A história dos bares lésbicos

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Essa história tem mais de 5 anos.

Identidade Como os bares lésbicos em todo o país estão fechando por motivos financeiros e culturais, rastreamos a história da cena de bar 'proibida a entrada de meninos', desde a Lei Seca e batidas policiais até o 'chique lésbico dos anos 90'.
  • Imagem de Kat Aileen

    Em um bar de São Francisco chamado Peg's Place, 'você poderia usar calças, mas não jeans. Ela ficou chateada com isso ', diz Jackie Jones, de 88 anos, ao telefone. Jones odiava ouvir o que vestir. - Acho que eles queriam que você fosse ... talvez eles chamem de elegante. Eles não queriam pensar que atendiam a vagabundos ou caminhoneiros. No Peg's, a dança ficava restrita a uma sala com uma janela voltada para o interior, para que a pessoa que estivesse tocando discos 'pudesse observar você e ter certeza de que ninguém estava tocando em ninguém - estilo prisão'. Se os proprietários não tivessem pago os policiais, eles poderiam perder sua licença de bebidas e os clientes seriam arrastados para a prisão por 'nenhum meio visível de sustento'. Era a década de 1950 e essas mulheres eram lésbicas. Nenhuma dança valia a pena passar a noite na prisão.

    Nos últimos 100 anos, mulheres procuram a companhia de outras mulheres através de bares clandestinos, festas em apartamentos, mergulhos femininos femininos, salões separatistas lésbicos e noites de dança queer. O escasso registro histórico dificilmente pode contar toda a história. Mas relatos de mulheres como Jackie Jones mostram que a vida lésbica nos bares tem sido tão complicada, tensa e mutante quanto as identidades e comunidades.



    Em Nova Orleans, que atualmente não tem nenhum bar lésbico, artistas estão colecionando histórias e imagens dos bares que prosperaram nas décadas anteriores. Lauren Tabak e Susie Smith fizeram um filme sobre o Lexington Club , um icônico bar dique de São Francisco que fechou em 2014. Para uma música em seu show recente, 'Rocky and Rhoda's Lesbian Past', as performers queer Ariel Speed ​​Wagon e Damien Luxe coletaram uma lista enorme de bares lésbicos; em setembro, a artista Macon Reed também compilou sua própria lista de bares e noites de dança para a instalação de um bar dique em um Galeria do Brooklyn . Mesmo que Reed faça parte de uma comunidade queer vibrante, ela ainda está 'ansiando por espaços focados em diques com um link para os meus mais velhos - espaços físicos onde eu pudesse encontrar pessoas mais jovens e mais velhas.'



    Uma exploração das informações que temos mostra nomes coloridos - Maud's, Bingo's, Sisters, Charlene's, Rubyfruit Jungle, The Duchess, Meow Mix - e histórias evocativas de estabelecimentos que podem parecer países estrangeiros. Em uma era de casamento gay legalizado, apresentadores de talk shows lésbicos e outdoors vendendo planos de telefones celulares para casais queer, nossas ancestrais lésbicas & apos; os passados ​​clandestinos e enrustidos são mais fascinantes do que nunca.

    Preenchendo o Poço da Solidão

    Desde que existam pessoas que são mulheres, algumas delas fizeram sexo umas com as outras. No entanto, antes da década de 1920, a socialização lésbica era limitada principalmente a festas e reuniões em casas particulares; mulheres desacompanhadas de homens eram frequentemente rotuladas de prostitutas e recusadas a servir em bares ou restaurantes. Como uma senhora que queria desfrutar da companhia de outras mulheres tinha que fazer isso em particular, a socialização do mesmo sexo era possível para mulheres ricas e prostitutas, e fora do alcance de praticamente qualquer outra pessoa.



    No entanto, a Primeira Guerra Mundial significou que menos homens mantinham as lésbicas separadas. A expansão industrial possibilitou que as mulheres da classe trabalhadora conseguissem empregos que não envolviam trocar fraldas ou esfregar chão, e elas começaram a se mudar para as cidades para trabalhar. Em meio a essa convulsão social, 'as mulheres, voltando-se umas para as outras faute de mieux, descobriram que gostavam muito de sexo com outras mulheres', escreveu a historiadora Lillian Faderman em sua história seminal Odd Girls e Twilight Lovers: Uma História da Vida Lésbica na América do Século 20 .

    Garotas gays mudaram-se para as cidades e estabeleceram relacionamentos primários próximos com outras mulheres. Muitos deles leram o romance de Radclyffe Hall de 1928, O Poço da Solidão , onde 'inverter' a inglesa de classe alta Stephen Gordon perde seu amante, Mary Llewellyn, por causa da pressão social. Houve shows da Broadway com temas lésbicos. Freud escreveu que todo mundo era bissexual. A semente foi, ahem, plantada.

