Quanta cafeína vai te matar?

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Drogas O FDA lançou um forte alerta contra a cafeína pura em pó na semana passada, citando o risco de overdose de cafeína e acrescentando que 'uma única colher de chá [é] aproximadamente equivalente à quantidade de 25 xícaras de café'. É muita cafeína.
  • A molécula de cafeína. Imagem de Nikoloz Jorjikashvili

    A cafeína é o sangue vital de uma civilização produtiva. Atrás de cada ponte, monumento e arranha-céu na América havia uma força de trabalho movida a cafeína. Se a sociedade fosse Popeye, o café seria seu espinafre. Mas, como tudo de bom na vida, se você fizer muito disso, você vai matar. Isso é o que a Food and Drug Administration (FDA) estava tentando transmitir na semana passada quando emitiu um aviso severo contra a cafeína em pó. O desânimo oficial veio depois que duas pessoas, uma de 18 e outra de 24, tiveram uma overdose da droga no início deste ano. E essas não foram as primeiras vezes que alguém expirou por causa da cafeína. UMA Mulher de 24 anos na Escócia supostamente morreu no início deste mês após tomar muitas pílulas dietéticas cheias de cafeína; uma Homem de 23 anos na Inglaterra morreu há alguns anos depois de misturar duas colheres de cafeína em pó em uma bebida energética em uma festa; e outro homem no Reino Unido morreu por comer uma lata de balas de hortelã HERO em maio passado, só para citar alguns.

    Mas quanta cafeína, exatamente, é necessária para matá-lo? O FDA diz que você pode consumir com segurança cerca de 400 miligramas por dia, mas é extremamente improvável que você morra mesmo se consumir mais do que isso (400 miligramas são aproximadamente iguais a quatro xícaras de café com capacidade para oito onças). UMA estudar de 2005, que investigou duas mortes relacionadas à cafeína, sugeriu que você teria que ingerir cerca de cinco gramas de cafeína - mais de dez vezes o valor do FDA - para uma overdose. Outras fontes sugerem que é mais como dez gramas, o que seria como ingerir 50 doses de energia de 5 horas. Mas em 2011 uma garota morreu da 'toxicidade da cafeína' depois de beber apenas duas latas de Monster - apenas 480 miligramas de cafeína, aproximadamente o mesmo quantidade em um café Starbucks tamanho Venti.



    Portanto, há muitas figuras flutuando por aí. Para chegar ao fundo da questão, perguntei à Dra. Patricia Broderick que, entre muitos outros elogios médicos, é a editora-chefe do Journal of Caffeine Research . Nossa conversa teve um início difícil ('Alguém pode ter uma overdose de cafeína? Não, não, a cafeína não pode matar você', foi, estranhamente, a primeira coisa que ela disse), mas ela acabou me dizendo algo interessante: Acabamos de não ; t realmente sei quanta cafeína é necessária para colocá-lo em perigo letal. Isso porque a tolerância à cafeína é algo altamente individualizado. 'Mulheres são Muito de mais suscetíveis aos efeitos da cafeína do que os homens ', disse o Dr. Broderick, que acrescentou que os jovens também têm tolerâncias muito mais baixas.



    Encontrei as mesmas conclusões em um estudo muito antigo sobre ' fatores que afetam a toxicidade da cafeína . ' O estudo - basicamente uma revisão de pesquisas pré-existentes - aponta que a cafeína afeta as pessoas de maneiras diferentes com base na idade, sexo, massa corporal, tolerância à droga, quaisquer distúrbios concomitantes e quaisquer outras drogas que a pessoa possa ter consumido. A cafeína é mais tóxica quando consumida por via intravenosa, mas também pode atingir níveis letais por 'via oral, retal ou subcutânea'. A dose letal depende da administração da droga, mas parece ser algo em torno de 200 miligramas por quilograma - um pouco mais se você estiver consumindo através de sua bunda, e um pouco menos se você estiver consumindo novamente através de suas veias. (Se você não quiser ler o estudo acadêmico de 1967, tente este calculadora útil em vez de.)

    Isso leva ao que o FDA escreveu em sua declaração sobre a cafeína em pó pura: É perigoso porque 'uma única colher de chá [é] aproximadamente equivalente à quantidade em 25 xícaras de café'. Mas, como o Dr. Broderick me lembrou, ' O café está para um quadrado assim como a cafeína está para um retângulo '- eles simplesmente não são a mesma coisa. Beber 25 xícaras de café é uma loucura, mas não teria o mesmo efeito imediato que cheirar ou engolir pó puro. Parte disso tem a ver com a substância real (a pesquisa do Dr. Broderick sugere que o café e o chá têm fatores atenuantes na absorção da cafeína) e parte disso tem a ver, novamente, com o método de administração. Pense nisso como a diferença entre engolir um Adderall ou esmagá-lo e bufar. A cafeína é a mesma coisa: ela vai te foder muito mais rápido se você cheirar na forma de pó, e você tem muito mais probabilidade de ter uma overdose dessa forma.



    Dada a dose relativamente alta de cafeína necessária para causar a morte, você pensaria que relatos de uma possível overdose seriam bastante incomuns. Surpreendentemente, não é assim. O American Association of Poison Control Centers recebo milhares de ligações todos os anos de pessoas preocupadas com a possibilidade de seus corações explodirem por causa da cafeína. No ano passado, eles receberam 3.033 desses tipos de chamadas só sobre bebidas energéticas, 1.835 de pessoas com 18 anos ou menos. Claro, longe de todas as pessoas que ligaram de fato nós estamos overdose de cafeína - eles apenas pensavam que eram. E muitas dessas ligações vêm de pessoas que também estão no outras substâncias —Álcool, gáspeas ou outros narcóticos — então a cafeína não é estritamente responsável por tudo isso, mas ainda é meio louco pensar nisso.

    A coisa mais maluca é que ficar alto com cafeína nem mesmo é uma boa hora. (Nós o testamos no início do ano, quando um de nossos escritores tentou fumar café. Definitivamente, esse comportamento não é recomendado.) Em doses baixas, a cafeína aumenta a dopamina, o que faz seu cérebro se sentir bem. Mas quando você toma muito dele, essa 'recompensa' desaparece, deixando-o nervoso, ansioso e até fisicamente doente. Tomar muita cafeína também pode fazer você se sentir irritado, com dor de cabeça, cansado - basicamente o oposto do que você esperaria sentir com a cafeína. Portanto, não há realmente nenhum benefício em tentar chegar aos 200 miligramas por quilograma, ou injetar cafeína nas veias, ou cheirar colheradas do pó. Isso não o levará àquele lugar 'alto' - e pode fazer seu coração parecer que vai explodir.

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