Tentei a hipnose para lidar com minha ansiedade pandêmica e descobri algo muito mais estranho

Saúde A experiência foi muito mais vívida, mais surreal e mais intrigante do que eu jamais poderia ter imaginado, e o processo de tentar descobri-la me levou às profundezas da ciência, do mito e do significado.

  • Uma mulher se equilibra nas costas de duas cadeiras, graças à contração de seus músculos por meio da hipnose. Do livro 'Doenças epidêmicas do espírito, feitiçaria, magnetismo , vício em morfina, delírios de grandeza 'pelo médico francês Paul-Marie-Léon Regnard, 188

    Não tenho nada a reclamar . Isso é o mais próximo de um mantra que recebi durante as semanas que muitos de nós temos ficado em casa. Minha família e entes queridos são saudáveis ​​e, espero, permanecerão assim. Eu tenho minha própria saúde, por enquanto. Tenho um lugar calmo e seguro para morar. Não tenho um trabalho que exija que eu me coloque em risco, como tantas outras pessoas mais heróicas. Não tenho nada a reclamar.

    Mas é difícil raciocinar com um cérebro que às vezes parece um tapete cheio de formigas de fogo, e tenho percebido, nos últimos dias, uma certa perda de concentração, um nível incomum de dispersão e, às vezes, de repente, extrema impaciência e irritabilidade com o mundo. Pode levar um minuto para perceber que todos esses podem ser sintomas de ansiedade e que certa quantidade de ansiedade é uma resposta razoável a um mundo que foi violentamente abalado para os lados.



    Eu tentei vagamente as coisas que alguém tenta nessas circunstâncias - diário, meditação, atos de serviço - e funcionam, mais ou menos. Eles provavelmente funcionariam melhor se eu os fizesse com mais atenção concentrada, mas, como acabei de dizer, não tenho nenhum. E então, algumas semanas atrás, quando a oportunidade se apresentou, decidi tentar a hipnose. Para minha surpresa, a experiência foi muito mais vívida, mais surreal e mais intrigante do que eu jamais poderia ter imaginado. O que vi foi uma surpresa completa, e o processo de tentar descobri-lo me levou mais longe na ciência, no mito e no significado do que eu jamais pretendia.



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    Não vi muitos clientes COVID-19 até agora, John Brown, um hipnoterapeuta no lado oeste de Los Angeles, me disse. (Divulgação completa: Brown é um conhecido amigável e se ofereceu para realizar uma sessão por telefone para mim sem nenhum custo.) Acho que as pessoas estão indo ao psicoterapeuta ou economizando dinheiro extra e cortando despesas não urgentes.

    A hipnose é uma técnica terapêutica reconhecida . A American Psychological Association afirma que pode ser usado para criar um estado altamente relaxado de concentração interna e atenção focada, que, por sua vez, pode ser útil como parte de uma ferramenta para ajudar a tratar a dor, a depressão, a ansiedade e as fobias. Muito do que Brown faz em tempos normais é trabalhar com clientes que o vêem várias vezes devido a questões profundas como fumar ou problemas de autoconfiança.



    É basicamente sobre ajudar as pessoas a usar o poder da mente subconsciente para sair do caminho, ele me disse. Se fazer mudanças em nossas vidas fosse fácil, todos seríamos supermodelos com PhD. Mas não é tão fácil. Existem blocos. E assim a hipnoterapia oferece a oportunidade de colocar a mente subconsciente a bordo com a mente consciente.

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    Mas Brown também oferece regressão a vidas passadas, uma técnica mais controversa que, como afirma a APA, é visto com ceticismo até mesmo por alguns membros da profissão. A maioria dos hipnoterapeutas são céticos em relação à prática e não a reconhecem como uma ferramenta terapêutica legítima, ele escreve. Eles afirmam que as memórias dos indivíduos de vidas passadas são o produto da fantasia, da representação imaginativa, das expectativas e sugestões implicitamente transmitidas a eles pelo hipnotizador, ou confabulações produzidas inconscientemente construídas a partir de conhecimento pessoal, lugares familiares, eventos, programas de televisão, romances, e outras fontes.

