O aquecimento de carvão e lenha está deixando milhares de americanos doentes

PARA SUA INFORMAÇÃO.

Essa história tem mais de 5 anos.

Notícias Durante anos, os efeitos da queima de combustíveis sólidos em ambientes fechados foram associados a países pobres e em desenvolvimento como China e Índia. Mas um estudo sugere que em muitas partes dos Estados Unidos, os pobres das áreas rurais estão experimentando muitos dos mesmos problemas de saúde ...
  • Vicki Shelton e seu filho, Nathan, na frente de sua casa em West Virginia. Ambos sofriam de problemas crônicos de saúde devido ao aquecimento de suas casas com carvão.

    Vicki Shelton, 57, mora em uma casa na floresta em Clay County, West Virginia. O condado é extremamente rural e pobre - 26% de seus 9.000 residentes vivem na pobreza. A renda média gira em torno de US $ 16.000.



    Shelton ainda usa aquecimento a lenha para resistir aos invernos frios da Virgínia Ocidental, onde as temperaturas costumam cair para 20 graus Farenheit. Para ela e seu filho Nathan, lenha e carvão são os únicos métodos acessíveis para aquecer sua casa, uma pequena casa de madeira de cordão que eles mesmos construíram com a ajuda de alguns amigos. Então, de vez em quando, Nathan vai até a floresta ao redor e corta madeira. Estávamos conversando sobre como precisamos começar a dividir as toras agora, antes que o inverno chegue, disse ela. Esperançosamente, a pilha dura toda a temporada.



    Shelton costumava usar carvão para aquecer sua casa, mas durante anos ela sofreu de dores de cabeça debilitantes. Ela finalmente decidiu que o carvão poderia ser o motivo. Depois de mudar para madeira, suas dores de cabeça foram embora. Ela diz que sabe que pode haver efeitos de longo prazo na saúde com o uso de madeira, mas a partir de agora é sua melhor opção Não temos serviços públicos, então agora é praticamente a única maneira de aquecer a casa, disse ela. Mesmo se tivéssemos outras opções, provavelmente é o que faríamos porque somos limitados na área de orçamento.

    Pessoas como Vicki e Nathan, que usam madeira, carvão e outros combustíveis sólidos para aquecer suas casas, são uma espécie em extinção. Mas um novo estudo descobriu que 6,5 milhões de americanos ainda estão fazendo isso. E as descobertas sugerem que esse uso muitas vezes pode levar a consequências graves para a saúde.



    terrence howard flor da vida

    O estudo, publicado no mês passado Perspectivas de Saúde Ambiental , mostra pela primeira vez que o uso de combustíveis sólidos para aquecer sua casa está intimamente ligado à pobreza rural. E seus autores são os primeiros a analisar os dados e estimar quantos americanos em áreas rurais e pobres podem ser expostos a níveis elevados de Poluentes do Ar Doméstico (HAPs) por causa do que eles usam para aquecer suas casas. Até 600.000 pessoas podem estar enfrentando problemas de saúde associados a HAPs, problemas como asma, problemas respiratórios e cânceres.

    Durante anos, os efeitos do uso interno de carvão e madeira foram associados a países pobres e em desenvolvimento. Mas este estudo sugere que em muitas partes dos Estados Unidos, os pobres rurais estão enfrentando muitos dos mesmos problemas que os pobres rurais da China e da Índia.

    Cortesia do mapa de Perspectivas de Saúde Ambiental



    Matt Damon Scotty não sabe

    Há muito interesse na poluição do ar interno, mas esse problema chama a atenção principalmente no mundo em desenvolvimento, disse-me Pauline Mendola, uma das autoras do estudo, por telefone. Ela também é investigadora epidemiológica no Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano Eunice Kennedy Shriver, então sua opinião sobre aquecimento doméstico tem um pouco de peso. Existem bolsões aqui e em outros países desenvolvidos que não foram tão estudados.

    Ao sobrepor os dados federais de pobreza aos dados do censo sobre aquecimento doméstico, Mendola e seus colegas pesquisadores encontraram 117 condados nos Estados Unidos que tinham altos incidentes de pobreza e altos incidentes de uso de combustível sólido - condados que, portanto, tinham maior probabilidade de sofrer os efeitos do HAPs.

