O estado indiano onde todos comem carne

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Para a maioria hindu da Índia, o gado é considerado um ser sagrado e é protegido de abate em quase todo o país. Mas no estado de Kerala, ao sul, as pessoas comem carne bovina há 2.000 anos.
  • Na Índia, a tradição está em toda parte - especialmente nas praias e cruzamentos movimentados, onde vacas descansando são totalmente a norma. Para a maioria hindu do país do sul da Ásia, o gado é considerado um ser sagrado e, de acordo com as escrituras, é filho de uma deusa que também assume a forma de Mãe Divina, Dev.

    É uma crença espiritual que se reflete até nas leis indianas, com o abate de vacas proibido em quase todos os 29 estados do país. Exceto por um estado, isto é, onde comer carne não é apenas legal e aceito, mas também uma tradição cultural importante.



    Em Kerala, um estado costeiro indiano conhecido por seus remansos e plantações de especiarias, a carne se tornou um prato popular há 2.000 anos, introduzida pelos nasranis ou cristãos sírios. Há até um ditado em algumas partes de Kerala que diz: 'Uma refeição Nasrani não está completa sem carne frita' - um prato popular embalado com pimentas, cardamomo, pimenta preta e canela que Kerala é conhecido por produzir.



    Frite de carne de Kerala. Foto do autor. Beef fry dosa. Foto do autor.

    “Nós realmente crescemos comendo carne”, diz Prima Kurien, um chef que cresceu na cidade de Kerala de Kottayam. “A carne estava na mesa uma vez por dia, pelo menos três ou quatro vezes por semana. É por isso que toda essa controvérsia sobre a carne é tão assustadora. '



    Comer carne é um assunto que historicamente é tabu na Índia, mas ultimamente é um debate que está fervendo mais do que nunca. Em outubro, uma cantina de Kerala em Nova Delhi foi invadida por autoridades por servir carne bovina ilegalmente, operando com base em uma denúncia de um grupo hindu de direita. De acordo com a mídia indiana, o restaurante estava servindo búfalo - também conhecido como carne bovina - e, portanto, podia ficar aberto.

    Mas as chamas ainda estão quentes e, no ano passado, um muçulmano no norte da Índia foi espancado até a morte por supostamente comer carne regularmente. Desde a invasão, os políticos e cidadãos de Kerala se rebelam contra o que chamam de desrespeito cultural e a tentativa do governo de controlar o direito das pessoas de escolher o que comem.

    Kurien, que dirige uma empresa de bufê que serve comida tradicional de Kerala em Delhi, cozinha carne, mediante solicitação, com curry, ensopado e também pequenos hambúrgueres, como costumava comer quando criança. Mas, de acordo com o chef, deve ser sempre um 'caso secreto'.



    “Sou extremamente cuidadosa”, diz ela. 'Se eu estivesse fornecendo comida para um assunto público, sempre evitaria carne. Eu só faço isso em particular se alguém pedir. Por que, honestamente, se meter em encrenca? '

    Kurien diz que em Kerala, a carne é um prato secular apreciado por todos, independentemente da religião, e seus clientes em Delhi também vêm de diferentes religiões.

    'Todos os tipos de pessoas - hindus, cristãos, muçulmanos ou o que quer que seja - estão dispostos a experimentar hoje em dia', diz ela. 'É um ótimo momento para ser chef na Índia. As pessoas estão se abrindo a todos os tipos de culinária - por exemplo, até sushi. A Índia está realmente explorando os alimentos em grande escala agora. '

    Enquanto a crescente classe média do país está se deleitando com todos os novos tipos de culinária, Kerala também está fugindo da tradição à sua maneira.

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    'Na minha cidade natal, tenho visto ao longo dos anos menos pessoas comendo bife e rejeitando a carne vermelha por causa de problemas de saúde', diz Kurien.

    Da mesma forma, carne frita (ou ulariyathu, como é conhecido no idioma malaio local) nem sempre é fácil de encontrar, a menos que você saiba para onde ir.

    O Zuri Kumarakom, um resort de luxo em Kerala, serve muitos pratos tradicionais locais, mas a única carne no menu é um prato de carne proveniente da Escócia.

    “Nunca poderíamos obtê-lo localmente porque não estaria de acordo com nossos padrões de higiene e controle de qualidade”, diz o chef executivo Macs Millan Colbey. “No nosso restaurante, tivemos que criar um cardápio que agradasse não só os turistas indianos, mas também a grande maioria dos nossos hóspedes que vêm de países árabes. A carne bovina simplesmente não é uma prioridade. '

    Uma pesquisa da organização voluntária Kerala Shastra Sahitya Parishad descobriu em 2006, disse que apenas cerca de 7 por cento das famílias no estado do sul comem carne bovina diariamente, em comparação com 60 por cento onde o peixe está sempre na mesa.

    'Crescemos comendo de tudo', ecoa Colbey, que também nasceu em Kerala e foi criado como cristão. - Mas comemos mais peixe fresco e curry de peixe do que qualquer outra coisa.

    Embora Kerala possa realmente ser um país de frutos do mar no final do dia, Kurien diz que a carne bovina no estilo local ainda é uma tradição que vale a pena continuar.

    “Temos orgulho de nossa carne, mas nos orgulhamos de nossa culinária em geral”, diz Kurien. 'A carne é apenas um componente de tudo o que comemos.'

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