    Alguns críticos argumentam que a regressão a vidas passadas é fundamentalmente antiética, e há preocupação de que possa ser usado por terapeutas inescrupulosos para implantar falsas memórias em pacientes vulneráveis. Falsas memórias impostas por profissionais de saúde mental não são um problema hipotético; eles desempenharam um papel importante na criação do pânico satânico , onde as crianças eram induzidas a lembrar visões sinistras e totalmente falsas de abuso sexual ritualizado.



    George Kappas, o diretor clínico do Instituto de Motivação para Hipnose , diz que essa suposição se baseia em uma fusão fundamental e incorreta de regressão a vidas passadas e regressão de idade. O HMI diz que é a primeira instituição de hipnoterapia credenciada no país - está localizada em Los Angeles, caso você tenha a menor dúvida em sua mente - e Kappas tem 30 anos de experiência em hipnoterapia. Ele argumenta que muitos, senão a maioria dos hipnoterapeutas, têm a terapia de regressão a vidas passadas como uma ferramenta em sua caixa de ferramentas, mas a terapia de regressão de idade - que pretende descobrir memórias do início de esta vida - está total e totalmente fora de questão.

    Qualquer terapeuta que usa a regressão de idade como uma ferramenta está operando de forma antiética, ele me disse. Não há como evitar a síndrome da falsa memória. Você nunca recupera memórias precisas. E por que você está usando a hipnose para recuperar a memória, para começar? A suposição de que tal coisa seja possível, afirmou, baseia-se no fato de o cliente ter a repressão como mecanismo de defesa. Isso é uma coisa muito rara, que alguém esteja tão traumatizado que reprima a memória como um mecanismo de defesa. Mas se alguém está traumatizado, talvez não queiramos remover essa repressão, esse mecanismo de defesa, enquanto eles estão em um estado altamente sugestionável.

    A terapia de regressão a vidas passadas, entretanto, tem um propósito terapêutico legítimo, de acordo com Kappas. Para alguns clientes, ele disse, é baseado fundamentalmente em uma suposição espiritual ou religiosa de reencarnação, uma crença literal em vidas passadas. Para outros, eles são mais curiosos sobre as vidas passadas. Não é nosso trabalho provar que está certo ou errado, disse Kappas. Nosso objetivo é dizer: 'Qual é o valor terapêutico desta história?' '

    Fiel a esse código ético, Brown não afirma definitivamente que está mostrando aos clientes um vislumbre de suas vidas passadas literais. Em vez disso, ele permanece educadamente agnóstico sobre o que os clientes estão vendo, enquanto defende o valor simbólico e terapêutico da experiência.

    Eu descobri que, independentemente da realidade objetiva dessas experiências, elas podem ser úteis em termos de ajudar as pessoas a entender o que realmente está acontecendo com elas ou serem capazes de ver sua vida e situação atual em uma nova perspectiva, ele me disse. Quando você faz uma regressão a vidas passadas, permite que as pessoas coloquem o que quer que estejam lidando em uma distância de espaço e tempo de sua realidade atual. Torna-se mais fácil lidar com eles.

    Eu não tenho - isso provavelmente não precisa ser dito - nenhum motivo para acreditar em vidas passadas, ou que elas possam ser acessadas por meio da hipnose. Mas também não vi nenhuma razão particular para não tentar a regressão a vidas passadas com alguém que eu conhecia e confiava. Eu também estava passando muito tempo em casa e ansioso por uma mudança de opinião, o que Brown me disse, rindo, é um motivo legítimo em si mesmo.

