O soldado britânico que matou nazistas com uma espada e um arco longo

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Rechear O tenente-coronel John Malcolm Thorpe Fleming Churchill, conhecido como 'Jack Mad', foi finalmente homenageado este ano pelo Royal Norwegian Explorers Club por ser um bastardo louco que correu gritando para a batalha armado com um arco longo e uma espada.
  • Foto via WikiCommons.

    A primeira coisa que a guarnição nazista na ilha de Vågsøy, Noruega, teria ouvido quando o batalhão britânico No. 3 Comando desembarcou em 27 de dezembro de 1941, foi o súbito zumbido estridente de gaita de foles. Um comando ficou na vanguarda da embarcação de desembarque, enfrentando a batalha iminente e jogando o vigoroso, marcial ' Marcha dos Homens Cameron . ' Ao parar em terra, o soldado saltou da nave, lançou uma granada contra os alemães, puxou uma espada completa e correu gritando para a luta.

    Aquele soldado ferozmente feroz era o tenente-coronel John Malcolm Thorpe Fleming Churchill, de 35 anos, e suas acrobacias nesta batalha, conhecida como Operação Tiro com Arco, dificilmente foram as mais bizarras e semi-suicidas de sua vida. Ao longo da Segunda Guerra Mundial, 'Mad Jack', como ficou conhecido, sobreviveu a múltiplas explosões, escapou de alguns campos de prisioneiros de guerra, capturou mais de 40 alemães com a ponta da espada em apenas um ataque e, em 1940, marcou o último registro de morte de arco longo na história. E isso é apenas o CliffsNotes em sua ficha criminal do tempo de guerra.



    Para muitos viciados em guerra e aficionados durões, as façanhas de Mad Jack são a epítome do romantismo militar. Suas declarações gravadas, cheias de arrogância como 'Qualquer oficial que entra em ação sem sua espada está vestido de maneira inadequada' e, 'Eu sustento que, desde que você diga a um alemão em voz alta e clara o que fazer, se você for superior a ele ele vai chorar & apos; jawohl & apos; e prossiga com entusiasmo e eficiência ', parece a manifestação física do conto de aventura de algum garoto da metade do século. O Royal Norwegian Explorers Club considerou-o um modelo de força e empenho que, em um livro lançado em março deste ano, eles o nomearam um dos maiores aventureiros de todos os tempos .



    Foto via Wikimedia Commons

    Não se sabe muito sobre a juventude de Churchill, exceto que ele se formou na principal Royal Military Academy Sandhurst da Grã-Bretanha em 1926 e, aos 20 anos, foi enviado para a Birmânia, onde passou os próximos anos dirigindo sua motocicleta pela região . Possivelmente entediado por um longo tempo de paz, Churchill deixou o exército por um período em 1936 e passou algum tempo como editor de jornal de Nairóbi, modelo masculino e jogador de gaita de foles e atirador extra em filmes como O ladrão de Bagdá e Um ianque em Oxford . No final da década, ele se tornou tão obcecado por tubos que ficou em segundo lugar em uma competição militar de tubulação em 1938 no Aldershot Tattoo, causando um escândalo leve porque um inglês havia derrotado tantos escoceses. No ano seguinte, seu hábito de arco e flecha lhe rendeu um lugar como atirador da Grã-Bretanha no Campeonato Mundial de Tiro com Arco em Oslo.



    Assim que os nazistas invadiram a Polônia e a guerra se tornou iminente, Churchill correu para o campo de batalha. O arco longo saiu quase imediatamente durante a retirada dos Aliados para Dunquerque, França, em meados de 1940. Ele começou a praticar táticas de guerrilha, organizando ataques e ganhando elogios por sua bravura, sobrevivendo até mesmo a um corte de metralhadora. Então, enquanto observava uma força alemã avançar de uma torre na pequena vila de L & apos; Epinette, Churchill sinalizou seu ataque atirando no peito de um sargento nazista com uma flecha farpada, seguida imediatamente por uma saraivada de balas de dois companheiros de infantaria a reboque .

    No ano seguinte, em 1941, Churchill se ofereceu para se juntar aos recém-formados comandos britânicos, com os quais lançou seu gritante ataque nórdico. Depois de sair ileso da batalha, um 'especialista' em demolição britânico acidentalmente detonou uma carga ao lado dele, enviando cacos da garrafa de vinho que estava bebendo em sua testa. Mas ele se recuperou logo depois, juntando-se à campanha de 1943 na Itália, onde escapou uma noite com um cabo, rastejando de um posto alemão para outro e surpreendendo os guardas com sua claymore. No final da noite, ele capturou 42 prisioneiros com uma espada e logo depois ganhou a Ordem de Serviço Distinto.

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    Em 1944, Churchill foi enviado para ajudar as forças de Josip Broz Tito na Iugoslávia, liderando um ataque frontal completo a uma torre bem defendida na ilha de Brač. Liderando um ataque com metralhadoras e morteiros, ele foi um dos sete homens a atingir o alvo e, depois de disparar todas as balas que possuía, se tornou o último homem de pé. Então ele ficou tocando 'Will Ye No Come Back Again?' em seus canos até que os alemães que avançavam o nocautearam com uma granada. Os nazistas teriam ignorado as ordens de matá-lo por respeito, mas provavelmente ajudou o fato de eles presumirem que ele era um parente de Winston Churchill, o que os levou a enviá-lo a Berlim para interrogatório. Depois de provar que não tinha informações valiosas e causar pânico ao acender uma fogueira de lixo durante um de seus movimentos, ele foi enviado para o campo de concentração de Sachsenhausen.



