Eu fiz um tour por Los Angeles da Cientologia (e foi muito assustador)

PARA SUA INFORMAÇÃO.

Essa história tem mais de 5 anos.

Identidade Em um dos lugares que visitei, o caixa me chamou pelo primeiro nome, apesar de nunca tê-la conhecido em toda a minha vida.
  • Costumava haver muito mistério em torno de Scientology.

    Mas agora, prestes a lançar dois grandes documentários sobre a igreja (Louis Theroux's Escada para o céu e Alex Gibney's Limpo ), pouco desse mistério permanece. Foi destruído ao longo dos anos, por blogs e quadros de mensagens, Parque Sul episódios e livros que contam tudo.



    É por isso que é estranho para mim que, como residente de Los Angeles, a Capital Mundial de Scientology, não sei nada sobre o que está acontecendo nas muitas propriedades de propriedade de Scientology em torno da minha cidade. E quando digo muitos, quero dizer vários . Uma olhada rápida conectados sugere que existem pelo menos 30 edifícios baseados em Los Angeles que são propriedade da igreja ou das várias organizações que estabeleceram para cumprir as suas ordens.



    Decidi explorar o máximo de propriedades de Scientology na cidade que estão abertas ao público (com exceção dos centros de Scientology padrão que todas as cidades têm, porque me recuso a acreditar que haja uma única pessoa lendo isto que não ficou bêbado, tropeçou em um, então deu uma risadinha durante um ' teste de personalidade ').

    A primeira parada em meu passeio foi o Renaissance Restaurant, um restaurante sofisticado localizado dentro do hilariante denominado Church of Scientology Celebrity Center International em Hollywood, que, mesmo sem a associação de Scientology, pode ser o máximo edifício de aparência sinistra em toda a cidade. Mansão de Luigi remodelada pelo Drácula de Leslie Nielsen.



    Fui jantar lá uma noite recente com vários amigos. O interior do Centro, como todos os edifícios pertencentes à Igreja de Scientology, era genericamente bonito e ligeiramente antiquado. Como o Príncipe fresco de Bel Air casa, ou no lobby de um aeroporto Hyatt.

    O cardápio oferecia o tipo de comida que imagino que as pessoas ricas de Los Angeles gostem de comer. Pratos com nomes como 'risoto de pato confitado', 'crepes de quinua sem glúten' e 'robalo chileno frito' enchiam o menu. Os garçons comeram Lumiére-de- A bela e a fera Sotaques franceses que combinavam com a vibração geral do restaurante um pouco perfeitamente. Mais de uma pessoa em minha mesa sugeriu, independentemente, que os garçons podiam estar fingindo seu sotaque francês para fazer o espaço parecer mais elegante.

    A comida estava, segundo o relato de todos os presentes, 'ótima'. Também era surpreendentemente barato para um lugar com toalhas de mesa brancas e toques franceses (eu comi as panquecas de quinua e uma cerveja, que custou cerca de US $ 20).



    Fora do restaurante, na parte principal do edifício, havia um escritório que uma placa identificou como pertencente a L. Ron Hubbard. Alguém que trabalhava no prédio me viu verificando a sala e me explicou que a igreja mantém escritórios para L. Ron na maioria de suas igrejas, então ele terá um lugar para trabalhar quando voltar à terra. O que é legal da parte deles.

    Depois do jantar, foi-nos oferecido um tour pelo prédio, que aceitamos. Se você for aqui para jantar, NÃO COMEÇA ESSE ERRO. O prédio que abriga o Celebrity Center costumava ser um hotel nos dias de glória de Hollywood, onde, tipo, Betty Davis e Clark Gable se hospedaram, então eu pensei que poderia ser bem interessante. Mas acabou sendo uma hora sólida de um membro da igreja falando conosco sobre como a Cientologia é ótima enquanto meus companheiros de jantar atiravam em mim como parece.

    Uma coisa muito estranha aconteceu enquanto eu estava lá, no entanto. No início de nossa 'excursão', o membro da igreja que o deu perguntou a todos em meu grupo quais eram nossos nomes e profissões.

    Nem um único membro do meu partido foi honesto sobre o que fizeram. Todos nós mentimos. Isso ocorre porque há algo na Igreja da Cientologia que deixa as pessoas paranóicas e nervosas. Especialmente se ele for um escritor.

    No passado, a Igreja da Cientologia foi capaz de fazer algumas coisas impressionantemente diabólicas contra os escritores. Como a vez que eles conseguiram enquadrar um jornalista eles não gostavam de terrorismo plantando suas impressões digitais em uma ameaça de bomba falsa.

    o que é bunda chugging

    Obviamente, com toda a sua recente (não consensual) transparência, esse tipo de travessura não é mais possível para eles. Eles estão sendo observados por pessoas, e essas pessoas têm internet. Se eles tentassem algo na escala de suas ações anteriores nos dias de hoje, isso os destruiria.

