Como consigo sobreviver: uma semana na vida de um caixa do McDonald’s

Dinheiro Cierra Brown está tentando fazer tudo o que pode por conta própria, mas raramente parece que está fazendo o suficiente.

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    Cierra Brown estima que seu trajeto para o trabalho levaria apenas cerca de 25 minutos se ela tivesse um carro. Essa é parte da razão pela qual ela voltou ao McDonald's em janeiro: seu carro quebrou e ela precisava de dinheiro. Mas no McDonald's, Brown ganha apenas US $ 9,50 por hora como caixa, o que mal ajuda a cobrir o aluguel e está longe de ser o suficiente para resolver seus problemas veiculares. Sem carro, uma das principais dores de cabeça de Brown é começar a trabalhar. Seu trajeto de ônibus típico para o McDonald’s leva até duas horas para cada trajeto.

    Quando ela começa a trabalhar, ela já está cansada. Quando ela chega em casa, ela está exausta.



    É daí que vem grande parte da minha dor de cabeça, disse ela à VICE.



    Aos 29, Brown trabalha aproximadamente 40 horas por semana, dividindo seu tempo entre um McDonald's em Durham, Carolina do Norte, e um show de serviço de alimentação em um hospital local. Ainda não é o suficiente, disse ela. Ambos os empregos são de meio período e ela não recebe seguro saúde de nenhum dos empregadores. Ela também não pode pagar o seguro por conta própria. Isso é um problema, já que Brown é diabética e ela tem que pagar suas despesas médicas do bolso. Ela está tentando fazer tudo o que pode por conta própria - ela não recebe vale-refeição ou outra assistência, ela observa - mas raramente parece que está fazendo o suficiente.

    É muito difícil agora, disse ela.



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    Retornar ao McDonald's não foi uma decisão fácil. A primeira vez que Brown deixou o McDonald’s em 2015, foi porque ela não recebeu o aumento e o pacote de benefícios que havia sido prometido quando foi promovida a gerente assistente de swing certificado, disse ela. Ela pensou que ganharia 11 dólares, algumas licenças remuneradas e seguro saúde.

    Nunca entendi, ela disse. Então ela desistiu.



    Voltar tem sido difícil às vezes, o que é parte do motivo pelo qual ela se juntou à Luta por US $ 15 e a um movimento político Sindicato que defende um salário mínimo de US $ 15. A causa dá a ela uma pequena aparência de esperança.

    Esta é a aparência de uma semana comum para Brown.

    QUINTA-FEIRA

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    Hoje estava frio. Minha caminhada de 30 minutos até o ponto de ônibus pareceu mais longe do que o normal, embora eu fizesse o mesmo trajeto todos os dias. Peguei a 13h20 ônibus, depois troquei de ônibus e comecei a trabalhar alguns minutos antes das 15h30. turno no hospital.

    Pelas próximas quatro horas, fico em um ponto no chão de concreto trabalhando na linha de bandejas. É como uma linha de montagem constante, colocando comida em bandejas para milhares de pacientes. Eu faço leite, pão, manteiga, certifique-se. Leite, pão, manteiga, certifique-se. Uma bandeja passa a cada poucos segundos. Leite, pão, manteiga, certifique-se. Se eu for lento, ele faz o backup da linha e leva mais tempo para terminar. Ficar parado no mesmo lugar por tanto tempo faz meus pés e pernas doerem. Eu sei que quando eu acordar amanhã, vou estremecer quando meus pés tocarem o chão.

    Depois do trabalho, peguei uma carona para o Fight por US $ 15 e um escritório do Union, bem a tempo de assistir aos últimos 20 minutos de nossa reunião de sócios. Levantei-me e falei sobre a audiência pública que planejamos para o próximo mês - uma audiência para trabalhadores como eu testemunhar sobre as condições que enfrentamos em Durham, N.C.

    Entrei para a Fight for $ 15 e um Union porque trabalhei na indústria de fast food por 14 anos - cerca de metade da minha vida - e todos esses empregos têm algumas coisas em comum. Todos eles pagavam salários de pobreza. Nenhum desses empregos me deu a oportunidade de me reunir com meus colegas de trabalho em um sindicato ou receber qualquer benefício de saúde. E a única maneira de criarmos mudanças nesses empregos é os trabalhadores se unindo e exigindo isso.

