Eu me sentia doente o tempo todo e então percebi que na verdade era ansiedade

Saúde Nos filmes, o personagem que está tendo um ataque de pânico agarra o peito, respira fundo e respira em um saco de papel para se acalmar. Mas essa nunca foi minha experiência.

  • Sharon Pruitt / EyEm / Getty

    Durante meu último ano de faculdade, minha vida social era assim: eu recebia uma mensagem de alguém me convidando para sair à noite - não importava onde: uma festa, um filme, uma bebida em um bar local - e Eu aceitaria avidamente, sendo um extrovertido desagradável que aceitava qualquer desculpa para não estudar. Mas toda vez, uma ou duas horas antes de nos encontrarmos, eu de repente começava a me sentir mal. Minha pele ficava úmida. Eu teria arrepios. Eu ficava com náuseas e precisava correr para o banheiro a cada dez minutos. No final das contas, eu teria que ligar e cancelar. E minutos após o cancelamento, eu começaria a me sentir melhor novamente, a cada vez.

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    Em retrospectiva, é óbvio que eu tinha algum problema subjacente - eu não estava apenas tendo um problema de estômago toda vez que tinha que deixar meu apartamento e, em seguida, milagrosamente me recuperando. Mas, na época, demorei quase um ano para descobrir o que estava acontecendo. Só depois de ir ao consultório de um terapeuta em busca de tratamento para meu transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) é que percebi que esses surtos de doença eram, na verdade, apenas facetas diferentes do mesmo problema - ansiedade severa.



    Na televisão e no cinema, os ataques de pânico parecem apenas uma coisa: o personagem que está tendo um ataque de pânico agarra o peito, respira fundo e respira em um saco de papel para se acalmar. Mas essa nunca foi minha experiência, e provavelmente é por isso que passei a maior parte do ano pensando que algo estava seriamente errado comigo. Ansiedade - pensei - não era uma experiência física, além de parecer uma espécie de ataque de asma. Não parecia com calafrios, dores e náuseas. Não parecia que você estava cagando nas calças imediatamente durante um encontro porque um carro buzinou muito alto do lado de fora da janela do restaurante (história verídica).



    Mas para mim e o 40 milhões de adultos que vivem com ansiedade, é absolutamente uma experiência física. Quando nosso cérebro percebe o perigo (real ou percebido, um atacante chegando ou um carro buzinando alto), a amígdala envia um sinal de socorro ao hipotálamo, que então libera uma cascata de hormônios como cortisol e adrenalina para preparar o resto do nosso corpo para a ação. Os fisiologistas chamaram isso de resposta de luta ou fuga , uma vez que preparou nossos primeiros ancestrais para lutar contra o perigo que se aproximava ou fugir dele.

    O aumento dos hormônios faz nosso coração bater descontroladamente, nossa pressão arterial subir e nossos sentidos aguçarem, junto com uma série de outros sintomas físicos, tudo para que possamos responder ao perigo. Além do mais, o livro Mindfulness e psicoterapia explica que o hipocampo, que fica próximo à amígdala, é responsável por armazenar nossa memória emocional - o que significa que mesmo uma memória traumática ou algo que lembra nós do perigo podemos desencadear a mesma resposta de pânico.



    Quando olhamos para a ansiedade de uma perspectiva evolutiva, os sintomas físicos começam a faz mais sentido . Mas por que, então, alguém pode cagar nas calças durante um encontro porque um carro buzinou muito alto e então ter que terminar o encontro mais cedo e gingar dez quarteirões de volta ao seu apartamento para trocar as calças? Isso se deve ao corpo conexão intestino-cérebro , o que explica a náusea, o vômito e a coceira nas calças que podemos experimentar em um estado de extrema hiperexcitação, diz a psicoterapeuta Laura Federico, de Nova York.

    Sempre que alguém está passando por um sofrimento emocional, isso é expresso de alguma forma, explica Federico. E quando as coisas estão acontecendo emocionalmente, isso muda o que acontece em nosso intestino. Estresse, depressão ou ansiedade podem realmente mudar a fisiologia de nosso intestino ou fazer com que nosso trato gastrointestinal se contraia ou se mova. A ansiedade pode até piorar a inflamação no intestino ou nos tornar mais suscetíveis a infecções. É por isso que desenvolvemos fezes moles, dor de estômago, náuseas ou vômitos durante as crises, ela me disse.

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    Além do intestino grosso, a ansiedade pode se manifestar como dor em outros lugares também. Alguns dos meus clientes têm dor em uma área específica do corpo que eles pensaram ser outra coisa médica realmente assustadora, e eles passaram a entender que é um sinal de que estão estressados, disse Federico. Pode ser dor na garganta, dor nas axilas, dor nas costas - mas essas experiências físicas aparentemente aleatórias podem estar diretamente relacionadas à ansiedade.

    Para alguns pacientes, a dor localizada pode ser devido à maneira como foram educados para entender a ansiedade e expressar emoções, afirma Federico. Para alguém que foi educado para entender as emoções como uma fraqueza, pode não ser correto para essa pessoa dizer 'estou me sentindo estressado'. Eles podem ter sido criados em um ambiente onde viram alguém sofrer um ataque cardíaco e testemunharam a intervenção médica que se seguiu, e aprenderam que sentir dor física era mais socialmente aceitável, diz ela. Pode ser que nossa mente seja tão poderosa que está tentando expressar alguma dor psíquica de qualquer maneira que pareça socialmente apropriada.


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    Ao que parece, existem tantos sintomas físicos diferentes de ansiedade quanto pessoas que sofrem com ela - seja dor, dormência, ondas de calor ou diarreia incontrolável. Mas uma coisa que aprendi - e o que Federico quer que seus clientes entendam - é que os sintomas físicos de ansiedade são naturais e normais de se sentir, não importa o quão estranhos possam parecer. E o que é mais, reconhecer seus sintomas e saber que eles fazem parte de sua experiência de ansiedade pode realmente tornar toda a experiência muito menos assustadora.

    Na faculdade, atormentada por diarreia, calafrios e ondas de calor, caminhei até a clínica de saúde do campus após uma semana de faltas às aulas e disse às enfermeiras, soluçando, que definitivamente estava morrendo de gripe suína. Quando descobri que, na verdade, provavelmente estava tendo um ataque de pânico prolongado, me senti humilhado no início, depois envergonhado - depois, lentamente, aliviado. Federico está certo: saber como é a ansiedade física, por seu próprio corpo, pode tirar muito do medo que o mantém naquele estado elevado. Ainda sinto esses sintomas quando tenho um ataque de pânico, infelizmente - mas saber que é uma parte padrão da minha própria experiência de ansiedade me ajuda a sair desse pânico. Em minutos, sem cancelar meus planos, começo a me sentir melhor de novo, a cada vez.

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