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    Nas cidades maiores, os bares começaram a servir comida para mulheres desacompanhadas. Embora nem todas essas mulheres fossem gays, algumas eram, de modo que os bares se tornaram as primeiras encarnações do que hoje consideramos bares lésbicos. Como os bares permitiam que uma lésbica se visse como uma entre muitos, ao invés de uma pervertida solitária e com problemas mentais, esses espaços se tornariam 'a mais importante manifestação pública da subcultura por muitas décadas', de acordo com Faderman.



    As mulheres, voltando-se umas para as outras faute de mieux, descobriram que gostavam muito de sexo com outras mulheres.

    Bares gays em cidades como Baltimore e Chicago, que atendiam principalmente aos brancos da classe trabalhadora, costumavam ficar em bairros degradados com pouca presença policial. Durante a década de 1920, a moralidade da classe média que desencorajava a bebida e a socialização em público tinha pouco domínio sobre a vida das mulheres da classe trabalhadora, e elas eram mais propensas a chutar os calcanhares.

    Mas levaria décadas antes que as lésbicas pudessem se reunir com segurança em espaços exclusivos para mulheres. Homens e mulheres gays precisavam uns dos outros, e os primeiros bares gays geralmente não eram do mesmo sexo, diz Jen Jack Gieseking, professora de estudos femininos que pesquisou o espaço lésbico na cidade de Nova York. 'Se a polícia batia, eles dançavam juntos', diz Gieseking.

    O Harlem em particular era um destino para uma vida noturna agitada. 'Bairros queer floresceram em áreas negras com menos policiamento', diz Cookie Woolner, um historiador que escreveu sobre as mulheres queer afro-americanas no início do século 20. Enquanto as mulheres brancas podiam ir a um bar no Harlem e estar relativamente protegidas da exposição, as mulheres negras corriam o risco de encontrar seus vizinhos. Por essa razão, eles socializavam em ambientes mais privados - principalmente festas em apartamentos.

    'Música blues está tocando no fonógrafo', diz Woolner, e haveria comida, álcool, bebida e dança. Mulheres queer blues como Bessie Smith e Ma Rainey às vezes estavam presentes. Como fazem em eventos com bebida e bom humor, ocasionalmente aconteciam brigas. As notícias sobre violência durante festas em apartamentos eram “a única maneira de as mulheres negras queer entrarem no registro histórico”, explica Woolner. Isso contribuiu para um estereótipo proeminente, a 'lésbica negra criminosa'.

    Começando a quebrar as regras

    A proibição baniu o álcool de 1920 a 1933. Quando o álcool era ilegal e os bares clandestinos se tornaram clandestinos, as pessoas começaram a quebrar as regras. No clima geral de ilegalidade, é mais fácil para os gays não serem notados. Bares lésbicos, como recreação e lazer em geral, ficaram para trás na década de 1930. Durante a Grande Depressão, que durou mais que a Lei Seca até o início da Segunda Guerra Mundial, o álcool era mais regulamentado e muitos estavam sem dinheiro para festejar e comprar bebida.

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    Mais mulheres começaram a se considerar lésbicas durante a Segunda Guerra Mundial. Alojamentos aconchegantes para mulheres que se alistaram como enfermeiras ou no Corpo Auxiliar do Exército de Mulheres, combinados com a ausência geral de homens, criaram as condições ideais para sexo com outras mulheres.

    Quando adolescente em Pensacola, Flórida, Jackie Jones sabia que gostava de meninas - ela conhecia desde os cinco anos. Ela nunca tinha ouvido a palavra lésbica, mas havia livros, como o Poço da Solidão , sobre outras mulheres apaixonadas. Apesar do final infeliz do romance, ela precisava de todo incentivo. No final dos anos 1940, Jones fugiu da casa de sua família para Nova Orleans assim que ela teve idade suficiente para encontrar trabalho.

    Eles não queriam pensar que atendiam a vagabundos ou caminhoneiros.

    Em um bar de coquetéis no French Quarter chamado Tony Bacino's, Jones finalmente conseguiu sair com outras mulheres. Mesmo que 'caras assustadores aparecessem' porque pensam que vão receber um boquete ', Jones gostava que o bairro tivesse todos os tipos de pessoas. 'Você não tinha aquela atmosfera de cidade pequena que tinha no bar da vizinhança', diz ela. Houve batidas policiais frequentes, mas Jones nunca foi pego. “Tive um sexto sentido sobre o que vai acontecer”, explica ela. 'Quando vi policiais olhando pela janela, saí e comprei um hambúrguer.'