    A melhor coisa que a hipnoterapia e a regressão a vidas passadas oferecem é a chance de estar em outro tempo e lugar, disse Brown. No mínimo, é extraordinariamente relaxante. Então, se você tiver a chance de tirar uma hora, deite-se em uma cadeira confortável e relaxe, isso é uma vitória. O fato de você poder obter benefícios pessoais substanciais com isso também é um bônus.

    Com isso entendido, me acomodei na cama com alguns travesseiros atrás de mim e disse a Brown o que esperava conseguir da sessão e o que estava pesando em mim: a perda de concentração, uma preocupação constante com meus entes queridos e um certa quantidade de falta de propósito. Brown então fez o que é chamado de teste de sugestionabilidade , uma série de perguntas destinadas a inferir o quão hipnotizável eu sou. (O questionário específico que ele usou é disponivel aqui .) Ele me disse mais tarde que eu pareço ser um saco misturado. Achei que você poderia ser complicado, devido ao seu ceticismo, e então, quando fiz o teste de sugestionabilidade, o resultado foi bastante inferencial ', disse ele. 'Mas então, quando começamos o processo, ficou claro que você estava aberto ao processo, o que foi muito interessante.

    O processo começou com Brown me pedindo para contar regressivamente em voz alta a partir de 10 várias vezes, focando em aprofundar e desacelerar minha respiração a cada vez. Ele então me pediu para me imaginar no topo de uma escada bem feita, com um corrimão na lateral para me equilibrar, e imaginar descendo lentamente, cada degrau levando você mais fundo em uma sensação de relaxamento e calma, e indo mais profundamente no meu subconsciente. Ele me pediu para imaginar chegando em um corredor cheio de portas, e passar por uma delas, em um grande depósito como você encontraria em um depósito. Naquela sala, ele disse, eu poderia deixar qualquer bagagem que estivesse carregando, qualquer coisa que você gostaria de se livrar por enquanto, arrumando-a com segurança em uma prateleira, e seguir em frente desimpedido. Ocasionalmente, durante os exercícios seguintes, ele repetia a frase sono profundo, que ele explicou ser uma permissão para entrar calmamente e sem esforço em um estado de relaxamento, no qual minha mente estava aberta a sugestões positivas.

    Brown me pediu para me imaginar caminhando para outra varanda e descendo uma escada externa. Ele perguntou onde eu fui parar; Eu disse que me vi no chão de uma floresta no final da tarde, debaixo de um pinheiro ponderosa e ao lado de um pequeno rio que costumava visitar quando era criança.

    Ouvir a gravação de áudio que fiz foi profundamente estranho; havia muitas descrições que não me lembrava de ter dado, e minha voz estava mais lenta e calma do que o normal. Desci outra escada, por sugestão de Brown, e me vi em outro longo corredor cheio de portas. Escolhi uma que parecia significativa para mim, dizendo a Brown que era uma porta de madeira entalhada, como eu tinha em minha casa quando era criança, com quatro painéis entalhados e uma maçaneta pintada de ouro com tinta descascada. '

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    Foi aqui que as coisas ficaram estranhas. Quando eu passei pela porta, Brown me pediu para olhar para baixo e descrever os sapatos que eu estava usando, seguido das roupas que eu estava usando. Eu disse a ele que estava usando botas pretas e um vestido roxo com bainha franzida. Tive a sensação, disse a ele, de que era em algum momento do século 19 e que eu estava em um campo com grama alta e amarela, exatamente quando escurecia. Eu tinha cerca de 18 anos, eu disse, e tive uma sensação de ansiedade e expectativa, como se estivesse roubando um momento de minha família. O vento está soprando, há uma cerca, uma velha cerca de arame farpado. Está prestes a chover. '

    Tive a sensação de que era por volta de 1800, e que eu estava em um campo com grama alta e amarela, exatamente quando escurecia.

