014 para impedi-lo de adquirir novos animais devido à 'criação inadequada', 'recintos inadequados' e 'altos níveis de agressão e estresse entre os animais.'

    Em todo o mundo, lá também foram dezenas de relatos de treinamento com aguilhões, instalações inadequadas e espancamentos - mas a principal associação de zoológicos do mundo, WAZA (Associação Mundial de Zoos e Aquários), ainda não expulsou ou condenou nenhum zoológico envolvido.

    Psicologicamente, os efeitos continuam: no Reino Unido, 54 por cento dos elefantes experimentam problemas comportamentais, e os leões passam 48% de seu tempo andando de um lado para o outro, um sinal de problemas comportamentais, com animais em cativeiro freqüentemente exibindo isso ' estereótipos , 'um comportamento repetitivo ou ritualizado causado pelo tédio do confinamento. Outros exemplos incluem lambidas excessivas, automutilação e balanço do tronco. A depressão também é comum entre os animais, se eles forem assediados pelos visitantes, sua variedade de alimentos está faltando ou sua necessidade de acasalar não é satisfeita ou atrasada.

    LEIA NO MOTHERBOARD:Por que os animais morrem prematuramente em zoológicos

    Um argumento a favor dos zoológicos é seu trabalho de conservação. Um olhar mais atento sobre isso, no entanto, revela o que é em grande parte um mito: na realidade, menos de 1 por cento de espécies do zoológico são parte de qualquer esforço sério de conservação, com muitos sendo consanguíneos e tendo pouca 'integridade genética' e 'nenhum valor de conservação', de acordo com um estudo de 2013 pelo Dr. Paul O & apos; Donoghue, um geneticista conservacionista da Fundação Aspinall.

    Longe de reentrar os animais na natureza, eles realmente tiram dela, com 70 por cento dos elefantes da Europa sendo extraídos, junto com 79 por cento da população de aquários da Grã-Bretanha. Na verdade, foi demonstrado que as populações em cativeiro podem realmente impedir a conservação, com um estudo dizendo que eles dão 'uma falsa impressão de que uma espécie é segura, para que a destruição do habitat e das populações selvagens possa prosseguir.'

    No ano passado, o Zoológico de Londres gastou £ 5,3 milhões [US $ 8,3 milhões] em um recinto para três gorilas. Por outro lado, apenas 3p [$ 0,05] por visitante pode ser rastreada até os esforços de conservação do gigante aquário Sea Life. A discrepância entre o dinheiro gasto com animais em cativeiro e aqueles na natureza é enorme, apesar de ser 50 vezes mais caro abrigar animais em zoológicos do que protegê-los em seus habitats naturais.

    Girafas no zoológico de Copenhague. Foto de Daderot via Wikimedia.

    O mais irônico, entretanto, diante desse mito, é quantos animais os zoológicos matam. No ano passado, depois que a girafa Marius foi sacrificada no Zoológico de Copenhagen, foi revelado pela EAZA (Associação Europeia de Zoológicos e Aquários) que entre 3.000 a 5.000 animais saudáveis ​​são mortos em toda a Europa a cada ano.

    Outro argumento a favor dos zoológicos é a educação que eles fornecem. No entanto, com 41 por cento dos aquários da Grã-Bretanha sem as informações mais básicas sobre placas, o que uma pessoa pode aprender que não pode nos documentários ou no YouTube?

    Na verdade, os zoológicos são parte de um problema maior: como nos relacionamos com nosso ambiente natural. Levamos nossos filhos para lá e os ensinamos a se ressentir dos animais se eles não se divertem o suficiente, então os trazemos para casa e os alimentamos com peixes e nuggets de frango - alimentos pulverizados em uma massa indistinguível - antes de nos perguntarmos por que o planeta está em um estado tão ruim .

    Estamos tão focados em atender às nossas necessidades mais básicas, algumas ideias que herdamos séculos atrás, que não podemos ver o dano que estamos causando. Precisamos acordar, finalmente, e, como a Costa Rica já fez , inicie o doloroso processo de encerramento de zoológicos.

    Um zoológico na Alemanha. Foto de A Savin através da Wikimedia

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