'Below the Heavens' do Blu & Exile foi um álbum mágico

Sua produção atemporal, vulnerabilidade crua e mitologia obscura tornam o álbum de 2007 um clássico tranquilo.

  • Foto cedida pela Sound in Color

    Dizer que 2007 foi um ano forte para o hip-hop parece um eufemismo. Houve lançamentos loucos em todos os níveis, desde El-P's Vou dormir quando você estiver morto para Kanye West's Graduação para Prodigy's Retorno do Mac . Lil Wayne estava lançando versos espetaculares a cada duas semanas. E no meio de tudo isso, havia um clássico moderno abrindo caminho através do barulho na forma de Abaixo dos Céus , uma reinterpretação despretensiosa dos sons clássicos do hip-hop através das lentes da vida cotidiana de Los Angeles pela dupla de rapper e produtores Blu & Exile.

    Lançado em 17 de julho, Abaixo dos Céus não recebeu elogios instantâneos ou mesmo muita atenção imediata, mas os elogios finalmente começaram a chegar. Quase um mês após seu lançamento, Abaixo dos Céus recebeu um sólido 8/10 de RapReviews ; no mês seguinte, o 'joelz' do HipHopDX (também conhecido como Shake de 2DopeBoyz) jogou um 4/5 nele ; e no final do ano, o álbum começou a aparecer no listas de fim de ano ao redor da web . Em 2009, em grande parte devido à força do projeto, Blu conseguiu XXL Capa de calouro em uma aula seminal que incluiu Wale, Kid Cudi e B.o.B. Ele assinou um contrato com a Warner que o posicionou como um dos novos artistas mais assistidos do jogo. O impacto foi mais uma queima lenta do que um incêndio florestal, mas, no final, Abaixo dos Céus surgiu como um álbum de referência.



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    Você provavelmente pode agradecer à gravadora por todo esse fiasco. O culto de seguidores do álbum está intimamente ligado ao seu lançamento incrivelmente malfeito através do rapidamente extinto selo Sound In Color, que pressionou cerca de 3.000 cópias em CD. Este escritor teve a sorte de conseguir um, mas como você provavelmente pode imaginar, o eventual exagero em torno do álbum fez com que ele ficasse fora de catálogo, e o Sound In Color se dissolveu logo em seguida.



    Uma confusão como essa não seria um grande problema em 2017, mas dez anos atrás significou um destino particular para o álbum. A baixa oferta e a alta demanda levaram a preços de revenda loucos em mercados de segunda mão como o Discogs à medida que a notícia se espalhou, e o álbum acabou encontrando a maior parte de seu público por meio de bootlegs e compartilhamento de arquivos. Desde então, foi reprimido e relançado em CD e vinil, e agora você pode encontrá-lo em serviços de streaming, fazendo com que o preço da prensagem original caísse. Mas houve um tempo em que as cópias usadas do original caíam bem na casa dos US $ 100. Isso pode ter sido uma dor para os consumidores, mas a obscuridade do álbum apenas alimentou sua mitologia.

    As pessoas ficaram claramente encantadas com o que Blu e Exile estavam fazendo no Abaixo dos Céus . Há uma vulnerabilidade bruta no álbum que o torna uma audição duradoura. Todo mundo sabe o que é pensar que somos uma merda em um minuto e nos sentimos uma merda no minuto seguinte, e Blu mostrou um raro talento para capturá-lo. Você pode ouvir isso em 'The Narrow Path', uma peça lindamente escrita sobre a paixão de Blu por sua arte e sua infelicidade com as besteiras superficiais de sua cidade natal. Apoiado por um loop rico e comovente de Exile, Blu raps: 'Neste mundo em que estou vivendo / Eu me entreguei ao sexo, ao estresse e aos dividendos / Los Angeles, metrópole, cidade de cidadãos irritados / Pessoas que fumam infinito droga e esperança de viver em / Pobreza é provavelmente a posição menos estressante para ir. '



    Depois, há o 'Dancing In The Rain', uma casa de jazz-rap discreta que incorpora a ideia de dizer 'foda-se' e aproveitar o que você tem; o quase-TMI, Romeu e Julieta raps de 'No Greater Love' e como Blu flerta com a amostra vocal de Exile; e os versos estúpidos e bons da faixa final 'Eu Sou'. Embora a abordagem sincera e fundamentada do álbum ressoe por toda parte, essa perspectiva é talvez mais evidente aqui, como Blu rap, 'Todos os 21 anos de mim, e não é um otário vivendo que pode causar medo em mim / causar espiritualmente , Eu sei que Deus está aqui comigo / Mas fisicamente estou frágil, peso um dólar, sessenta na balança / E tenho 1,80 m. Esta é uma música sobre a vida como a vivemos. Todos nós tivemos nossos corações partidos, estávamos afundados em dívidas (para citar o surpreendente 'Show Me The Good Life') e experimentamos dificuldades familiares (as memórias assustadoras da violência doméstica de 'Cold Heart').

    Sim, como muita adoração foi merecidamente dada a Blu por seus raps honestos e contundentes - mesmo as batidas mais medíocres teriam permitido que as palavras de Blu fossem razoavelmente fortes - suas histórias não ressoariam tão fortemente sem a produção certa. É aí que entra seu parceiro musical, Exile. Ex era o mais experiente dos dois e já havia abandonado alguns projetos bem conceituados com um pré-'I Need a Dollar 'Aloe Blacc como a dupla Emanon. Eles tinham ouvido falar de um novo jovem rapper em Los Angeles, Blu, e foram conferir uma de suas apresentações, ele disse Red Bull Music Academy . Eles ficaram obviamente impressionados.

