Como um Fred Perry Polo passou de um item de moda a um símbolo de extrema direita

Vida Apesar do forte legado cultural da marca britânica, ela continua a ser adotada por grupos fascistas que se opõem à inclusão da marca.

  • O polo clássico Fred Perry não mudou muito desde sua estreia nos anos 1950.

    Lançado primeiro em branco, depois em preto e dourado com a intenção de subverter o clássico kit branco de Wimbledon, Fred Perry tornou-se parte da história cultural britânica. Tem sido usado por todos, desde mods e rudeboys a crianças indie e ícones como Mike Skinner, Amy Winehouse e Skepta.



    Mas, apesar de todo o seu legado cultural, Fred Perry não consegue escapar de uma adoção periódica por grupos violentos e / ou fascistas, que usam seus pólos de louro desde a década de 1960. Isso inclui a Frente Nacional, a EDL e, mais recentemente, os Proud Boys, uma única organização neofascista masculina cujos membros fizeram do polo preto e amarelo seu uniforme, o que levou Fred Perry a puxe-o das lojas no final de setembro.



    Em um comunicado na época, a marca disse: É incrivelmente frustrante que este grupo tenha se apropriado de nossa camisa preta e amarela de bico duplo e subvertido nossa coroa de louros para seus próprios fins. Temos orgulho de sua linhagem e do que a coroa de louros representa há mais de 65 anos: inclusão, diversidade e independência.

    O fundador do Proud Boys, Gavin McInnes - que foi cofundador da VICE, mas saiu em 2008 e não teve nenhuma afiliação com a empresa desde então - uma vez explicou que seu objetivo ao usar o polo era alinhar seu grupo com a resistência da classe trabalhadora dos últimos anos. Mods duros dos anos 60.



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    Desde que Fred Perry começou, sua base de fãs foi dividida entre as pessoas que amam o estilo, a música popular e as subculturas alternativas que Fred Perry representa e os idiotas que querem entrar na sua cabeça. Como, ao longo de sua história de 70 anos, uma marca foi tão amplamente e regularmente desviados?

    O ponto de partida é a cultura skinhead dos anos 1960. Tendo sido um uniforme de tênis nos anos 50, Fred Perry foi adotado pelos primeiros skinheads britânicos, que eram firmemente contra o sistema.

    Queríamos caras durões na propriedade e hooligans do futebol, diz Symond Lawes, um ator e skinhead de longa data. Éramos professores anti-escola, polícia ... qualquer um que nos dissesse o que fazer, na verdade.



    Naquela época, ser um skinhead significava ser inclusivo e abraçar sua educação de colarinho azul, ao invés de chutar a cabeça de alguém.

    Na década de 1970, isso mudou. Grupos dissidentes de skinheads de extrema direita emergiram, tornando o termo skinhead sinônimo de neonazismo, fascismo e xenofobia. O problema é: os dois grupos de skinheads - racistas e anti-racistas - adotaram o pólo Fred Perry. Shane Meadows captura essa tensão em seu filme e na série de TV subsequente This Is England, que retrata grupos skinheads de extrema direita e direita bombardeando em Fred Perry clobber.

    Essa dicotomia dos anos 1970 se estabeleceu bem e verdadeiramente durante os anos 1980 e 1990, quando a cultura skinhead violenta se transformou em cultura de terraço de futebol. Por um lado, você tinha equipes de jovens e violentos, vestidos de futebol casual com Fred Perry, que ficaram conhecidos por cravar os dentes de membros rivais no asfalto. Por outro lado, você tinha artistas como Damon Albarn, que é um grande fã de Fred Perry que foi convidado a criar uma camisa para o 60º aniversário da marca.

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    Na época dos anos 2010, Fred Perry havia entrado em um novo território: ele foi usado pela última geração de fãs indie e revivalistas do mod, e por Amy Winehouse em uma série de fotos icônicas da imprensa. Mas, apesar desse novo alcance, Fred Perry ainda não conseguia se livrar de sua associação com times de rua islamofóbicos como a Liga de Defesa Inglesa ou a Football Lads Alliance.

    Isso nos leva aos Proud Boys. Ao contrário de outros grupos que usaram Fred Perry fora de escolha, o uniforme dos Proud Boys sempre focou especificamente na polo preta com pontas amarelas - e há uma razão potencial para isso além das intenções amplas de McInnes de se conectar com a classe trabalhadora.

    Jay McCauley Bowstead, professor do London College of Fashion, explica que camisas pretas estão fortemente associadas ao paramilitarismo de extrema direita e à violência fascista - por exemplo, a milícia voluntária de Mussolini era conhecida como ‘Camisas Negras’ por causa de seus uniformes.

    Para um Proud Boy de 36 anos que se autodenominou Proud Boy, que possui seis polos Fred Perry pretos com pontas amarelas, a camisa simplesmente - e de forma um tanto confusa - [representa] uma rejeição à cultura do cancelamento.

    A maioria dos American Proud Boys não conhece a história de [Fred Perry] e não dá a mínima, mas a camisa representa algo para nós, explica ele.

    Claro, isso também representa algo para skinheads anti-racistas, alguns dos quais estão chateados com a decisão de Fred Perry de retirar sua polo preta e amarela da venda. Symond Lawes vê a decisão como Fred Perry permitindo que os Proud Boys controlassem a narrativa da camisa - uma camisa que ele ainda possui e usa.

    O cerne da questão é que, com o tempo, a marca passou a significar coisas muito diferentes para pessoas muito diferentes. Já o vi usado de tantas maneiras que nunca fico surpreso quando um novo grupo o adota, diz Charles Athill, professor da University of the Arts, Londres. É uma peça de roupa ideal para adotar.

    O problema, ao que parece, é que Fred Perry criou o top perfeito para a juventude subcultural. É adaptável - casual mas elegante, clássico mas moderno - e disponível em uma tonelada de cores diferentes. Quem não gostaria de usar?

    @RhysThomas

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