    SEXTA-FEIRA

    O ônibus atrasou hoje, e isso me lembra de voltar a economizar para um carro. Eu costumava ter um, mas não conseguia acompanhar a nota do meu carro ou seguro com o cheque de pagamento do McDonald's. Tenho tentado economizar para comprar um carro, mas sempre que economizo dinheiro, tenho que usá-lo. Parece que não estou chegando a lugar nenhum. Acho que preciso de pelo menos $ 1.000 de entrada. Eu tinha cerca de $ 300 economizados, mas tive que usá-los para comprar mantimentos, pagar minha conta de telefone e voltar e voltar para o trabalho. Então, estou de volta ao zero.

    Estou pensando nisso enquanto entrego bandejas de comida para os pacientes. Eu pego bandejas no nível do porão, onde as embalamos, e as levo para andares diferentes. Tento dar a cada paciente um pouco de sol quando deixo de comer, qualquer coisa que possa fazer para tornar o dia deles melhor. Mas não tenho muito tempo porque há centenas para entregar e tenho que ser rápido.

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    SÁBADO

    Trabalhar no McDonald's hoje - administrando a caixa registradora, limpando a sala de jantar, ajudando a manter a cozinha funcionando. Eu só sou pago por um trabalho, mas eles me pedem para fazer de tudo um pouco.

    Eu pretendia embalar um almoço e trazê-lo comigo, mas esqueci. Tento não comer comida do McDonald's. Sou diabético - tenho que comer em horários regulares para poder tomar meu remédio e controlar meu diabetes. Nenhum dos meus empregos oferece seguro saúde, então tenho que cuidar da minha saúde por conta própria.

    São 20h00 e meu turno programado acabou, mas eles me pediram para ficar até mais tarde - provavelmente até às 22h30 ou 23h. Queria dizer não, ir para casa, jantar, tomar meu remédio e dormir. Mas eu não posso fazer isso. Sei por experiência própria que se o McDonald’s pedir para você ficar até tarde, é melhor você fazer isso. Se eu disser não às horas extras, é provável que as horas da minha próxima semana sejam cortadas ou eu seja retirado da programação por um tempo.

    Acabo ficando até as 23h15, quando dizem que posso ir embora.

    DOMIGO

    O ônibus pára de circular às 22h. no domingo, mas o McDonald's me pediu para ficar até perto da 1h. Eles me pediram para ficar porque precisam da minha ajuda. Sei que vai ser difícil encontrar um caminho para casa, mas preciso do dinheiro, então disse que sim.

    Novamente, ficar até tarde não é obrigatório, mas sei que posso ser punido por dizer não, por isso é arriscado não aceitar. E ficar menos horas no trabalho significaria que algo vai faltar - como uma conta que não terá de ser paga. Quando você ganha US $ 9,50 / hora, não há espaço de manobra.

    Saio à meia-noite e chamo três pessoas para dar uma volta, porque não tenho como voltar a pé para casa. As primeiras três pessoas não respondem. Não posso culpá-los, é tarde. No final, Keanon, outro Fight for $ 15 e um membro do sindicato, vem me buscar. Posso contar com outros trabalhadores porque eles sabem o que estou passando. Na luta por $ 15, nós apoiamos uns aos outros.

    SEGUNDA-FEIRA

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    As segundas-feiras são dias de pagamento no McDonald's. Antes de sair para trabalhar no hospital, recebo meu salário do McDonald's. É $ 215, por 2 semanas de trabalho. Eu sei que estarei quebrado na quarta-feira.

    Em primeiro lugar, reservei US $ 5 para pagar o dinheiro da gasolina para um amigo que me levou para o trabalho na semana passada. Eu mentalmente coloquei um pouco desse cheque na poupança para um fundo de carro. Separei uma parte deste cheque para alugar. Eu moro com meu namorado John e seus pais. John e eu ajudamos na casa e pagamos aluguel todos os meses. Alguns anos atrás, eu tinha meu próprio apartamento, mas o custo do aluguel subiu muito em Durham e meus salários são quase os mesmos. Conheço muitos outros amigos e trabalhadores que moram com a família ou até mesmo em seus carros. Portanto, não sou apenas eu que não posso ser independente.

    Então vou direto para a Dollar Tree e pego o necessário: sabonete, escova de dente, comida enlatada, absorventes, absorventes internos, sabonete e algumas outras coisas. Demoro um pouco para decidir se quero pegar meu lanche de que realmente gosto - esses chips de pipoca crocantes - ou se quero sabonete. Decido que preciso me lavar mais do que preciso desses chips!

