O compositor de Kingdom Hearts nunca parou de se reinventar

Um mestre de estilos díspares, Shimomura alcançou grandeza sem pretensão.

  • crédito: Osamu Nakamura

    A primeira vez que encontrei Yoko Shimomura foi em 2017, em uma sala de concertos lotada no centro de Tóquio. Era a noite de abertura da primeira turnê mundial da Orquestra Kingdom Hearts, e ao meu redor, fãs nervosos da Square Enix agarraram seus produtos exclusivos da turnê recém-comprados e se prepararam para gritar coletivamente junto Dearly Beloved. No meio do show, Tetsuya Nomura subiu no palco vestindo uma roupa tão extravagante quanto um personagem de um de seus jogos (completo com shorts esfarrapados, uma jaqueta esportiva preta e cabelo esvoaçante), de pé triunfante no palco como uma estrela do rock ele obviamente está. Mas quando Yoko Shimomura - a realmente responsável por compor todas as músicas que estávamos lá para ouvir naquela noite - finalmente apareceu no palco, ela parecia tão amável e modesta como uma professora de piano do ensino médio, mesmo com os fãs a dando boas-vindas com aplausos entusiasmados.

    Shimomura carrega essa atitude despretensiosa sobre todo o seu trabalho, mesmo tendo conquistado uma reputação mundial por compor algumas das trilhas sonoras mais vibrantes e celebradas da história dos videogames. Olhando para ela retomar é como fazer um tour pela evolução do console doméstico: seus primeiros dias na Capcom a viram forjar os temas coloridos e emocionantes de Street Fighter II . Trabalhando com Square, suas melodias malucas serviram de base para Super Mario RPG (bem como o subsequente Mario e Luigi Series). E isso para não falar das trilhas sonoras de Kingdom Hearts e Final Fantasy XV , que levou seu trabalho a uma estratosfera de popularidade inteiramente nova, combinando sua formação na música clássica romântica com sua afinidade pela criação de arranjos sonhadores e sinceros.



    Não importa a forma que assuma, eu sempre quero uma música que eu crio para tocar o coração das pessoas, Shimomura me diz por e-mail. Mas, pela nossa conversa, tenho a impressão de que ela não percebeu até que ponto seu trabalho impactou não apenas os videogames, mas o mundo da música como um todo. As trilhas sonoras de Shimomura viajaram por muito tempo, servindo como uma inspiração (e muitas vezes como material de amostra literal) para artistas nos escalões superiores da cultura popular, bem como no underground experimental profundo. Ela apareceu em canções de artistas de R&B mainstream, foi sampleada em lançamentos póstumos de hip-hop, apareceu em faixas do circuito de clubes britânicos e até recebeu acenos em lançamentos de vaporwave de campo esquerdo. Eu ouvi diretamente de artistas estrangeiros que ouviram e foram criados por minha música, ela me disse com uma sensação de choque. Ainda não consigo acreditar, mas é uma honra tremenda.



    Imagem de Kingdom Hearts 3 cortesia da Square Enix

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    Embora o trabalho de Shimomura em si tenha cruzado incontáveis ​​fronteiras musicais, sua formação é tão tradicional quanto parece. Nascida em Hyōgo em uma família que a encorajou a estudar piano desde o ensino fundamental, Shimomura foi criada em compositores românticos como Chopin e Rachmaninoff, extraindo influência particular das obras para piano mais minimalistas de Ravel e Debussy (pode-se até ouvir ecos de Erik Satie nela □ Gentil Kingdom Hearts baladas ) Essa sensibilidade clássica foi carregada por seus muitos projetos, embora a própria Shimomura não tenha quaisquer reservas sobre a passagem do mundo clássico para a trilha sonora de jogos de arcade.



    Pessoalmente, eu não coloco a música clássica em um pedestal alto, ela diz. Acho que todos os gêneros musicais são criados iguais. A música foi criada para tocar o coração das pessoas, então, se há uma peça musical que faz exatamente isso, acho que deve ser considerada uma música maravilhosa que não está nem acima nem abaixo de qualquer outra coisa. Daqui a centenas de anos, a música para jogos pode ser reverenciada da mesma forma que a música clássica é hoje.