    Com Brown me guiando, mudei, alguns anos de cada vez, pelo ciclo de vida dessa pessoa, alternando continuamente os pronomes eu e ela. Ouvindo a gravação, fiquei impressionado com a riqueza de detalhes que forneci e não me lembrei depois: tive a sensação de lavar um ciclo interminável de roupas de bebê em uma pia de madeira, de me sentir exausto e claustrofóbico dentro de uma cabana de madeira . Alguns anos depois, vi (ou, melhor dizendo, senti) esse personagem em uma cadeira de balanço do lado de fora de uma cabana, observando crianças mais velhas percorrerem um caminho ao voltarem da escola. Essa mulher, eu disse a Brown, estava interessada em ler, mas ela só meio que aprendeu como. A mulher gostaria de poder frequentar a escola sozinha, eu disse a ele.

    Depois de alguns momentos, Brown perguntou, gentilmente, como a mulher deixou esta vida. Eu a vi, disse a ele, em uma cama de madeira, em um colchão estofado à mão, em frente ao fogo. Ela estava sozinha, sem ninguém por perto, ninguém para ajudá-la. Ela morreu naquela cama quando o fogo se apagou. Quando o sol nasceu, eu disse a ele, ela havia sumido.

    Depois que ela faleceu, contei a Brown, encontrei-a de volta ao mesmo campo alto de grama, mas a grama agora estava cheia de coisas, algo que não tenho nenhuma lembrança consciente de ter contado a ele. Eu vi rostos indistintos na grama e os contornos de ursos negros, movendo-se para algum lugar além deles. Eu ouvi sussurros. A grama começou a se achatar em um caminho, e a mulher da minha visão começou a deslizar ao longo dela, movendo-se cada vez mais rápido, em direção a uma luz em forma de porta. Quando passei por ela, disse a Brown, me vi em uma sala totalmente branca, um espaço sem forma, como uma antecâmara de sala de espera.

    Brown me guiou de volta para o corredor que eu tinha visto antes, cheio de portas. Eu escolhi um que eu disse a ele que era amarelo brilhante e brilhava nas dobradiças com luz passando por ele. Quando cruzei a porta, contei a ele, me encontrei em uma sala inteiramente forrada de aquários, onde flutuavam peixes grandes, pintados de neon. Era uma sensação de paz, disse a Brown. Há algum propósito aqui. Não estou preocupado com os peixes, eles estão sendo cuidados. ' Havia, eu disse, algum tipo de arquitetura neste lugar. Alguém colocou o peixe aqui. (Ninguém disse que os insights hipnóticos são particularmente inteligentes.)

    Há algum propósito aqui. Não estou preocupado com os peixes, eles estão sendo cuidados. '

    No entanto, de volta ao corredor, olhei para a fileira de portas e disse a Brown que estava com medo e desorientado. Ele se dobra continuamente. Existe um número infinito de portas. Brown perguntou se eu queria continuar explorando ou voltar ao estado de vigília, e eu disse a ele que gostaria de acordar. Ele fez a contagem regressiva até o estado de vigília e disse-me para sentir uma sensação de calma e bem-estar ao emergir. Abri os olhos, sentindo um peso nos membros e uma sensação de calma e exaustão. Logo depois, levantei-me, abri a porta do meu quarto e saí em um ligeiro atordoamento para descobrir que minha casa era ensolarada e clara e que meu parceiro estava cuidando de suas plantas. Fiquei silenciosamente impressionado com o quão colorida e quente minha casa parecia, em comparação com as cenas solitárias que eu tinha acabado de imaginar.

    As imagens podem ser surpreendentes, Brown me disse, alguns dias depois. Você está basicamente abrindo a porta para o seu subconsciente. '

    Essa é, de fato, a palavra principal para o que vivi. A mulher com o vestido da pradaria, o campo sussurrante cheio de rostos, a sala cheia de peixes neon: Todos eles eram surpreendentes e um tanto misteriosos, imagens que eu não sabia flutuavam em qualquer lugar em meu cérebro. (Algumas delas também não são tão exóticas: eu cresci no sudoeste, passei parte da minha infância em uma fazenda e sou filha de dois historiadores focados naquela região, o que significa que se eu fosse ver alguma coisa, provavelmente seria uma cena vagamente ocidental com uma atenção elaborada para as cercas.)

