Conheça a primeira mulher a financiar sua própria viagem ao espaço

Foto cortesia da NASA

Em 1984, Anousheh Ansari era um adolescente com o sonho de explorar o espaço que acabara de imigrar para os Estados Unidos do Irã. Como uma jovem de 16 anos que não falava inglês, ela sentiu que não havia caminho para se tornar uma astronauta da NASA. Mas hoje, Ansari é uma engenheira e empresária altamente bem-sucedida do Texas - e a primeira exploradora espacial privada. Ela também é a primeira mulher a autofinanciar uma viagem ao espaço, culminando em sua viagem à Estação Espacial Internacional com o programa espacial russo em 2006.

Falou amplamente com Ansari, que também é a primeira astronauta de ascendência iraniana, sobre sua jornada ao redor da Terra e o futuro da exploração espacial.



Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.



BROADLY: O que fez você querer ir para o espaço em primeiro lugar?
ANOSHEH ANSARI: Tem sido um sonho de infância meu. Eu me apaixonei por estrelas e pensei em como eu poderia realmente subir lá e experimentar o espaço para mim. Sempre pensei, não sabia como, mas que me tornaria um astronauta. Na época, acreditei nele e, eventualmente, com muita sorte e trabalho duro, tornei-o realidade.

Você já pensou que seria a primeira mulher civil a entrar no espaço?
Eu não fazia ideia. E para ser honesta, se eu fosse a 100ª mulher civil a ir ao espaço, eu teria ido e gostado da mesma maneira. Para mim, não se tratava de ser o primeiro em qualquer coisa, mas mais sobre a experiência real de fazer o que eu fazia.



Ansari (centro) com alunos do Museu Nacional de Matemática. Foto cortesia do Museu Nacional de Matemática

Que treinamento foi necessário para visitar a Estação Espacial Internacional?
O treinamento é bastante rigoroso. Passei quase um ano treinando, a maior parte na Rússia. Passei por muito treinamento físico, treinamento em sala de aula, para aprender a embarcar na cápsula, na estação espacial, como as tripulações espaciais operam, o que fazem, como consertar as coisas se houver uma falha. Houve também muito treinamento de sobrevivência. Eu também tive que aprender russo. O treinamento era diário das 7h às 19h, passando por diferentes aulas, interações e simulações.

Como você acabou autofinanciando sua viagem?
Eu tinha esse sonho, mas minha vida e minha carreira tomaram um rumo diferente. Quando eu vim para os EUA, eu não falava inglês. Eu nem era cidadão americano. Aqui eu estava com 16 anos e não via um caminho para a NASA. Nasci no Irã e naquela época as relações [entre os EUA] e o Irã não eram nada boas. Tomei um caminho para a engenharia e ciência da computação que acabou sendo a carreira certa para mim. Isso me levou a ser um engenheiro de sucesso e depois um empreendedor de sucesso através da construção e venda de uma empresa.



Depois disso, pude começar a focar no que eu queria fazer, que é ir para o espaço. Entre as minhas duas empresas – a que estou agora e a anterior – tirei um tempo para focar nas minhas paixões e sonhos, que mantive vivos durante todo o tempo. O primeiro passo foi, na verdade, o financiamento de um projeto de lei, que meio que abriu toda a indústria espacial privada, que agora é uma indústria próspera de mais de US $ 100 bilhões. Tenho muito orgulho de fazer parte disso. A partir daí, meu envolvimento com a comunidade espacial me permitiu voar e participar do programa espacial russo.

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Qual foi a sua experiência de imigrar para os Estados Unidos?
A Revolução Iraniana aconteceu em 1979. Imigrei depois disso em 1984, durante a guerra [iraniana] com o Iraque. Então eu vi meu mundo inteiro mudar quando criança e você sabe, foi bom poder vir para um país [onde] eu senti que estava tendo tantas oportunidades. Fiquei muito grata por todas as oportunidades incríveis de estudar. Fiquei surpreso por estar recebendo tantas maneiras diferentes de pagar minha escola: havia ajuda financeira, empréstimos estudantis, bolsas de estudo. Foi ótimo morar em algum lugar onde eu estava recebendo tanto apoio e, mais do que qualquer outra coisa, aprendendo sobre meus direitos – sobre como eu posso fazer basicamente qualquer coisa que eu promulgue em minha mente.

Você acha que os imigrantes de hoje estão encontrando o mesmo apoio que você?
As pessoas falam sobre a terra da oportunidade. Eu vivi essa vida aqui, e espero que este país continue assim no futuro. Espero que os novos imigrantes sejam autorizados a vir aqui em primeiro lugar. E também que eles terão as mesmas oportunidades. Se você olhar para este país, ele foi construído nas costas de muitas pessoas que imigraram para cá. Todos estão contribuindo de forma positiva para a sociedade e as comunidades das quais fazem parte.

O que você esperava ganhar com sua viagem pessoal ao espaço?
Mais do que qualquer outra coisa, era realizar um sonho. É como alguém que quer escalar o Monte Everest e toda a sua vida esse é o seu sonho. Isso é algo que eu senti que minha vida não estaria completa sem. Acho que ter a experiência me deu respostas: Por que estou aqui? Qual é o meu objetivo no universo? Por que estou aqui no planeta Terra? E sempre fui fascinado por cosmologia e como o universo foi formado e para onde está indo. Estar no espaço me deu uma melhor apreciação e compreensão.

Ansari segura uma planta de grama cultivada no Módulo de Serviço Zvezda da Estação Espacial Internacional. Foto cortesia da NASA

Qual foi a parte mais surpreendente da sua experiência?
Você treina tanto e os detalhes da viagem são muita prática e simulação. Portanto, não posso dizer que houve surpresas, exceto que foi melhor do que qualquer coisa que eu já havia imaginado. Eu pensei que estava preparado mentalmente para isso, mas fiquei maravilhado e chocado com o quão bonito nosso mundo é. Essa foi uma experiência agradável e eu me lembro, no primeiro momento em que vi a Terra, senti esse profundo sentimento emocional de vida emulando dela. É um planeta que está vivo; tem calor e energia e me fez chorar e rir ao mesmo tempo. Foi uma emoção misturada tão louca.

Qual é a importância dos programas espaciais, e você se sente preocupado com o futuro deles?
Até anos recentes, quando eles queriam cortar orçamentos, o programa espacial recebia muitos cortes porque as pessoas não entendem o quão importante eles são. Muito do que faço é tentar defender e promover por que o espaço é importante, por que a pesquisa é importante para o futuro da humanidade. Ser capaz de ir ao espaço não é apenas ir ao espaço. Trata-se de aprender sobre nós mesmos, a origem da vida, a origem do nosso planeta e entender melhor nosso ambiente e planeta. E poder preservá-lo. Às vezes acho que provas e dados científicos não são desejados pela nova administração. Quando você tem fotos do gelo derretendo dos satélites no espaço. Isso não é algo que podemos contestar. Espero que a mesma coisa que aconteceu com a EPA não aconteça com o programa espacial.

Você se considera um modelo?
Eu espero ser. Eu me considero um contador de histórias e sei que as histórias têm impactos. Conto às pessoas a história da minha vida e deixo que usem qualquer parte da minha vida que ressoe com elas. Seja para ajudar a tomar uma decisão difícil ou para superar uma situação difícil. Sempre ajuda quando você fala com alguém que vivenciou algo parecido com você ou algo extraordinário que o inspirará. Eu tento usar minha história de vida para tentar deixar as pessoas escolherem o que quiserem com isso.

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