    Os pesquisadores então extrapolaram os dados de estudos sobre os efeitos dos combustíveis sólidos na saúde para se ajustarem ao conjunto de dados nacionais e descobriram que 600.000 pessoas podem estar em risco por causa de suas escolhas de aquecimento.

    Essas pessoas vivem onde você espera: lugares rurais que ficam frios durante o inverno (Alasca e as partes mais rurais do Novo México, Arizona, Utah e Colorado) e em toda a região dos Apalaches (principalmente West Virginia e Kentucky).

    A queima de combustíveis sólidos dentro de casa é particularmente perigosa porque cria partículas pequenas o suficiente para penetrar nos pulmões das pessoas e até mesmo em sua corrente sanguínea sem ser rejeitado pelo corpo. O acúmulo desse tipo de material particulado pode causar inflamação, asma, baixo peso ao nascer, pneumonia infantil, catarata, doenças cardíacas e câncer de pulmão.

    O maior disjuntor de carvão construído na América do Norte, o Huber Breaker domina a paisagem da pequena cidade de Ashley, PA. O rompedor foi usado para quebrar grandes pedaços de carvão antracito em pedaços menores para uso como combustível de aquecimento doméstico. Foto de usuário do Flickr John Morgan

    como se demitir

    Os efeitos do uso de carvão e madeira na saúde são menos extremos nos EUA do que em outros lugares, porque a grande maioria das pessoas que usam combustíveis sólidos aqui têm fogões como o Shelton. Esses fogões são projetados para canalizar a maior parte da fumaça para fora. Mas os pesquisadores dizem que as emissões fugitivas ainda são uma grande preocupação.

    Ainda assim, para algumas pessoas, os riscos valem a pena.

    Eu levaria os efeitos na saúde antes de assumir a dependência de grandes corporações de energia do mal, disse Katherine Grossman, que mora na zona rural do oeste da Pensilvânia e blogs sobre autossuficiência . Posso aquecer minha casa apenas com os gravetos no quintal da frente. Por que pagar outra pessoa para fazer o que eu mesmo posso fazer?

    Além disso, Grossman disse, os benefícios para a saúde de fazer tudo sozinha provavelmente superam os riscos da poluição do ar interno. Nunca preciso ver o médico, disse ela. Talvez seja porque eu tenho que juntar lenha e não sentar na minha bunda o dia todo.

    saunas secas perda de peso

    Não há pesquisas suficientes para saber exatamente qual é o papel das partículas domésticas em áreas onde muitas pessoas usam combustíveis sólidos em suas casas. Outros fatores de confusão associados aos pobres das áreas rurais, como taxas mais altas de tabagismo e má nutrição, tornam essa descoberta quase impossível. Mas é importante notar que a taxa média de mortalidade por doenças respiratórias inferiores nos condados de risco identificados pelo estudo de Mendola foi o dobro da média nacional.

    Os fogões minimizam a poluição da casa, mas você sempre vai gerar material particulado, disse Robert Finkelman, professor da Universidade do Texas em Dallas que estudou aquecimento e cozinha à base de carvão extensivamente na China e também no Estados Unidos.

    O trabalho de Finkelman na China se concentrou em áreas com algumas das taxas mais altas de câncer de pulmão do mundo, em grande parte graças ao carvão que os habitantes locais usam para aquecer e cozinhar em suas casas.

    O que é mais preocupante para Finkelman e outros é que raramente há outra opção para aqueles que usam combustíveis sólidos para aquecer suas casas. Da região carbonífera na Virgínia Ocidental até as aldeias nas seções mais remotas da China, há uma semelhança para as pessoas que usam combustíveis sólidos: a pobreza.

    Quer sejam navajos no Arizona, ou pessoas nos Apalaches, ou pessoas na China, suas escolhas são limitadas, disse Finkelman. Eles são os mais pobres dos pobres, então eles usam a opção mais barata.

    ser uma escrava sexual

    Siga Peter Moskowitz no Twitter .

    Artigos Interessantes