    Ele prontamente escapou do campo, deslizando sob uma cerca de arame e tentou caminhar cerca de 125 milhas através do território nazista até o Mar Báltico. Ele foi capturado a poucos quilômetros da costa e transferido para outro campo, desta vez na Itália. Como era de se esperar, ele escapou em 1945, escapulindo durante uma queda de energia e caminhando cerca de 160 quilômetros usando uma lata enferrujada roubada para cozinhar o que ele considerava vegetais libertados saqueados de campos controlados pelos nazistas até encontrar um regimento americano em Verona e os convenceu de que era um oficial britânico.

    Embora seu equipamento parecesse desatualizado, ele serviu ao seu propósito no campo de batalha. 'Tanto o arco longo quanto a claymore foram extremamente eficazes nas circunstâncias certas', diz o historiador de armas britânico Mike Loades. 'Ambos são capazes de mutilar e matar.' Com base nas imagens de Churchill, Loades suspeita que ele usou um arco leve com peso de tração inferior a 40 libras, em comparação com os arcos medievais de 100 libras e os modernos arcos de guerra de 180 libras. Mas, diz Loades, 'as tropas alemãs sem armadura durante a Segunda Guerra Mundial apresentam um alvo mais suave do que os homens em armadura durante a Idade Média. Conseqüentemente, um arco realmente pesado não seria necessário. ' Os caçadores de arco modernos dizem que um arco de tração de 70 libras pode derrubar um cervo facilmente a 20 metros, e um arco de 40 libras teria um alcance maior, se fosse de menor impacto, então seu potencial de morte no início dos tempos modernos ainda era notável. Além disso, o arco tinha o benefício de um disparo silencioso.

    Churchill provavelmente não usava seu arco para guerra furtiva, no entanto. Era um homem conhecido por atacar os inimigos brandindo uma espada e gritando 'Comando!' no topo de seus pulmões. Loades acha que esse tipo de bravata pode ter sido uma tática usada para intimidar o inimigo e fazê-lo temer o ataque de um louco inesperado. Mas aquela pompa e cerimônia táticas tinham utilidade limitada, e usar uma espada podia atrapalhar alguém em pousos e dificultar o movimento através do aperto de homens. “A guerra de infantaria da Segunda Guerra Mundial envolvia muito rastejar de barriga para baixo e manobrar para posições de emboscada”, diz Loades. 'O estrépito e a desordem de uma espada não seriam úteis em tais situações ... É por isso que me refiro à defesa [de Churchill] da espada na batalha moderna como afetação romântica.'

    Loades ainda reconhece e admira a bravura de Churchill. Mas sua sobrevivência pode ter tido tanto a ver com sua insanidade assumida quanto com sua habilidade e coragem verdadeira. Bill Millin, o flautista escocês que tocou nas praias da Normandia em homenagem a O dia mais longo , mais tarde conheceu prisioneiros alemães que o viram nas praias. Disseram-lhe que não atiraram porque pensaram que ele era obviamente louco. Da mesma forma, pode haver tanta pena e confusão quanto intimidação e medo do outro lado das histórias de Mad Jack.

    Depois, há a torção sombria logo abaixo da superfície do Romantismo e da fanfarronice de Churchill. O último de seus famosos versos é um breve réquiem pelo fim de sua amada guerra: 'Se não fosse por aqueles malditos ianques, poderíamos ter mantido a guerra por mais dez anos.' Como Loades aponta com razão, pequenos vislumbres na psique de Churchill como este sugerem que sua loucura não era um material para uma história divertida digna de leonização.

    'Atirar em alguém com um arco longo como abertura para abrir com rifles não sugere uma vantagem específica para usar o arco longo nessa situação', diz Loades, 'mas sim uma curiosidade macabra de usar a situação para ver como era mate alguém com um arco longo. É claro que para o inimigo, eles iriam morrer de qualquer maneira, mas eu não tenho certeza se essa é a história de aventura clara e honrada que parece ser à primeira vista. '

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    Se houve um lampejo de psicopatia em Churchill durante a guerra, ele manteve o controle sobre isso mais tarde na vida. Após a guerra, ele continuou a pular de aventura em aventura. Ele apareceu brevemente na Birmânia novamente antes de treinar aos 40 anos para se tornar um pára-quedista. Mas suas novas buscas envolveram muito menos sangue, e às vezes até heroísmo não violento, como quando ele se mudou para a Palestina e protegeu um comboio médico e evacuou centenas de médicos judeus durante a violência em torno da formação de Israel. Anos depois, ele evitou completamente a batalha ativa, mudando-se para a Austrália, onde pagou as contas como instrutor de guerra terra-ar, mas passou a maior parte do tempo cultivando o amor pelo surfe. Mais tarde, ele voltou para casa na Inglaterra para projetar suas próprias pranchas e surfar na maré de um metro e meio do rio Severn enquanto trabalhava como escritório para os militares. Quando se aposentou em 1959, Churchill tinha amadurecido o suficiente para que nos contentássemos em passar os últimos 37 anos de sua vida navegando em navios movidos a carvão ao longo do Tamisa com sua esposa, pilotando modelos de navios de guerra controlados por rádio e criando um família. Ainda não se sabe se, em seus anos de pôr do sol chocantemente plácido, ele ainda estourou o arco e a lâmina de vez em quando para alguns chutes antigos.

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