A relação complicada entre testosterona e crescimento muscular

Saúde Não são os níveis de testosterona que os homens têm que importa, mas o quão sensíveis eles são ao hormônio.

  • Santi Nunez / Stocksy

    As empresas de suplementos gostam de fazer a testosterona parecer um hormônio milagroso para os homens. Eleve-o e você poderá se tornar uma versão mais forte, mais energética e mais incrível de si mesmo. Se tudo parece bom demais para ser verdade, é principalmente porque é. Embora a terra prometida da testosterona permanentemente elevada possa parecer maravilhosa nos anúncios, a ligação real entre a testosterona e o crescimento muscular não é tão direta como muitos afirmam.

    Vamos começar pelo topo: os níveis de testosterona variam naturalmente de pessoa para pessoa. No passado, eu teria dito a você que mais testosterona significa crescimento muscular mais rápido. Ou seja, se seus níveis de testosterona estão pairando em torno do limite superior da faixa normal, você terá mais facilidade para ganhar músculos do que alguém com níveis de testosterona naturalmente mais baixos.



    Em outras palavras, quanto mais testosterona você tem, mais músculos você ganha, mesmo que levante os mesmos pesos e coma a mesma comida. É uma ideia que parece bastante simples e parece fazer sentido. As pesquisas mais recentes sobre testosterona e crescimento muscular, no entanto, mostram que a conexão entre os dois é muito mais obscura do que se acreditava.



    Já sabemos há algum tempo que qualquer aumento temporário nos níveis de testosterona pós-treinamento tem pouco impacto na quantidade de músculo que você ganha ao longo do tempo. Em um estudar , os pesquisadores analisaram dados coletados de 56 homens que participaram de um programa de treinamento de resistência de 12 semanas. Se a mudança pós-exercício nos níveis de testosterona fosse importante no que diz respeito à construção muscular, você esperaria ver duas coisas: caras com a maior resposta de testosterona ao treinamento construiriam mais músculos. E aqueles com a menor resposta construiriam menos músculos.

    Mas quando eles analisaram os dados, os pesquisadores não conseguiram encontrar nenhuma ligação significativa entre o aumento induzido pelos exercícios nos níveis de testosterona e os ganhos de massa muscular. Aprofundando os resultados, os participantes do estudo foram divididos em respondedores (homens que construíram mais músculos) e não respondedores (aqueles que construíram menos músculos). As respostas hormonais daqueles que obtiveram os ganhos mais rápidos em tamanho e força não foram diferentes daquelas que obtiveram os ganhos mais lentos.




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    Mais interessante ainda, a quantidade de testosterona que você tem em repouso - em jovens saudáveis, pelo menos - também não parece ter muito a ver com o crescimento muscular. Na verdade, o ciência mais recente mostra que os caras que construíram mais músculos após 12 semanas de treinamento com pesos não eram aqueles com os níveis mais altos de testosterona, mas aqueles com mais receptores de andrógenos.

    Por que os receptores de andrógenos são importantes? Para que a testosterona faça todas as coisas que conhecemos e amamos no que diz respeito ao crescimento muscular, ela precisa interagir com o tecido muscular. E faz isso por meio de receptores de andrógenos. Uma das maneiras pelas quais os receptores de andrógenos respondem a um hormônio como a testosterona é sinalizando que as células musculares aumentem a taxa na qual a nova proteína muscular é depositada. Com o tempo, esse aumento na síntese de proteína muscular leva a músculos maiores e mais fortes.



    Os caras que construíram mais músculos não tinham níveis mais altos de testosterona, mas tinham mais receptores de androgênio em seus músculos do que os indivíduos que ganharam menos músculos. Isso significava que seus corpos eram capazes de usar melhor a testosterona disponível.

    Em outras palavras, não são os níveis de testosterona que predizem ganhos musculares, mas o quão sensíveis seus músculos são a essa testosterona. Pense nele como um carro, com a testosterona como motor e os receptores de andrógeno como os pneus. Se você tem um motor V8 potente, mas pneus baratos, não será capaz de fazer uso total dessa potência. Da mesma forma, você precisa desses receptores de andrógeno para tirar o máximo proveito da testosterona que está em seu sistema.

    Tudo isso levanta a questão: se os níveis de testosterona não estão ligados ao crescimento muscular, por que se injetar testosterona faz seus músculos crescerem mais rápido? As drogas anabolizantes funcionam porque levam os níveis de testosterona para fora da faixa fisiológica normal e os mantêm assim, noite e dia, por semanas, meses e às vezes até anos a fio.

    Saúde

    Quão rápido você pode esperar construir músculos naturalmente?

    Christian Finn 10.23.18

    Uma equipe de cientistas californianos achar algo caras que combinaram três dias por semana de treinamento com pesos com injeções semanais de testosterona ganharam incríveis 5,5 kg de músculo em apenas 10 semanas. A quantidade de testosterona que receberam - 600 miligramas por semana - é muito, cerca de seis vezes maior do que a dose geralmente dada a homens em terapia de reposição hormonal. Foi o suficiente para aumentar seus níveis de testosterona em mais de 600%.

    Em outras palavras, as injeções tiraram os níveis de testosterona bem fora de sua faixa fisiológica normal, e é por isso que tiveram um impacto tão grande no crescimento muscular. Mesmo se você pudesse aumentar seus níveis de testosterona em 10, 20 ou 30 por cento, é uma queda no balde em comparação com o que você está recebendo das drogas.

    É uma história semelhante quando se trata da ligação entre testosterona e agressão. A visão padrão é que quanto mais testosterona você tem, mais agressivo você é, enquanto menos testosterona é igual a menos agressão. Mas não é tão direto, e uma ligação direta simples entre testosterona e agressão não é válida.

    Remova os testículos de alguém e a frequência do comportamento agressivo tende a cair, diz Robert Sapolsky, neurobiologista da Universidade de Stanford. [Se você] restabelecer os níveis de testosterona de pré-cestração injetando o hormônio, os níveis de agressão de pré-cimentação normalmente retornam. Mas há uma diferença: se você restaurar apenas 20 por cento dos níveis normais de testosterona da pessoa, os níveis normais de agressão ainda retornam. Dobre o seu nível normal de testosterona, no entanto, e os níveis de agressão não aumentam acima do nível de pré-castração.

    O que isso nos diz, diz Sapolsky, é que você precisa algum testosterona disponível para comportamento agressivo normal. Quando não há testosterona, a agressão despenca. Quadruplicar o nível normal de testosterona e a agressão aumentará. Mas algo em torno de cerca de 20 por cento do normal a duas vezes o nível normal e é tudo o mesmo; o cérebro não consegue distinguir entre esta ampla gama de valores basicamente normais.

    Por que isso tudo importa? Por um lado, a testosterona é o que os endocrinologistas chamam de hormônio permissivo. Ou seja, uma vez que haja testosterona suficiente em seu sistema para permitir que seus músculos cresçam, será necessário um pico gigantesco para aumentar essa taxa de crescimento significativamente.

    Se seus níveis de testosterona estiverem bem abaixo do normal, você descobrirá que ganhar músculos é um processo lento. Quando os níveis estão várias centenas por cento mais altos do que o normal, seus músculos vão crescer muito mais rapidamente. Flutuações na testosterona dentro da faixa fisiológica normal, no entanto, não farão muita coisa, e tentar aumentar seus níveis de testosterona naturalmente provavelmente não terá muito impacto na velocidade com que você ganha músculos.

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