    Por exemplo, parece que sua resposta ao próximo doc da HBO sobre eles foi ridiculamente fraca, aparentemente limitada a um Conta do Twitter que eles configuraram para tweetar sobre o filme e seus assuntos, que, apesar da promoção paga, só tem 501 seguidores no momento em que escrevo. Muito longe das tramas terroristas falsas do passado.

    Enfim, de volta ao Celebrity Center. Eu disse ao nosso guia que eu era, inacreditavelmente, um 'trabalhador da construção', ao que ele respondeu: 'Sério? Tem certeza de que não é um escritor? Porque você parece um escritor.

    Se este fosse qualquer outro lugar, com qualquer outra pessoa, eu simplesmente encolheria os ombros como uma coincidência. Eu pareço muito com muitas das imagens que aparecem quando você google 'escritor masculino', e absolutamente nada como as imagens que surgem quando você google 'trabalhador da construção'.

    No entanto, essa não era uma pessoa qualquer. Era uma pessoa que era representante de um grupo que uma vez incriminou um jornalista em um plano terrorista falso. E, como tal, passei os dias seguintes pausando minhas atividades do dia-a-dia para me perguntar de forma audível: 'Como diabos aquele cara sabia que eu era um escritor?'

    Isso não me impediu de voltar ao Celebrity Center algumas noites depois para assistir Parque jurassico , que estava sendo exibido como parte de uma série de eventos que a igreja faz no verão, chamada Franklin Friday Night Cinema , onde exibem filmes clássicos no jardim do centro.

    Eu paguei $ 5 para entrar e fui informado que o dinheiro era para beneficiar alguma organização com um título tão genérico que presumi que fosse uma das organizações sem fins lucrativos patrocinadas pela Igreja de Cientologia (como ' a Comissão de Direitos Humanos do Cidadão ' ou ' Escolástica Aplicada ') para ajudar a Igreja a cumprir as suas ordens. NO ENTANTO, o site da organização beneficiada sugere que ela é uma instituição de caridade legítima. Isso é bom.

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    Dada a natureza aparentemente inócua da série de eventos e o fato de seu nome não conter a palavra 'Scientology', eu presumi que seria algum tipo de sessão sutil de lavagem cerebral.

    Mas a vibração era totalmente divertida e decididamente sem lavagem cerebral. Havia até pipoca grátis e uma cabine fotográfica de dinossauro montada. Infelizmente, devido ao meu encontro anterior com o Celebrity Center, eu estava com muito medo de dar à fotógrafa meus dados de contato reais para que ela pudesse me enviar a foto (duh), então eu nunca recebi minha foto dino. Vaia.

    Além disso, se você tem aspirações ao estrelato, o Celebrity Center hospeda regularmente 'mostras de talentos'.

    Seus local na rede Internet não especifica realmente qual é o propósito das mostras de talentos. Diz apenas que eles estão 'procurando cantores, dançarinos, atos de comédia, músicos', sem nenhuma menção do motivo pelo qual estão sendo procurados. Liguei para a mulher que organiza as vitrines para perguntar o que ela quer dessas pessoas, e ela disse que as vitrines eram 'audições', mas não deu detalhes sobre o que exatamente eram as audições para. O que é muito sinistro.

    A igreja tem anteriormente foi acusado de usar workshops de atuação gratuita no Celebrity Center como uma desculpa para atrair pessoas disfarçadas de um 'evento legítimo da indústria'. Uma afirmação que a Igreja nega. 'Há muito interesse em Scientology', explicou Greg Leclaire, vice-presidente do Celebrity Center, ao Nova iorquino em 2008, 'Nós realmente, realmente, realmente não temos nenhuma inclinação ou tempo para falar com alguém que não está interessado.'

    O próximo item da agenda foi a Parada de Natal de Hollywood, evento que acontece em Los Angeles desde os anos 20.

    O percurso do desfile passa por vários edifícios de propriedade da Cientologia na Hollywood Blvd, que pode ser o motivo pelo qual a igreja participa dele todos os anos.

    Apesar várias tentativas foram feitas pela cidade de Los Angeles para tornar o desfile um concorrente do desfile do Dia de Ação de Graças de Macy, você provavelmente nunca ouviu falar disso (a menos que você more em LA e tenha ficado preso no trânsito gerado pelo fechamento de estradas )

    Eu participei do mais recente, que apresentava um desfile de balão patrocinado pela Igreja (de um pirata, por algum motivo), um carro alegórico promovendo a Fundação Caminho para a Felicidade, bem como Nancy Cartwright caminhando ao lado de um carro que tinha as palavras 'Nancy Cartwright 'escrito ao lado (Nancy, que dá a voz de Bart Simpson, foi recentemente nomeada' Patron Laureate 'pela igreja em reconhecimento a uma doação de $ 10 milhões).

