Fui falsamente acusado de desfigurar a estátua de Churchill em Londres por direitistas

Um dos tweets virais acusando falsamente um manifestante do Black Lives Matter de desfigurar a estátua de Winston Churchill em Londres.

Helen* não usará brincos em seu próximo protesto. Ela vai amarrar o cabelo e manter a máscara – em parte por causa do coronavírus e em parte porque seu rosto foi compartilhado milhares de vezes online por contas de supremacia branca. “Este rato desfigurou a estátua de Winston Churchill em Londres”, diz um tweet acima de uma foto de Helen. “Compre a cadela.”

Helen, de 21 anos, é uma das muitas pessoas que participaram Vidas negras importam protestos e foi alvo online de postagens difamatórias e assédio como resultado. Sobre 3 de junho , Helen estava sentada na frente de John Boyega enquanto ele falou para a multidão no Hyde Park de Londres. “Ele estava segurando as lágrimas e apenas falando sobre o futuro e como este país poderia ser bonito”, lembra ela. 'Dias depois da marcha, um amigo me enviou um link no Twitter dizendo: 'alguém postou essa coisa chamando você de merdinha e dizendo que você pintou a estátua de Churchill com spray''.



Aos olhos dos grupos de “antifa watch” do Facebook e daqueles que postam com entusiasmo sobre Spitfires, Helen se tornou a suspeita número um por um incidente de vandalismo em 6 de junho, quando estava sentada em casa em Brighton.



“Os comentários eram como ‘então precisamos descobrir onde ela mora e precisamos que ela seja presa’, e outras pessoas diziam ‘presa não é bom o suficiente. Precisamos dela morta' e alguém disse: 'Bem, eu posso ajudar com isso. Tenho 100 veteranos do meu lado. Vamos ver o que ela tem a dizer a eles'”, diz ela. “Era muito escuro e horrível.”

Comentários e tweets no Facebook nas postagens de mídia social acusando Helen* de desfigurar a estátua de Churchill. Capturas de tela cortesia de Helen



Algumas postagens no Facebook sobre Helen foram compartilhadas mais de 90.000 vezes e incluem uma foto tirada em 3 de junho, quando Helen se aproximou da estátua de Churchill com placas caseiras. “Winston Churchill montou campos de concentração no Quênia e foi responsável pela fome em Bengala”, diz Helen. “Então, tínhamos pequenos sinais de papelão que íamos colocar ao redor dele. Quero dizer, isso não é vandalismo e é simplesmente educar as pessoas sobre sua história.” Segundo Helen, ela nem chegou a colocar as placas – um policial estava muito preocupado com sua segurança.

Entrei em contato com Helen pela primeira vez quando a vi se defendendo quando alguém on-line a acusou de danos criminais. eu mandei ela dicas de um especialista em segurança cibernética ; a Rede de substituição de falha , um grupo de defesa e centro de recursos para pessoas que sofrem abuso online, e o conselhos aprofundados da organização sem fins lucrativos anti-assédio HeartMob .

Para entender o que mais pode ser feito na situação de Helen, conversei com líderes advogada Paula Rhone-Adrien . “Em primeiro lugar, a pessoa afetada deve entrar em contato imediatamente com a plataforma de mídia social e deixar claro que será responsabilizada em parte por permitir a continuação do material difamatório”, explica ela. “Alertar a plataforma relevante para o fato de que eles podem ser pegos em qualquer corpo a corpo legal é suficiente para enviar alertas de bandeira vermelha e deve movê-los para a ação.



“A vítima também pode entrar em contato com a polícia e informá-la de que está sofrendo intimidação, assédio ou até mesmo sendo incomodada pelo abuso online e que a pessoa e qualquer outra pessoa responsável por enviar a imagem ofensiva pode enfrentar processo criminal. Alternativamente, a vítima pode buscar uma liminar que proíba a divulgação dos comentários difamatórios e danos contra qualquer pessoa que continue a fazê-lo se não atender à advertência.”

A personalidade da mídia de direita Katie Hopkins aprendeu isso da maneira mais difícil quando seus tweets implicaram que o escritor de alimentos Jack Monroe aprovou a vandalização de um memorial de guerra durante um protesto. Perdendo o subsequente caso de difamação selou Hopkins com custos legais além de £ 300.000.