    Ainda era ilegal que bares atendessem gays e lésbicas. Os donos de bares que não pagaram os policiais podem ser multados ou perder suas licenças. Os clientes eram presos por usarem roupas masculinas ou por estarem em estabelecimentos 'imorais' e, às vezes, tinham suas fotos e nomes impressos no jornal. As recompensas e as conexões com a máfia geralmente mantinham os policiais afastados. Mas, segundo todos os relatos, as batidas foram brutais e o assédio policial regular deixou os frequentadores do bar paranóicos e traumatizados.

    Butches and Brawls

    Na época em que Jackie Jones se mudou para San Francisco em busca de trabalho, no início dos anos 1950, o grande público americano estava ansioso com a homossexualidade. Homens gays e lésbicas agora eram vistos como um grupo de pessoas para curar, converter e suprimir. O senador Joseph McCarthy trabalhou para colocar figuras públicas na lista negra da homossexualidade.

    Jones diz que costumava marchar pelo French Quarter com uma camisa com estampa de leopardo e um boné de pele de guaxinim; uma vez ela parou um padre para perguntar as horas, e ele fugiu dela. Em San Francisco, ela descobriu que ser gay não significa necessariamente que uma mulher tenha a mente mais aberta. O que Jones chama de 'lésbicas profissionais' - mulheres que trabalharam como técnicas de laboratório, secretárias ou enfermeiras - podem ser clichês e desprezar os 'tipos de motorista de caminhão'. Ela odiava que os donos de bares impusessem códigos de vestimenta para apaziguar a polícia. 'Não me identifico com pessoas que têm medo. Sou um cidadão do mundo ', diz Jones.

    Alguns historiadores argumentaram que a virulenta opinião pública anti-gay ajudou a criar solidariedade entre gays e lésbicas e fomentou a identidade, embora marginalizada, mas esse senso crescente de comunidade não transcendia necessariamente as distinções de raça e classe. Com a homossexualidade recebendo mais atenção do que nunca, organizações homófilas como as Filhas de Bilitis procuraram promover a imagem de uma lésbica ou homossexual 'respeitável' como um contribuinte educado e empregado. Eles se distanciaram da cena do bar, onde, para desgosto das Filhas de Bilitis e de forasteiros enfáticos como Jones, os relacionamentos entre mulheres e mulheres dominavam. O boletim informativo da organização proclamava que, 'As crianças com calças curtas e com cortes de cabelo escuros e modos masculinos são a pior publicidade que podemos obter.'

    Quando vi policiais olhando pela janela, saí e comprei um hambúrguer.

    Em cidades menores, os bares eram considerados lésbicas porque estavam dispostos a servir mulheres gays, não necessariamente porque todos que bebiam lá eram gays. Em Buffalo, o Mardi Gras era um bar de rua onde as trabalhadoras do sexo podiam pegar clientes, e butches brigavam regularmente com Johns e outros sapatões. De acordo com Jones, as mulheres lutavam porque 'eram um bando de mulheres raivosas que não sabiam onde colocar sua raiva'.

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    'Você não conseguiria um emprego a menos que fosse enfermeira ou secretária e, se fosse inteligente, eles se livrariam de você.'

    Mas as mulheres também se ofereceram um apoio sem precedentes. Lésbicas mais velhas ajudaram as mais jovens a encontrar e navegar pelos bares, e as mulheres construíram suas vidas em torno da cena butch-femme dyke.

    'Pela primeira vez na minha vida eu vi sapatões com cara de carniça andando por aí com camisas e cortes à escovinha, e - isso simplesmente me empolgou', disse um butch chamado Ronni sobre o Mardi Gras no livro Botas de couro, chinelos de ouro . O livro narra a cultura lésbica dos bares em Buffalo, Nova York, onde ocorreram menos incursões durante a década de 1950 em comparação com outras cidades dos Estados Unidos.

    O bar Carrossel de Buffalo, por outro lado, atraiu lésbicas com 'mobilidade ascendente' que não seriam apanhadas mortas no Mardi Gras. Eles eram mais jovens, tinham educação universitária e não brigavam muito. Em Botas de couro, chinelos de ouro , uma mulher descreve o Carrossel como 'um salão de coquetéis chique' em comparação com os locais de diversão da classe trabalhadora e bares de rua como o Mardi Gras. A maioria dos clientes do Carrossel tinha empregos de classe profissional e podiam entrar e sair por uma porta lateral que dava para o beco.