    Meu cheque de $ 215 é menor do que eu esperava. Achei que minhas horas fossem se igualar um pouco mais, mas meus cálculos estavam errados. Sinto que não estou progredindo - não sou capaz de fazer nada além das minhas necessidades básicas. E eu sei que não sou o único lutando com esses salários de pobreza - é por isso que lutamos!

    TERÇA

    A fila de bandejas do hospital estava se movendo rapidamente hoje. Há outra trabalhadora que está grávida e se aproximando da data de vencimento. Eu mantive meus olhos nela enquanto ela trabalhava alguns pontos abaixo de mim. Ela estava pegando paletes de metal que usamos para manter a comida quente e se abaixando para pegar os utensílios de plástico da prateleira de baixo. Eu pulei e a ajudei sempre que pude, pegando as coisas das prateleiras baixas para que ela não precisasse ficar se dobrando. Tentei ajudá-la o máximo que pude.

    Ela diz que planeja trabalhar o máximo possível, tentando sustentar seu bebê. Como funcionários de meio período, não temos seguro saúde ou licença médica paga. Ela está animada para se tornar mãe e estou feliz por ela. Somos bons colegas de trabalho - amigos do trabalho, você poderia dizer.

    QUARTA-FEIRA

    Estou no ônibus para meu trabalho no hospital quando recebo uma ligação do McDonald's - eles querem que eu vá hoje. Então, depois que eu terminar meu turno no hospital, eu descubro o horário do ônibus para ir do trabalho A para o trabalho B. Quando eu chegar em casa esta noite, terei passado quase 5 horas no ônibus.

    O McDonald's está com um pouco de pessoal esta noite, então estou ocupado. Eu anoto os pedidos na caixa registradora e mantenho um sorriso no rosto, não importa o que aconteça. Sou bom em ser amigável, mesmo quando estou cansado, porque na verdade gosto de nossos clientes. A maioria das pessoas que comem no McDonald's estão trabalhando em empregos que pagam menos de US $ 15 / hora. E aqui na Carolina do Norte, é seguro apostar que eles não têm proteção sindical no trabalho. Então, quando estou lutando por US $ 15 e pelos direitos sindicais para todos os trabalhadores, estou fazendo isso por eles também. Desde que me tornei um líder da Luta por R $ 15 e um Sindicato, sempre que encontro um trabalhador vejo alguém que poderia se juntar a nossa luta.

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    Quando finalmente chego em casa, a maior parte da casa está dormindo, mas John está esperando por mim. Nós preparamos o jantar - frango e um saco de vegetais congelados com um pouco de molho de soja. Comemos juntos e conversamos sobre nossos dias. Falamos sobre contas e como vamos cobrir a próxima semana. Ele me faz rir e assistimos TV até eu adormecer no sofá.

    QUINTA-FEIRA

    Estou preparando bandejas de comida para pacientes no hospital e o dia está passando rápido porque estou animado com o que vem a seguir. Mais tarde, hoje, vou a uma luta por US $ 15 e a um retiro da liderança do sindicato.

    Chego ao retiro um pouco tarde porque não pude sair do trabalho. Outros líderes trabalhadores estão sentados em um círculo falando sobre as lições de movimentos sociais anteriores - o movimento dos Direitos Civis, a Campanha dos Pobres do Dr. King. Eles alargam o círculo para mim e eu salto para a discussão. Essa luta pela dignidade dos trabalhadores não é nova - é algo que vem acontecendo há décadas. É bom falar sobre grandes ideias depois de embalar as refeições do hospital por horas.

    Eu compartilho sobre minha luta diária - trabalho desde os 14 anos, muitas vezes tendo que contar com vale-refeição enquanto trabalhava em tempo integral para o McDonald's, sem seguro saúde, sempre preocupado em pagar as contas. Não tenho como enfrentar essas realidades sem a Luta por US $ 15 e um Sindicato - isso me ajudou a encontrar minha voz.

    Em uma das sessões, falamos sobre esperança. Esse movimento me dá esperança, mas ainda temos muito a fazer - ainda não ganhamos um salário mínimo de US $ 15 aqui no Sul e precisamos fazer com que o McDonald's ouça nossa demanda por um lugar à mesa. Quando converso com outros trabalhadores, digo a eles: Precisamos de mais chances de nos reunirmos em sindicatos porque precisamos uns dos outros.

    Nossos workshops acontecem até tarde da noite porque queremos continuar conversando e planejando. Tudo o que aprendi aqui hoje, não vou esquecer. Mas preciso dormir um pouco - amanhã é outro dia de trabalho.

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