    Shimomura nunca teve a intenção original de trabalhar com videogames, no entanto, ao receber sua primeira oferta de emprego na faculdade da Capcom, ela começou a aplicar seus conhecimentos clássicos em composições para três canais de som no NES (incluindo, ironicamente, o NES com tema Disney plataforma Aventuras no Magic Kingdom , garantindo suas credenciais com a House of Mouse desde o início). Seu primeiro grande avanço veio em 1991 com Street Fighter II , que demonstrou o talento de Shimomura para escrever melodias complexas e otimistas que combinam arranjos ornamentados com senso de humor. Repleto de temas que agitam os punhos e zig-zagging, representativos do país de origem de cada personagem - de O coração sangrento de Ken, American Hair Metal para Escalas chinesas em cascata de Chun-Li para O mutante funk da selva brasileira de Blanka —Street Fighter II foi um grande sucesso internacional que trouxe as melodias excêntricas de Shimomura por todo o mundo, deixando uma impressão particularmente forte entre Produtores ocidentais criados em jogos de arcade.

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    Trechos do Street Fighter II trilha sonora apareceu em todo o lugar. O tema de Chun-Li aparece como a principal amostra para o peso-pesado britânico Dizzee Rascal Lutador de rua instrumental. Uma parte do tema de Blanka aparece três minutos depois da faixa lo-fi da selva do DJ A Guy Called Gerald do acid house Cybergen. Até Kanye West virou Street Fighter II Clássico perfeito assinar o seu próprio pessoal assinatura . E isso sem contar o dezenas de outras ocorrências registradas onde os efeitos sonoros rápidos do jogo foram amostrados por rappers, produtores e músicos experimentais, incluindo 21 Savage , Apertos de morte , e Flying Lotus , apenas para citar alguns.



    Embora os side-scrollers da Capcom possam ter entregado a Shimomura seu primeiro grande sucesso, foi só quando ela entrou na Square em 1993 que Shimomura encontrou seu verdadeiro lar: JRPGs. Square já havia se estabelecido como pesos pesados ​​do jogo naquele ponto quando se tratava de construir mundos imersivos no jogo, em grande parte graças ao trabalho radiante de compositores como Nobuo Uematsu e Koichi Sugiyama. Enquanto Uematsu tinha feito um nome para si mesmo ao injetar seu Fantasia final partituras com uma dose épica de rock progressivo, foi Sugiyama quem realmente abriu o precedente para o estilo clássico de Shimomura florescer na Square com seu trabalho no missão do Dragão série, na qual ele aplicou sua experiência como orquestrador profissional para trazer uma sensibilidade sinfônica ao mundo da música para videogame (infelizmente, nos anos seguintes, Sugiyama se tornou uma figura controversa nos jogos devido ao seu franco nacionalismo e comentários feios para a comunidade LGBTQ).

    Enquanto estava na Square, Shimomura assumiu uma série de projetos que levaram sua música a novos lugares estranhos; jogos como Super Mario RPG a fez levar seus temas de batalha maníacos em direções ainda mais malucas do que antes, enquanto títulos como Lenda de Mana deixe-a flexionar suas inclinações românticas para construir mundos de fantasia exuberantes e intrincados. A última trilha sonora produziu várias amostras particularmente curiosas de artistas extremamente populares, incluindo ninguém menos que Janet Jackson e XXXTentacion . No caso de Jackson, sua música de 2001 Amor china parece apresentar uma amostra acelerada da música Moonlight City Roa a partir de Lenda de Mana . Embora não existam registros oficiais online verificando esta amostra, quando eu apressei a faixa de Shimomura em cerca de 10% e comparei com a música de Jackson, parecia exatamente a mesma (Janet Jackson!?, Shimomura diz em descrença quando eu a informo sobre a amostra . Nunca tinha ouvido isso antes. Deve haver algum tipo de engano!)