    Já escrevemos sobre o Museu da Psiquiatria: Uma Indústria da Morte. É um museu fundado pela Comissão de Direitos Humanos do Cidadão (uma organização criada por Scientologists para 'investigar e expor as violações psiquiátricas dos direitos humanos' (ou seja, para promover a agenda anti-psiquiátrica da Igreja). Como em todas as instâncias de a Igreja se posicionando contra algo, não há absolutamente nenhum calafrio em exibição aqui.

    Seria muito fácil fazer um caso comedido contra a psiquiatria, já que a indústria psiquiátrica tem sido responsável por alguns justamente coisas fodidas . Mas, como o nome sugere, o Museu da Psiquiatria: Uma Indústria da Morte tem interesse zero em medidas. As exposições no museu tentam culpar a indústria psiquiátrica por quase todas as coisas ruins que já aconteceram. Eles mostram como a psiquiatria é responsável por tudo, desde Columbine até a escravidão.

    Muito disso é baseado em exageros ou mentiras descaradas (por exemplo, eles afirmam que o 11 de setembro é culpa da indústria psiquiátrica porque o líder da Al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri é um psiquiatra, quando na verdade ele é um cirurgião). Mas é apresentado de uma forma tão dramática e sem fôlego que DEFINITIVAMENTE vale uma visita.

    Além disso, para aumentar a sensação geral de arrepio do museu, você deve fornecer seu nome e ocupação ao entrar no prédio e também deixar sua bolsa na recepção. Quando peguei minha bolsa de volta para ir embora, percebi que estava parcialmente aberto. Tinha sido parcialmente descompactado quando o entreguei a eles? Quase com certeza. Eu deixei isso me impedir de ter um colapso paranóico por causa disso? Definitivamente não.

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    Um pouco mais ao norte fica outro museu de propriedade da Cientologia, a L. Ron Hubbard Life Exhibition. Que, como o nome sugere, é uma exposição dedicada à vida de L. Ron Hubbard.

    Quando cheguei ao museu, disseram-me que teria de esperar uma hora antes de poder entrar, pois ninguém tem permissão para percorrer o espaço sem guia e a senhora da recepção teria de encontrar alguém para cobri-la para que ela pudesse me mostrar o lugar. Não me sugeriu que este é um lugar que recebe muitos visitantes.

    A exposição em si foi surpreendentemente (e exaustivamente) aprofundada. Tinha cerca de 20 exposições diferentes, cada uma lidando com diferentes capítulos da vida de L. Ron.

    Todas as coisas desagradáveis ​​que você já sabe sobre L. Ron - por exemplo, a vez em que ele disse que o problema com a China era ' muitas fendas - foi deixado de fora.

    Embora eu tenha ficado um pouco irritado por ter que esperar uma hora para entrar no museu, o diorama em tamanho natural acima retratando uma cena de Battlefield Earth fez valer totalmente a pena.

    Uma milha a oeste encontra-se outra atração de propriedade da Cientologia, o Teatro L. Ron Hubbard, que hospeda apresentações ao vivo semanais de contos que L. Ron escreveu.

    O teatro está localizado dentro da sede da Galaxy Press, que é mais uma empresa criada pela Igreja, desta vez para publicar e divulgar as obras escritas de L. Ron.

    Quando entrei no prédio, fui parado e disse que precisava de um membro da equipe para me acompanhar pelo prédio até o teatro nos fundos. Enquanto o membro da equipe me conduzia, ele se virou para mim e perguntou: 'Você é ator? Porque parece que você está agindo agora. ' Quando ele disse isso, notei que todos os outros convidados estavam caminhando pelo prédio por conta própria, sem escolta. Agora, admito, sou uma pessoa muito paranóica. Enquanto escrevo isto, há parte de um post-it preso na webcam do meu laptop que está lá desde que li um artigo sobre hackeamento de webcams, cerca de dois anos atrás. Mas isso definitivamente me deixou um pouco assustado.

    Para entrar na apresentação, tive a opção de pagar US $ 10 por um ingresso ou comprar um livro 'que doamos para caridade'. Optei por doar um livro para instituições de caridade, pois não estava muito entusiasmado com a ideia de dar meu dinheiro para a Cientologia.

    Uma vez lá dentro, descobri que o livro que eu tinha comprado para doar a instituições de caridade era na verdade um livro de L. Ron Hubbard, e a instituição de caridade para a qual estava sendo doado era Toys for Tots. Eu sei disso porque antes de as apresentações da noite começarem, um homem subiu no palco para se gabar de que a Igreja é a maior doadora mundial para a Toys for Tots.

