Como os usuários do Pebble estão mantendo o smartwatch vivo 3 anos depois que ele supostamente morreu

Mesmo que a empresa Pebble esteja morta, ela deixou para trás uma comunidade que perdura.

  • Pebble Smartwatchs. Imagem: Ramin Talaie / Corbis via Getty Images

    Jonathan Alland só comprou seu primeiro smartwatch Pebble depois que a empresa parou de fabricá-lo.

    horóscopo escorpião novembro de 2016

    No final de 2016, Pebble vendeu seus ativos para Fitbit e estava planejando encerrar seus serviços, não tendo conseguido se estabelecer contra smartwatches da Apple e outros gigantes da tecnologia. Quando os varejistas começaram a esvaziar seu estoque de produtos que logo morreram, Alland, gerente de produto de uma agência de web design em Nova York, adquiriu um Pebble Time por cerca de US $ 60.



    Alguns anos depois, Alland é mais do que apenas um feliz usuário do Pebble. Ele se tornou parte de uma comunidade que ainda está melhorando o Pebble muito depois que a empresa por trás dele foi embora. Seu aplicativo leitor de feed RSS é o primeiro novo lançamento na Pebble App Store desde que foi oficialmente fechado no ano passado, e ele é regular em ambos os Pebble subreddit e o servidor Discord para Rebble , um coletivo de desenvolvedores que têm mantido a plataforma viva.



    Nenhum desses apoios teve muito valor material para a Pebble Technology Corporation, cujos ativos a Fitbit adquiriu por meros $ 23 milhões . Ainda assim, a comunidade que Pebble deixou para trás é inestimável em sua própria maneira, criando um espaço para hackers e entusiastas de tecnologia para construir sobre o hardware vestível barato que eles ainda amam usar.

    O Pebble é um produto único até agora, o que eu acho que é um grande motivo pelo qual existe essa comunidade de pessoas que o mantém funcionando, disse Alland.



    O apelo duradouro do Pebble

    Quando você pergunta aos usuários atuais do Pebble o que eles mais gostam em seus smartwatches, é provável que eles apontem para as coisas utilitárias: em vez de uma tela colorida sensível ao toque como o Apple Watch, os relógios Pebble têm telas de papel eletrônico de baixa potência que sempre permanecem ligado e pode funcionar por mais de uma semana com uma única carga. E em vez de uma tela sensível ao toque ou coroa giratória, os relógios Pebble operam por meio de botões físicos nas laterais. Mesmo com a evolução do hardware do Pebble a partir de sua versão original financiada pelo Kickstarter, com designs mais estreitos, telas coloridas e variantes de classe 'Steel', ele nunca foi além da tecnologia de exibição de papel eletrônico e controles de botão de pressão.

    Raymond Forte, uma enfermeira registrada que trabalha como médica em Trenton, N.J., disse que a abordagem de baixa tecnologia de Pebble é essencial enquanto ele trabalha em turnos de 18 horas de ambulância. O relógio fornece notificações 911 ativas de uma forma discreta, permite que ele responda aos textos da tripulação e do despachante por voz e permite que ele olhe para as direções no Aplicativo NavMe enquanto dirigir.

    É discretamente plano para que as pessoas não se perguntem sobre isso e tem uma bateria que pode fazer dois ou três turnos inteiros sem carregar, disse Forte. Nada do Android Wear ou iOS pode corresponder a isso.



    Imagem: u / Radon_22 / Reddit

    As especificações de hardware não contam toda a história, no entanto. Dê uma olhada no subreddit Pebble e você encontrará pessoas exibindo seus mostradores de relógio legais e mods de hardware , dicas de software de negociação , e se gabando de suas últimas compras de Pebble em segunda mão . Quando eu postado no subreddit no início deste mês, procurando pessoas para falar sobre por que ainda usam o Pebble, fiquei impressionado com o número de e-mails e mensagens privadas vindas de usuários ansiosos para compartilhar suas experiências.

    É difícil acreditar que toda essa atividade ainda existisse, quase três anos após o fim da empresa, apenas por causa de um visor de baixo consumo de energia e botões físicos.

    abandonando o trabalho que eu odiava

    Como proprietário de longa data do Pebble, suspeito de um fator menos tangível em ação: nenhum outro smartwatch é tão agradável de usar. O software é repleto de pequenos floreios divertidos - meus filhos sempre gostam de ver a animação do mouse que aparece quando você ativa o 'Tempo de silêncio' para notificações - e se você não estiver satisfeito com os milhares de mostradores de relógio que as pessoas criaram, você pode facilmente faça um você mesmo . Até mesmo a tela de baixa tecnologia contribui de alguma forma para o charme geek de Pebble e, em sua vida após a morte, usá-la quase parece um distintivo de honra.