    O nascimento do moderno bar lésbico

    Em outros lugares, os policiais aterrorizaram os frequentadores dos bares durante os anos 1950 e 1960. Em 1969, no Stonewall Inn, uma multidão racialmente mista de drag queens da classe trabalhadora de Nova York, gays, transexuais e um pequeno número de lésbicas lutou contra a polícia durante uma tentativa de ataque. Os motins de Stonewall são comumente vistos como o início do movimento pelos direitos dos homossexuais, mas não aconteceram no vácuo. Há anos as mulheres em todo o país se organizam contra as batidas policiais e a discriminação.

    Para algumas mulheres, o lesbianismo era a epítome do feminismo. Era a maneira de viver mais centrada na mulher. Enquanto os bares ainda eram o centro social para mulheres fora do movimento lésbico-feminista - para mulheres profissionais que de outra forma eram fechadas, bem como para mulheres masculinas e femininas - ativistas na década de 1980 aglomeraram-se nas ruas e em espaços comunitários como o Centro LGBT Na cidade de Nova York. O ativismo na comunidade gay e lésbica assumiu uma nova urgência quando pessoas queer se organizaram contra a AIDS, violência doméstica e crimes de ódio. Para muitos, os bares eram secundários em relação aos espaços de organização e reuniões de ativistas, e as ruas eram locais de encontro cada vez mais populares.

    Na cidade de Nova York, debates e discussões sobre a direção dos direitos dos homossexuais e o movimento pelo separatismo lésbico começaram no Centro e se espalharam por bares como o Duchess, onde apenas mulheres podiam entrar. Homens, mesmo gays, foram banidos de espaços lésbicos, incluindo bares. Mulheres transgênero que não eram furtivas também podem ser excluídas. O exemplo mais conhecido disso é a política transexclusiva de 'mulheres nascidas' do Michigan's de 40 anos Festival de música feminino , que fechado este ano . Embora muitos dos espaços separatistas lésbicos que prosperaram nos anos 70 e 80 tenham desaparecido ou se mantenham muito discretos, o MichFest, como é conhecido por muitos, permaneceu firme em sua recusa em permitir que mulheres transgêneros comparecessem. Isso se tornou um pára-raios no debate atual sobre o separatismo, no qual algumas lésbicas cisgênero e outras feministas radicais transexclusivas (TERFS) não reconhecem a identidade de gênero das mulheres trans .

    'The Sexy Time'

    Na década de 1990, as mulheres ansiavam por um alívio da devastação da AIDS e da política estóica dos movimentos de mulheres dos anos 1970 e 1980. Eles se aglomeraram no Clit Club no distrito de Meatpacking, na cidade de Nova York, 'um espaço muito misto - classe, idade, raça e' tom '.' Era sexo positivo ... o hyper butch-femme poderia ser desfeito e forças queer reabertas 'a fundadora Julie Tolentino disse ao jornalista Heather Dockray .

    “A época sexy era o Clit Club, com certeza”, lembra Jen Jack Gieseking. Havia dançarinos go-go e pornografia tocando ao fundo. 'Era muito semelhante ao tipo ideal de espaço masculino gay, e as mulheres realmente gostavam.' Aberto de 1990 a 2002, o Clit Club disse à comunidade lésbica de Nova York: 'Está tudo bem ser realmente sexual no espaço'.

    No bairro gay de Center City na Filadélfia, o Sisters abriu suas portas em 1996 e foi mais casual e trabalhou para atrair uma ampla gama de lésbicas. Um dos primeiros aviadores saudou mulheres vestindo de tudo, 'de tênis a salto alto'. O clube de dois andares patrocinou um time de softball e organizou um karaokê. Tinha noites de DJ aos sábados e bebidas especiais às quintas-feiras.

    Era muito parecido com o tipo ideal de espaço masculino gay, e as mulheres realmente gostavam.

    Embora os anos 90 tenham sido a era do 'chique lésbico' - uma imagem sexy de Cindy Crawford raspando o rosto de k.d. lang, uma lésbica butch, na capa de Vanity Fair em 1993 - a entrada do Sisters ainda era no final de um beco. O interior sem janelas foi projetado para discrição.

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    'Se você estivesse no Sisters, era considerado queer', diz Gabriel Storm, que trabalhou lá de 2009 a 2013. 'Foi uma oportunidade para as mulheres dançarem e não se preocuparem com os homens olhando maliciosamente para elas. Se havia homens lá, eles eram gays. ' Storm diz que o gerente geral era um homem gay que decorou o espaço, 'de uma forma que ele achava que as mulheres gostariam, com temas felinos'.