    Deixe isso cair por um segundo: um porta-voz da Igreja estava se gabando de que eles são os maiores doadores da Toys for Tots, porque eles fazem seus membros comprarem livros que eles próprios publicam, que então são forçados a crianças carentes.

    Desculpe, crianças desprivilegiadas da América. Vou doar algumas armas Nerf ou algo assim para compensar isso.

    Enquanto esperava a apresentação começar, ouvi a conversa acontecendo na mesa ao lado da minha. Havia uma jovem que parecia ser uma nova recruta. - Você já leu outra ficção? um membro da igreja de aparência sênior perguntou a ela, enquanto gesticulava para alguns dos livros de L. Ron Hubbard que estavam à venda na sala. “Eu apenas li L. Ron Hubbard”, continuou ele. - E você descobrirá que a maioria das outras pessoas aqui também tem. Tem tudo o que você precisa. '

    Antes do evento principal, houve uma apresentação dos Jive Aces, uma banda britânica de jive / swing conhecida por distribuir literatura de Scientology em suas performances .

    Depois que os Jive Aces terminaram de tocar, alguns atores subiram ao palco para representar uma das histórias de faroeste de L. Ron. Você já fez aquela coisa na escola em que o professor estava falando, e você faria tudo que pudesse para se concentrar em não perder o controle, mas então perceberia que estava se concentrando tanto em não perder o controle que não estava ouvindo qualquer coisa que o professor dissera? Essa foi minha experiência com o jogo de rádio. Tentei com tudo em meu ser prestar atenção ao que estava sendo dito. Mas era tão, tão, tão, tão, tão, tão chato que era impossível. Eu acho que quando um escritor acaba 250 peças de ficções publicadas ao longo de sua carreira, algumas delas serão insucessos.

    Em Glendale existe outra propriedade administrada pela Igreja, a The Way to Happiness Foundation. O prédio fica em uma seção bastante comercial de Glendale e abriga um espaço de exposição acessível ao público, bem como alguns escritórios.

    Depois de passar cerca de 20 minutos dentro do prédio lendo seus panfletos, olhando para a exposição e conversando com sua equipe, eu ainda não tinha a porra da ideia do que eles faziam. Falei com a mulher que trabalhava na recepção. Ela explicou o que a fundação fez por cerca de dez minutos, mas de alguma forma nunca foi realmente específica sobre o que a fundação faz. O que foi realmente impressionante. Pelo que posso dizer, eles imprimem livretos contendo um código moral que L. Ron inventou e os distribuem para as pessoas de graça.

    A mulher fez muitas afirmações sobre o bem que a Fundação fez ao redor do mundo. Uma coisa que ela disse ficou na minha mente porque parece muito, muito falso, mas não tenho ideia de como verificar os fatos: ela alegou que a taxa de criminalidade caiu 50 por cento na Colômbia depois que a fundação forneceu ao país polícia com seus materiais educacionais.

    Deve-se observar que, com exceção de algumas fotos de Nancy Cartwright, não vi nada no prédio que deixasse claro que a fundação estava relacionada à Cientologia. Dei uma rápida olhada online agora mesmo e vi que a Igreja tem sido acusado de começar a fundação como uma forma de colocar a sua literatura nas escolas sem ninguém perceber que está relacionada com Scientology.

    Terminei meu passeio no Pacific Cafe, que está localizado no porão da sede da Igreja em Hollywood (também conhecido como Big Blue Building). O Pacific Cafe, como você deve ter adivinhado pelo título, é um café. Ele vende coisas do tipo cantina de escritório bem padrão. Bebidas, barras de granola, sanduíches, etc. Isso não é importante. O importante é que, enquanto eu fazia minha compra (protetor labial da marca Scientology e uma xícara de café), a mulher que me atendia me cumprimentou USANDO MEU NOME.

    Depois de 30 segundos inteiros cambaleando de horror, consegui dizer a ela: 'Como você sabe meu nome?' (no voz exata que Drew Barrymore usa quando percebe que a voz do telefone sabe o nome de seu namorado em Gritar ) A senhora respondeu: 'Não te servi aqui esta manhã? Não? Deve ser alguém parecido com você.

    O que significa uma de três coisas: Uma, a mulher realmente me confundiu com outra pessoa que tem o mesmo nome que eu (improvável). Dois, ela era vidente (também improvável). Ou três, não tenho ideia. Genuinamente não tenho ideia de como aquela mulher poderia saber meu nome. Tudo o que sei é que foi incrivelmente assustador e confuso e fiquei tão paranóico que me convenci de que havia veneno no café que comprei, então joguei fora sem nem mesmo tomar um gole. E agora tenho que fazer uma cirurgia plástica para mudar minha aparência e encontrar um novo lugar para morar. Tchau!

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