    A conexão XXXTentacion, por outro lado, é ainda mais bizarra. Recentemente, a gravadora do falecido rapper anunciou um nova edição de aniversário de seu último álbum, que abre com um tributo a XXXTentacion supostamente escrito pela própria Shimomura. Ao cavar mais fundo , parece que o tributo em questão, na verdade, apenas um pista mais lenta a partir de Lenda de Mana , tornando a questão de se Shimomura realmente autorizou esta amostra - ou se ela ao menos sabe sobre XXXTentacion e sua história publicamente conhecida de violência doméstica - ainda mais ambígua (Shimomura não foi capaz de comentar sobre o assunto porque nossa entrevista ocorreu antes deste álbum tributo foi anunciado). Mas não seria a primeira vez que XXXTentacion usou Música de Shimomura como material de amostra , o que só mostra o quão longe sua influência viajou ao longo dos anos, tanto dentro quanto fora do mundo dos jogos.

    O estilo de Shimomura realmente gira em torno do piano, independentemente da instrumentação com que ela está trabalhando, diz Azul claro a compositora da trilha sonora Lena Raine, que lançou muitas de suas próprias músicas que caminham na linha entre o ambiente, a música eletrônica e o pop. Mas também há um componente rítmico muito forte nisso. Ela realmente se destaca quando se trata de fornecer motivação para sequências de ação contínua. Ela compõe música para dançar, e é algo que sempre tento buscar.

    Em nenhum lugar isso é mais aparente do que em sua apocalíptica Eva Parasita score, que mostra Shimomura infundindo sua mistura usual de melodias retorcidas e música de batalha de alta adrenalina com uma dose sinistra de selva hardcore e techno. Olhos Primordiais sozinho consegue encaixar riffs de nu-metal e um piano operístico em sua barragem ininterrupta de breakbeats e vocais fantasmagóricos, saindo com algo que não soaria fora do lugar em um álbum do warehouse rave overlord Menina máquina . Shimomura até ultrapassou o protocolo normal de como as trilhas sonoras de videogame são lançadas com Eva Parasita ; em vez de optar por um arranjo orquestrado da partitura do jogo para lançar em CD (como é comum com música de videogame suplementar), Shimomura teve a ideia de encomendar um álbum de remixes estilo club , transformando o som urbano encardido do jogo em uma explosão completa de drum ‘n’ bass e house music.

    Eu realmente devo muito ao trabalho dela Eva Parasita em 1998, diz Raine. Quando Eva Parasita lançado, a combinação de guitarra elétrica, sintetizadores e piano realmente abriu meus olhos para um estilo completamente diferente de pontuação. Isso, combinado com o lançamento do Remixes de Parasite Eve álbum, realmente abriu meus olhos para artistas como The Prodigy, Chemical Brothers, Aphex Twin, etc.

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    Engraçado, a própria Shimomura parece não ter nenhum interesse no mundo das raves em warehouse. Eu não diria que sou uma grande fã de música techno, diz ela. Eu também não vou a clubes. Acho que a oportunidade surgiu porque, naquele ponto, eu estava usando áudio sintetizado. Eu queria tentar aumentar o número de faixas e organizar a música de uma maneira legal. Mas mesmo que ela não tenha explorado pessoalmente as cenas que suas trilhas sonoras conseguem evocar tão bem, seu trabalho para a Square causou inegavelmente um impacto em artistas eletrônicos underground em todo o mundo (ela Super Mario RPG pontuação ainda serve como o tema de abertura para álbum de ondas de vapor com tema de mercearia favorito )

    Eu não ficaria surpreso em ouvir isso Eva Parasita faixas em uma rave; eles se destacariam como alguns dos jams mais futuristas e bizarros dentro de uma lista de reprodução de música batida contemporânea, com certeza, diz Max Allison, que dirige o Chicago D.I.Y. rótulo Montanha Hausu junto com a gravação de seu próprio estilo frenético de música eletrônica inspirada em videogames como Mukqs. Ele observa com entusiasmo particular seu amor pela capacidade de Yoko Shimomura de arrancar temas e sons intrincados e evocativos de um hardware extremamente limitado: Entre os jogos SNES, os arranjos para as versões CPS1 e CPS2 do Street Fighter II trilha sonora muito poder na programação e instrumentação de bateria. Você pode ouvir o ouvido de Shimomura para arranjos orquestrais começando a brilhar, o que ela exploraria mais profundamente em OSTs posteriores, mas os pequenos loops de um minuto aqui são todos perfeitos e apresentam tantas ideias discretas em tão pouco tempo.