    Eu realmente gosto deste pequeno smartwatch, disse Alland. É muito hackeável e parece muito pessoal e personalizável para adicionar coisas ao seu pulso que estão tão perto de você.

    O próprio Pebble também merece crédito por cultivar esse entusiasmo por meio de seus desenvolvedores terceirizados. Em vez de mantê-los à distância, a empresa fez questão de abraçar o que eles criaram.

    Em 2013, por exemplo, uma usuária do Pebble chamada Katharine Berry estava insatisfeita com o kit de desenvolvedor de software do próprio Pebble, então ela criou seu próprio ambiente de desenvolvedor baseado na web chamado CloudPebble como alternativa. Em vez de encerrá-lo, o CEO da Pebble, Eric Migicovsky, ficou tão impressionado que contratou Berry e eventualmente a colocou no comando das ferramentas de desenvolvedor da empresa, enquanto também mantinha o CloudPebble como uma ferramenta de código aberto. O Pebble também permitiu que os hackers modificassem e executassem seu próprio firmware, cujos recursos foram gradualmente integrados ao produto principal. E quando um desenvolvedor criou um gerador de watchface online para pessoas sem habilidades de programação, a Pebble criou uma seção de sua loja para mostrar os usuários & apos; criações.

    A comunidade que Pebble construiu foi muito intencional, disse Joshua Wise, um consultor de design de hardware e software que agora trabalha para Rebble como um projeto paralelo. Pebble intencionalmente criou este espaço para pessoas que amavam seus dispositivos.

    Ascensão dos Rebbles

    Esses esforços de construção de comunidade agora estão rendendo dividendos, pois os maiores proponentes de Pebble ajudam a manter a plataforma viva.

    Depois que a Pebble vendeu seus ativos para a Fitbit, Katharine Berry conseguiu um emprego na Intel, mas ainda tinha acesso à conta do Twitter do CloudPebble. O Fitbit estava planejando encerrar os serviços da web do Pebble em 30 de junho, o que significa que os usuários não seriam capazes de fazer login em suas contas, acessar a Pebble App Store ou verificar a previsão do tempo em seus relógios. Com a paralisação se aproximando no início de 2018, Berry colocar uma mensagem na conta do Twitter do CloudPebble, perguntando se as pessoas podem contribuir para manter o serviço em execução.

    Essa mensagem, disse Berry, foi amplamente mal interpretada como uma oferta para preservar não apenas o ambiente de desenvolvedor do CloudPebble, mas todos os serviços online da Pebble, incluindo criação de conta, app store, previsões do tempo e ditado de voz. Sua postagem recebeu dezenas de retuítes e quase 200 curtidas, com menções cheias de usuários perguntando para onde enviar seu dinheiro.

    Sam-e dor de estômago

    Naquele ponto, eu não queria dizer: 'Não foi isso que eu quis dizer', disse Berry.

    Enquanto isso, um grupo de fãs do Pebble estava tentando descobrir como salvar a plataforma smartwatch por conta própria. Um ex-desenvolvedor terceirizado, que usa o alias 'ishotjr', registrou um domínio em Rebble.io no final de 2016, e tinha anunciado planos vagos para manter a plataforma viva sob o nome Rebble. O objetivo final era construir um firmware alternativo que preservasse a experiência do Pebble, mas não confiasse nas boas graças do Fitbit para continuar funcionando.

    Imagem: u / jpmessi / Reddit

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    Ainda assim, o grupo não fez muito progresso no ano seguinte, então Berry se alinhou com Rebble e elaborou outro plano: em vez de substituir o firmware de Pebble completamente, ela criaria uma camada de serviço alternativa chamada Rebble Web Services, permitindo que os usuários criassem uma conta, baixe aplicativos da Pebble App Store e, opcionalmente, pague por ditado de voz e suporte para aplicativos de clima.

    Não está claro se Berry teria encontrado tempo para construir este serviço antes que Fitbit desligasse os recursos de conectividade integrados de Pebble, mas na primavera de 2018, ela foi despedida pela Intel, que cancelou os óculos inteligentes projeto em que ela estava trabalhando. Berry rapidamente encontrou trabalho no Google, onde ela ainda está empregada hoje, mas ela teve cerca de três semanas entre empregos para tornar o Rebble Web Services uma realidade.

    Minha motivação original era simplesmente que eu não queria ver essa coisa em que trabalhei por três ou quatro anos morrer e não queria que ninguém que ainda a usasse ficasse infeliz, disse Berry. Mais tarde, quando chegou a hora de implementá-lo, minha principal motivação era, eu tinha decidido fazer algo e não queria decepcionar ninguém.