    A experiência ainda estava pesando em mim uma semana depois, então liguei Lisa Makeberg , que treinou Brown em terapia de regressão a vidas passadas. Machenberg leciona no Hypnosis Motivation Institute nos últimos 27 anos e ministra um curso de terapia de regressão a vidas passadas para a American Hypnosis Association. Tenho praticado regressão a vidas passadas por mais de 700 anos, ela me disse, sorrindo para mim durante uma chamada do Zoom, uma pintura de corujas pairando educadamente sobre seu ombro. (Oh, acho que respondi.)

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    Machenberg acredita na terapia de regressão a vidas passadas como uma ferramenta terapêutica valiosa, como Kappas e Brown, mas também acredita que foi capaz de acessar literalmente suas próprias vidas passadas por meio de anos de prática. (Seu primeiro foi quando era um hominídeo primitivo, ela disse, e ela tem feito variações no trabalho de regressão a vidas passadas desde cerca de 1300, começando na minha vida como um inuit.) Ela me disse que, com o tempo, ela acredita que as pessoas podem aprimorar em mais claramente sobre como eram as vidas passadas reais.

    Quando as pessoas começam a fazer regressão a vidas passadas, é muito difícil dizer a diferença entre memória, fantasia, metáfora, imaginação, disse ela, com essas distinções se tornando mais claras com o tempo.

    Mas Machenberg também diz que a regressão de idade é totalmente antiética. Como ela diz, se você acredita que estava vivendo em 1400 como um monge com DDA, isso não pode te machucar, seja verdade ou não. Mas se você acredita que as pessoas que ainda estão vivas ou que você ama o machucam, você não só pode separar sua família, mas pode despertar acreditando que algo é verdadeiro que parece tão real que nada no planeta Terra pode dissuadi-lo.

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    Em contraste, Machenberg disse, eu me divirto muito com a regressão a vidas passadas, porque é perfeitamente seguro. E vidas futuras também, ela acrescentou: Todo mundo tem uma quantidade infinita de vidas passadas e vidas futuras. Também posso ver vidas futuras, é claro. Se transcendermos a quinta dimensão, que é o tempo, percebemos que o tempo só é linear por causa de nossa percepção. Ela comparou isso a uma trilha de caminhada em uma vasta cordilheira: Nossa percepção é que estamos avançando em uma trilha. Na realidade, toda a trilha existe de uma vez.

    Machenberg disse que minha humilde experiência de vida passada como uma mãe estressada em uma pradaria solitária trilha com o que ela viu em si mesma e em seus muitos, muitos, muitos clientes.

    Eu fiz milhares ou milhões deles ao longo de 700 anos. Ninguém é famoso. Ninguém é príncipes, princesas e rainhas ', disse ela. 'Se você fosse puxar de sua imaginação, você não preferiria ser uma deusa ou o Oráculo de Delfos, ou a mulher do poço se você for um cristão, ou Miriam cantando com seus barris se você fosse um judeu? Quem gostaria de ser uma dona de casa em uma pradaria que morreu de tuberculose porque inalou um micróbio porque estava dando sopa a um vizinho? Ninguém escolhe isso.

    'Quem gostaria de ser uma dona de casa em uma pradaria que morreu de tuberculose porque inalou um micróbio porque estava dando sopa para um vizinho?'