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    Embora grande parte do trabalho anterior de Shimomura tenha se tornado sinônimo da era de 16 bits, a natureza clássica de seu estilo só se tornou ainda mais aparente com a evolução da tecnologia do console. Em 2002, depois de quase uma década trabalhando ao lado de Shimomura, a Square Enix lançou a primeira parcela de Kingdom Hearts , que viu Shimomura assumir o carro-chefe da empresa Fantasia final série em uma direção mais teatral condizente com seu cenário lunático da Disney. Eu pessoalmente acho o universo Disney muito charmoso, Shimomura me diz quando pergunto sobre sua relação com o gigante da animação. Eu acho que minha música acabou se encaixando bem com o universo porque eu componho as faixas acreditando que elas irão. Se não fossem, as músicas seriam rejeitadas.

    A musica de Kingdom Hearts é preenchido com orquestrações fantásticas e melodias alegres que evocam as cores vivas da Disney e locais adequados para crianças, mas uma grande parte do que lhe deu sua magia duradoura é o quão surpreendentemente sombria é a pontuação de Shimomura. Os momentos iniciais da série são os mais surreais; depois de abrir com Utada Hikaru instantaneamente icônico Simples e Limpo (que, aliás, eu vi absolutamente explodir em raves às 3h), os jogadores dão os primeiros passos para Mergulhe no coração, um estranho canto gregoriano que dá ao jogo Disney Princess purgatório de um tutorial uma sensação de pavor iminente e enigmática. Este sentimento sombrio de inocência perdida carrega ao longo de toda a série, seja em Shimomura baladas noturnas de piano esparsas , ou ela temas de boss dramáticos e etéreos (que até fizeram aparições em samples de rappers como J. Cole e Lil Bibby )

    Entre Kingdom Hearts e sua trilha sonora recentemente dirigida para Final Fantasy XV , O trabalho de Shimomura no século 21 adquiriu uma qualidade mais sentimental proporcionada por seu acesso recém-descoberto a grandes orquestras. Em comparação com seu trabalho anterior, que muitas vezes era definido por sua complexidade excêntrica, a música de Shimomura agora passou a ser associada a uma grandiosidade vinda de Hollywood, alimentada por grandes emoções e uma sensação real de drama condizente com os enormes cinemas que ela agora ocupa. No início deste ano, ela lançou sua pontuação para o tão esperado Kingdom Hearts III , e ouvindo lado a lado com ela icônico trabalho dos anos 90 revela não apenas o quanto Shimomura evoluiu como artista, mas como ela tem sido capaz de se manter relevante e se adaptar à medida que a música dos videogames tem tendência mais para o cinema.

    Eu não acho que o processo real de criação de música mudou nem um pouco, Shimomura me diz quando eu pergunto a ela como seu processo evoluiu ao longo dos anos conforme a tecnologia mudou. Há uma diferença entre ter três canais de som e ter uma orquestra inteira, mas a diferença se manifesta no próprio produto final, e não no que está por trás da música. Apesar de seu trabalho ter canalizado e impactado inúmeros gêneros (seja techno, ambiente, hip-hop ou outro), Shimomura nega ter tido qualquer influência dessas várias cenas ao escrever sua música. Em vez disso, ela oferece que o mundo ao seu redor é onde ela obtém inspiração - seja surgindo com o Música tema de Twilight Town de olhando seu pátio ao pôr do sol , ou tendo a ideia de melodia para Blanka de Street Fighter II de vendo uma sacola de papel no metrô que compartilhava a mesma cor verde da pele do personagem. Apenas por seguir sua própria musa, Shimomura acidentalmente se tornou uma das figuras mais influentes no mundo da música para videogame; uma testemunha involuntária de seu reino pessoal.

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