    A comunidade de Pebble até conseguiu a ajuda de ex-funcionários da Pebble dentro do Fitbit, de acordo com Berry e outros membros do Rebble. Embora o Fitbit tenha planejado originalmente desativar os serviços da Web da Pebble no final de 2017, mais tarde atrasou o encerramento até 30 de junho, dando à comunidade mais tempo para elaborar um plano de backup. E quando o aplicativo Pebble desapareceu da iOS App Store em agosto, aparentemente porque ninguém pagou a Apple $ 100 por ano de taxa de desenvolvedor, ex-Pebblers dentro do Fitbit empurraram com sucesso para restaurá-lo. O Fitbit não respondeu aos pedidos de comentário.

    Provavelmente é uma combinação de ainda haver pessoas na Fitbit que se importam porque trabalharam para Pebble e provavelmente PR, disse Berry. Acho que eles não perdem nada ao nos ajudar, especialmente porque os funcionários que fazem isso o fazem principalmente nas horas vagas.

    Caminho de Pebble para frente

    Com o Rebble Web Services, os usuários do Pebble podem simplesmente carregar uma página da web do site do Rebble no telefone conectado ao relógio, fazer login em uma nova conta do Rebble e pressionar um botão para alternar do sistema online do Pebble. Devido a um falha conveniente da forma como o Pebble foi configurado, o Rebble é capaz de se conectar ao seu próprio servidor de boot quando os usuários trocam, por sua vez conectando-se ao seu próprio conjunto de serviços online em vez daqueles que o Pebble estava usando.

    Rebble Web Services excedeu em muito as expectativas da equipe Rebble. Como iFixit relatado pela primeira vez , mais de 177.000 usuários se conectaram ao serviço e 9.000 deles assinaram recursos de ditado por voz e clima, que custam US $ 3 por mês ou US $ 33 por ano. Com o dinheiro que Rebble trouxe, até contratou Joshua Wise, o consultor de hardware e software, para gastar cerca de seis horas por semana no desenvolvimento de recursos.

    O nível atual de financiamento deve ser suficiente para manter os serviços de Rebble funcionando por vários anos, mas os planos de longo prazo são nebulosos. Os relógios Pebble não foram feitos para resistir ao teste do tempo, então, eventualmente, suas baterias, botões e telas podem precisar ser substituídos. Enquanto os relógios Pebble - os mais novos, especialmente - são muito simples de consertar , as peças nem sempre são fáceis de adquirir e nem todos desejam ter o trabalho de fazer reparos. De acordo com Wise, o número total de assinantes pagos do Rebble Web Services está atualmente em 5.800 e está em declínio.

    Há um número finito desses Pebbles por aí, diz Wise. As pessoas que ouviram falar de Rebble e estão dispostas a pagar basicamente já o fizeram. Não está se movendo na direção certa, mas é o relógio que está passando.

    Por enquanto, Rebble continua a desbastar seu plano original de construir um sistema operacional alternativo, que poderia teoricamente rodar em novos relógios no futuro, mas o grupo reconhece que ainda tem muito trabalho a fazer e nenhuma perspectiva clara de hardware. Wise sugeriu trabalhar com a Pine64, que está construindo um Smartwatch baseado em Linux de $ 25 , mas mesmo esse dispositivo é apenas um projeto paralelo, e não está claro se Rebble como um todo concorda com esse tipo de parceria.

    Há também uma questão mais fundamental, levantada por Jonathan Alland, o desenvolvedor do aplicativo Pebble RSS, enquanto falamos sobre o futuro do Pebble: Se Rebble conseguir construir seu próprio firmware e executá-lo em um novo hardware, o que resta amarrá-lo de volta ao Pebble?

    tesão logo antes do período

    'Se você estiver substituindo o hardware e o software, sim, vá em frente, estou totalmente a favor, quero que exista algo como o Pebble, diz ele. Mas não tenho certeza de qual é a relação com Pebble nesse ponto, diz ele.

    Para mim, porém, o traço comum é óbvio: não é a ideia de uma tela ou botões sempre disponíveis, mas a comunidade que continua a usar seus smartwatches de baixa fidelidade de maneiras estranhas e criativas, agarrando-se a eles por enquanto tanto quanto possível, em vez de apenas passar para o que quer que seja brilhante e novo. Se Rebble puder encontrar uma maneira de levar esse espírito adiante de forma sustentável, terá criado algo mais duradouro do que um smartwatch.

    Wise disse que ele e Rebble farão o possível para que isso aconteça.

    Vou continuar servindo aos usuários Rebble que temos e vou continuar trabalhando na construção de algo novo, disse ele. Se isso convergir, então isso é ótimo. Se não convergir, é uma pena. Mas estou nisso porque é bom saber que as pessoas gostam e vou fazer o que puder pelo tempo que puder.

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