    Juntos, Blu & Exile foram capazes de criar algo verdadeiramente especial, com um toque atemporal. Embora a produção do Blu seja muito mergulhada no som de samples da Era de Ouro do hip-hop, tudo parece fresco e moderno ouvindo-o uma década depois. Nenhuma de suas escolhas de amostra é óbvia nem fácil, sejam as sequências de 'So (ul) Amazin & apos; (Steel Blazin & apos;) 'ou as guitarras de' Dancing In The Rain '. Todas as suas jogadas são eficazes e complementares, nunca atrapalhando a voz e a narrativa facilmente discerníveis de Blu. 'Show Me The Good Life' é um exemplo perfeito do que tornou o trabalho de Ex 'nos bastidores tão memorável. Não é apenas a maneira como ele retalha a amostra e a manipula (embora ele seja obviamente um monstro nisso). A batida está cheia de alma e bate nos alto-falantes que podem lidar com ela - e então muda para uma loucura glitchy. Essa brincadeira é uma dose quase necessária de leviandade em um corte mais sério.



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    A rara cópia em CD original do escritor do álbum

    Há um elemento relâmpago na garrafa no álbum em que cada uma dessas escolhas parece totalmente lógica e totalmente inesperada. Esse sentimento especial se estende ao lugar do álbum em uma cena de Los Angeles que estava à beira de explodir. Aloe Blacc, então um artista underground do selo local Stone's Throw, oferece um excelente verso convidado em 'Show Me The Good Life'. E um então desconhecido cantor creditado como Miguel Jontel aparece em várias faixas, incluindo 'First Things First' e 'Cold Hearted'. Se você ouvir essas músicas agora - ou fizer alguma pesquisa rápida online - você vai perceber que, sim, é o mesmo Miguel que gravou discos de ouro, ganhou um prêmio Grammy e lançou alguns dos mais R&B projetos atraentes pós-2010. Acontece que ele e Blu voltam - há muito tempo, na verdade - para a escola . Os dois pares gravamos faixas juntos já em 1999 (quando Miguel tinha apenas 14 anos), então só faz sentido que eles continuem colaborando Abaixo dos Céus e em outros lugares (como Sun In My Face de J Dilla ').

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    E, no entanto, apesar de seus futuros convidados superestrelas e de seu status na tradição do rap, Abaixo dos Céus também é uma anomalia completa. Fale com qualquer hip-hop sobre isso e você entrará em discussões sobre o que poderia ou deveria ter sido, especialmente para o Blu. Tanto os críticos quanto os fãs o consideraram o próximo grande sucesso, pelo menos para os gatos líricos underground. Como Kendrick Lamar mostraria apenas alguns anos depois, havia claramente uma demanda pelo tipo de narrativa matizada que o homem comum assume na vida de Los Angeles que Blu estava compartilhando. Mas, no caso de Blu, sua carreira nunca realmente deu certo ou seguiu esse caminho.

    Talvez as expectativas fossem injustas, especialmente porque Blu claramente queria fazer as coisas como ele queria fazê-los. Para entender que tudo o que você precisa fazer é olhar os outros dois álbuns que ele gravou ao mesmo tempo: The Piece Talks , um disco de rap experimental que ele lançou em abril de 2008 com o rapper / produtor Ta & apos; Raach de Detroit sob o nome de C.R.A.C. e Johnson & Jonson , o álbum de raps e loops que ele lançou em setembro de 2008 com o produtor Mainframe. Se você os ouvir com uma nova perspectiva, ouvirá dois projetos sólidos distintos e abrangentes que, no final das contas, telegrafaram o trabalho posterior, mais experimental do Blu.

    Mas empilhado contra Abaixo dos Céus ? Nem esses projetos nem o Blu realmente tiveram uma chance. A sombra do álbum e sua mitologia descomunal, infelizmente, seguiram Blu até hoje, o que é uma pena, porque o cara realmente teve algum muito bons álbuns desde então ( Exílio também ) A dupla mudou como artistas. Eles lançaram outro álbum como uma dupla que foi definitivamente não para Abaixo dos Céus 2 —É muito bom, no entanto! —E tem sido constantemente fazendo suas coisas na ponta solo (Especialmente Blu).

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    Abaixo dos Céus , no entanto, é em grande parte sua magnum opus e merece ser reconhecido como tal. É apenas apropriado, então, que eles sejam a atração principal uma espécie de mini-festival em 27 de julho, que se centra no aniversário do álbum e destaca outros colaboradores e membros frequentes na cena, incluindo Fashawn, Emanon e Dag Savage (Exile & Johaz). Embora prometa ser um evento mais discreto do que os eventos de grande sucesso do verão, isso parece apropriado. Afinal, a magia de Abaixo dos Céus é seu brilho tranquilo, mas seguro, a maneira como transforma o mundano em sublime. Vale a pena dar uma festa, mas é melhor celebrá-la também, como parte da vida cotidiana.

    Andrew Martin é um escritor (incrível) que mora em Ohio. Siga-o no Twitter .

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