    A questão de por que as pessoas parecem ter experiências de vidas passadas consistentes - por que as pessoas parecem ver seus eus passados ​​como seres humanos em circunstâncias humildes, em oposição a, digamos, alienígenas em naves espaciais, lagartas, gatos domésticos contentes ou micróbios - parece digna de estudo científico posterior. Isso está em falta, no entanto; a pesquisa relacionada mais aprofundada sendo feita em qualquer instituição convencional está no Departamento de Estudos Perceptuais da Universidade da Virgínia, que se concentra em crianças que relatar espontaneamente memórias de vidas anteriores. Mas as crianças não estão fazendo terapia de regressão a vidas passadas para solicitar essas imagens, e o departamento não sugere que o façam.

    O fundador do departamento, Dr. Ian Stevenson, era um tanto desdenhoso da regressão hipnótica, como ele chamou, escrevendo, quase todas essas personalidades anteriores hipnoticamente evocadas são inteiramente imaginárias, assim como o são os conteúdos da maioria dos sonhos. Eles podem incluir alguns detalhes históricos precisos, mas geralmente são derivados de informações que o sujeito adquiriu normalmente por meio da leitura, de programas de rádio e televisão ou de outras fontes. O processo não foi isento de riscos, acrescentou: Ocorreram casos em que a 'personalidade anterior' não 'foi embora' quando instruída a fazê-lo e o sujeito, em tais casos, foi deixado em um estado alterado de personalidade por vários dias ou mais antes da restauração de sua personalidade normal.

    Stevenson, também, reconheceu que tais visões inteiramente imaginárias ainda poderiam ter um propósito terapêutico, mas argumentou que algumas delas poderiam ser atribuídas a pacientes recebendo qualquer medida psicoterapêutica, ao invés de regressão a vidas passadas sendo especificamente útil: a melhora pode ser devida exclusivamente a estes e nada têm a ver com a técnica especial, seja regressão hipnótica, psicanálise, ou qualquer outra coisa, do psicoterapeuta.

    Machenberg me disse que acredita que eu só tenho uma obrigação com a experiência. Você tem que usar isso para fazer sentido, disse ela. Você tem que usar sua experiência como dona de casa na pradaria em 1800 para tornar sua vida como a jornalista Anna em 2020 mais alegre, mais intencional. Você tem que usá-lo para tornar esta vida melhor para você, seu belo homem e sua iluminação. (Machenberg tinha visto meu parceiro no fundo da minha chamada do Zoom, mexendo em um interruptor de luz e aprovou, murmurando: Ele tem boa energia.)

    Isso, ela disse, sorrindo para mim novamente, é o seu trabalho.

    A hipnose foi a primeira vez na minha vida que vi algum vislumbre óbvio do meu subconsciente, ou pelo menos a parte dele onde os arquivos de imagem são mantidos. A experiência não me curou de forma alguma, não me deixou menos sujeito à ansiedade existencial que às vezes me oprime como resultado de viver durante uma pandemia. (HMI é, pelo que vale a pena, está oferecendo hipnoterapia de Zoom livre, COVID-19, que promete fornecer alívio instantâneo do estresse, medo, dúvida, sobrecarga e muito mais.) Em vez disso, a experiência me deu alguma noção da montanha de pensamentos, sentimentos, imagens e impulsos em que vivo o tempo todo, a massa contorcida de coisas trabalhando constantemente sob o solo em que caminho todos os dias.

    Ainda estou intrigado com o significado preciso da mulher que vi, tentando descobrir o que posso aprender com ela. Mas saber que ela está aparentemente morando em uma cabana de madeira, em algum lugar nas dobras do meu cérebro, é um primeiro passo.

    Hipnoterapia, Brown me disse no início de nossa sessão, em última análise, encontra-se na interseção de duas coisas, talvez concorrentes: é sua própria mistura entre ciência e o que podemos chamar de tradição xamânica ou mágica ou religiosa. Embora essa encruzilhada não seja aquela na qual eu me sinta particularmente confortável, não há dúvida de que é um lugar cheio de sobrenaturais - e talvez, um dia, úteis - novos eus para encontrar.

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