Ao contrário de Monroe, Helen não foi nomeada em nenhum posto, mas o advogado consultor da Keystone Law Gerard Cukier destaca que “se o rosto de alguém for mostrado, mesmo que seu nome não seja dado, e eles possam ser facilmente reconhecidos, então ações de difamação ou assédio podem ser feitas”.

Algumas postagens sobre Helen foram excluídas desde que a AORT News as sinalizou com o Twitter e o Facebook. O Twitter nos disse: “Abuso e assédio não têm lugar em nosso serviço e temos políticas em vigor – que se aplicam a todos, em todos os lugares – que abordam abuso e assédio, ameaças violentas, conduta odiosa, atividade coordenada e outras formas de manipulação de plataforma. Se identificarmos contas que violem qualquer uma dessas regras, tomaremos medidas de execução rápidas.”

O Facebook confirma que derrubou uma postagem relacionada a Helen: “Não toleramos abuso, bullying ou assédio em nossas plataformas e incentivamos as pessoas afetadas por esse comportamento a denunciá-lo para que possamos agir”.

Helen entrou em contato com a polícia sobre as ameaças de morte, mas outras postagens do Facebook ainda estão de pé. Nem todo ativista pode se sentir confortável em entrar em contato com a polícia, mas casos semelhantes mostram potencial para mudanças mais amplas.

Quando Momo*, de 23 anos, foi falsamente acusado de queimar uma bandeira do Reino Unido em um protesto do Black Lives Matter, o assédio também veio de autoridades eleitas publicamente. O conselho do município de Rushmoor confirmou que várias queixas foram recebidas depois que a vereadora conservadora Jacqui Vosper twittou sua própria acusação contra Momo antes de excluir sua conta.

Vosper é um dos vários conselheiros conservadores recentemente investigado ou suspenso , incluindo Colin McGavigan, que comparou ajoelhar-se às saudações nazistas , e Robin Vickery que compartilhou um post pedindo que negros e asiáticos fossem deportados.

Resultados como este dependem das regras do conselho e se o partido político do vereador intervém. os padrões esperados dos conselheiros. Mas cada conselho tem seus próprios passos para lidar com uma violação e, embora todos os códigos de conduta tenham que seguir alguns princípios chave , há uma hierarquia real quando se trata de qualquer menção a mídia social e assédio.

Os ex-empregadores de Vickery, Suffolk County Council, por exemplo, têm um Código de Conduta que abrange o bullying e a Lei da Igualdade, mas não há menção a ambos no código para Conselho Municipal de Rushmoor , onde Vosper trabalha.

Em 2019, a Associação do Governo Local (LGA) encontrou “ variação considerável na extensão, qualidade e clareza dos códigos de conduta ” que “não abordam adequadamente áreas importantes de comportamento, como uso de mídia social e bullying e assédio”. Agora está realizando uma consulta sobre um novo modelo de código de conduta com uma forte ênfase na comunicação online.

O Conselho Municipal de Rushmoor disse à AORT News que se envolverá com os conselheiros nesta consulta antes que possa “adotar um código moderno que reflita as questões atuais”, e diz que seus conselheiros concordaram com uma revisão de todas as partes dos processos, políticas e atitudes organizacionais do conselho em relação ao racismo. Uma fonte familiarizada com o assunto disse ao AORT News que Vosper ofereceu um pedido de desculpas pessoal a Momo.

Seja um funcionário eleito ou seu primo no Facebook, todos precisam ver o quanto são suscetíveis a compartilhar notícias falsas e os preconceitos que incentivam esse comportamento.

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Helen diz que viu o pior e o melhor das pessoas online. Depois que sua imagem se tornou viral, o grupo de 8.000 pessoas no Facebook Garota de Brighton ajudou a denunciar uma postagem com mais de 100.000 compartilhamentos. “Eu literalmente tive cerca de 200 comentários de todas essas garotas dizendo: ‘não se preocupe com isso, estamos bloqueando ele agora e estamos denunciando para quem ele trabalha'”, diz Helen. “Acho que isso realmente ajudou a derrubá-lo.

“Por um lado, você tem coisas tão horríveis online e, por outro lado, você tem essas garotas lindas se unindo e me apoiando. Então isso me deu muita esperança para o futuro e me lembrou que há muitas pessoas boas por aí também.”

* O nome foi alterado

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