    Crise de identidade

    No início dos anos 2000, várias lésbicas começaram a fazer a transição de gênero e a viver como homens. “Naquela época da cidade de Nova York, era um ponto alto para os bares lésbicos e, de repente, não havia mais butches nesses bares”, diz Gieseking.

    As lésbicas foram forçadas a lidar com mudanças na dinâmica de gênero em seus espaços antes exclusivamente femininos e, para algumas, isso gerou uma crise de identidade. Um homem - mesmo aquele que já viveu como mulher - deve poder ir a um bar lésbico? Uma lésbica cujo amante faz a transição de mulher para homem é gay ou hetero?

    Gabriel Storm estava trabalhando na porta e como bar-back no Sisters na Filadélfia por dois anos quando ele fez a transição e começou a se identificar como homem em 2011. Antes da transição, ele era uma lésbica butch, e ele diz isso platônica e romanticamente ele sempre preferiu a companhia de mulheres. Ele aceitou o emprego porque 'estar rodeado de gays o tempo todo parecia o paraíso', e ele ainda se sentia assim.

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    No entanto, tinha sido difícil para alguns de seus colegas de trabalho no Sisters respeitar o fluxo de clientes trans e genderqueer; eles fariam comentários ou perguntas sobre o nome e sexo no ID de alguém. Depois da transição de Storm, ele foi um dos dois caras trans que trabalhavam no Sisters. A maioria dos funcionários e clientes regulares aceitou a transição com calma, mas alguns tiveram dificuldade em acertar seu novo nome e gênero. 'Claro, eu não tive a oportunidade de explicar aos clientes por causa do barulho da música,' Ei, eu gosto deste nome agora, eu gosto deste pronome ',' ele diz.

    'Tivemos que marchar na parada do orgulho gay [como parte das Irmãs]. Minha colega de trabalho e eu estávamos segurando uma grande faixa e alguns membros da equipe de longa data gritaram conosco, dizendo que eles não podem ter dois caras segurando a faixa de um bar lésbico ', diz Storm. 'Faz sentido - você não quer caras correndo por aí. Mas eu trabalho aqui. Devo fingir que estou me distanciando de algo que faz parte da minha vida há algum tempo? ' Por estarem em transição de dentro da comunidade lésbica, os homens se tornaram uma parte inextricável da cultura lésbica e dos bares lésbicos.

    Estar cercado por gays o tempo todo parecia celestial.

    Ao mesmo tempo, um número crescente de mulheres trans exigia, com razão, aceitação no espaço lésbico. Enquanto algumas lésbicas se firmaram e continuaram a insistir em uma definição rígida de mulher , outros começaram a desenvolver espaços para um espectro mais amplo de gênero. Bares queer - e mais frequentemente festas queer - substituíram os bares lésbicos como o destino preferido para alguns.

    Quando fechou em 2013 , Sisters foi o último bar lésbico na Filadélfia. Houve uma onda de pesar nas redes sociais. 'Tudo que eu conseguia pensar era, Onde vocês estavam quando o bar estava aberto? 'diz Storm. Ele acha que uma combinação de menos renda disponível na comunidade lésbica e a decoração desatualizada contribuíram para o fim do clube.

    Em todo o país queers e lésbicas estão de luto pela perda de bares lésbicos. O Lexington era o único bar lésbico em San Francisco quando fechou em 2014. Em Nova York, restam cerca de quatro. Macon Reed, o artista por trás da instalação da barra de dique do Brooklyn, diz que hoje, 'os lugares que têm mais probabilidade de ter barras de dique são os lugares mais atrasados ​​e menos atualizados com sua teoria e cultura queer.'

    Década após década, pode ter havido uma maneira dominante de ser uma mulher gay (ou agora queer), mas essa nunca foi a única maneira. Os bares lésbicos sempre foram tão diversos e polêmicos quanto seus clientes. Nossa nostalgia por eles apenas confirma isso - você pode lamentar as Irmãs mesmo que não queira mais beber lá.

    Ariel Speed ​​Wagon, a artista que co-criou 'Rocky and Rhoda's Lesbian Past' era um pouco jovem demais para ir ao Clit Club ou passear em San Francisco durante os anos 90, então ela sente 'um certo anseio ou curiosidade' para um passado lésbico. Mas ela também critica a nostalgia. Atormentada pela vergonha, segredo e exclusão, a história lésbica é maravilhosa e confusa. Olhando para trás com ternura, 'percebemos a beleza da história, mas não precisamos lidar com as pessoas que estiveram lá', diz ela.

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