O estresse oculto de crescer como filho de imigrantes

Saúde Embora os imigrantes venham de várias origens, há certos fatores de estresse que os filhos de imigrantes nascidos nos EUA têm em comum.

  • Eu penso muito sobre a citação, ‘Você herda o trauma dos seus pais, mas você nunca vai entender isso completamente’, disse Sara.

    É uma experiência que muitas vezes é esquecida em mais amplo conversas sobre a saúde mental de imigrantes, apesar de mais de 18 milhões de pessoas menores de 18 anos morando com pelo menos um pai imigrante em 2017, de acordo com o Migration Policy Institute - um número que representava 26 por cento dos 70 milhões de crianças nos EUA naquela época. Embora não haja como catalogar os estressores específicos que afetam uma faixa tão ampla de culturas e países - e seria desrespeitoso considerar a própria categoria de imigrante como um monólito - existem barreiras culturais bastante universais. Ter cidadania dos EUA não torna as crianças imunes aos estressores relacionados à imigração. Eles devem aprender a ser flexíveis, capazes de resistir constantemente à cultura de onde seus pais vieram e à cultura em que estão crescendo.



    O maioria dos novos imigrantes aos EUA são pessoas de cor, o que significa que tanto os pais quanto os filhos devem navegar nas realidades do racismo, mas cada geração experimenta a discriminação de maneira diferente. Embora os filhos de imigrantes nascidos nos EUA não tenham que enfrentar os traumas da migração em si, eles podem ter mais dificuldade em suportar a discriminação, graças a um quadro de referência singular, disse Tomás R. Jiménez, professor de sociologia em Stanford. Em vez disso, os pais têm um quadro de referência duplo, o que significa que estão julgando a vida nos Estados Unidos com base em sua comparação com o lugar de onde partiram, acrescentou Jiménez. As crianças só conhecem os tipos de discriminação que enfrentam nos Estados Unidos. E isso muitas vezes os leva a concluir que as coisas estão muito piores [do que o que seus pais enfrentaram] ou que estão muito mal.



    Isso é especialmente verdadeiro quando se trata de ideologias americanas de encontrar sua paixão, que podem ser fundamentalmente incompatíveis com as expectativas extremamente altas de pais imigrantes sobre como seus filhos podem e devem ter sucesso, de acordo com Jiménez.

    É mais explícito para pais que são imigrantes. Eles querem que seus filhos cumpram os sacrifícios que seus pais fizeram. Nesse caso, os sacrifícios estão aumentando sua vida inteira e se mudando para uma parte diferente do mundo, disse Jiménez. Às vezes, isso pode estar implícito e as crianças simplesmente sabem o que está acontecendo - elas sabem o que seus pais passaram e por que vieram, e pensam, Eu tenho que manter a barganha .



    É muita pressão. No livro Filhos da Imigração, Carola e Marcelo M. Suárez-Orozco entrevistam um motorista de táxi ganense na cidade de Nova York que espera que seu filho da 10ª série entre em Harvard - seus dois filhos mais velhos já estão estudando na Duke and Brown. Eu procuro conhecer os amigos dos meus filhos e, se eles quiserem vir à minha casa, têm que seguir minhas regras, disse ele. Sara sentiu um tipo de força muito semelhante por parte da mãe durante a infância. Ela quer o melhor para mim e minha irmã, e quer que sejamos melhores do que ela, mas ela tem expectativas de sucesso bem definidas, que nos afetam, disse Sara. Se não formos cirurgiões-advogados no espaço, não temos sucesso e ela não pode se gabar de nós para seus amigos.

    Meu primeiro terapeuta - que era um homem branco - efetivamente me largou, disse Melanie, uma escritora e editora freelance de 30 anos que mora em Los Angeles. A mãe de Melanie é uma imigrante japonesa e ela tem dificuldade em encontrar um terapeuta com quem se relacionar. O próximo terapeuta que consultei foi a segunda geração de um iraniano-americano, e acho que nos conectamos muito melhor, porque crescemos ouvindo coisas semelhantes de nossos pais imigrantes e porque estamos em uma área branca / cinza POC. Isso me fez pensar em como estou condicionada a me apresentar como uma pessoa boa e funcionando, mesmo quando realmente preciso e quero ajuda.

    Crescer até a idade adulta, entretanto, significa ter a oportunidade de construir seu próprio sistema de apoio - como em todas as histórias de amadurecimento, significa ser capaz de defender a si mesmo e suas necessidades. Isso pode ter um valor especial para os filhos de imigrantes, que devem trabalhar mais para estabelecer sua identidade étnica depois de viver no espaço liminar de nunca pertencer verdadeiramente 'aqui' ou 'lá', como os Suárez-Orozcos escreveram em seu livro. Significa encontrar uma comunidade que possa ter empatia. É bom saber que não estamos sozinhos, Sara explicou, sobre nos conectarmos com outras pessoas que também sabem como é crescer em uma família de imigrantes. Ela está atualmente em processo de mudança da casa de sua família pela primeira vez.



    Crescer também pode significar aprender a valorizar a linguagem do amor dos pais e sentir-se capaz de retribuir o amor e o sacrifício que eles deram a você. Isso é especialmente verdadeiro para os imigrantes asiático-americanos, Choi, professor da Universidade de Chicago, observou: Expressões de amor, como 'Eu te amo' e abraços - alguns [pais] acreditam que isso vai estragar as crianças. Mas o afeto implícito, quando as crianças reconhecem ‘É assim que meus pais expressam seu amor’, é realmente benéfico para as crianças. Quando os filhos reavaliam as interações ou comportamentos de seus pais mais tarde na vida, como no final dos anos 20 e 30, eles realmente fazem o mesmo com seus pais. Eles pagam com sacrifícios.

    E às vezes, crescer significa simplesmente herdar a força para deixar ir. O mais longe que expliquei é que meu cérebro está quimicamente desequilibrado, o que é uma abordagem muito científica, Jasmine disse sobre suas tentativas de contar aos pais sobre sua ansiedade e depressão. Eu nunca iria mais fundo, porque ainda me sinto culpado por ter esse problema. Tive uma década de experiência e educação que eles não tiveram o privilégio de ter. Mas eu sei que meus pais fizeram o melhor que podiam com o que tinham.

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