Por dentro dos clubes de striptease socialmente distanciados recentemente reabertos da América

Sexo As coisas não são como costumavam ser.

  • Imagens: Paul Duane

    É sexta-feira à noite no Trails Gentlemen’s Club em Salt Lake City. Normalmente, este seria um dos fins de semana mais movimentados para os residentes da maior cidade de Utah, frequentando locais e estabelecimentos de entretenimento locais. Falando historicamente, 1 ° de maio marca o fim não oficial do inverno, enquanto as escaldantes noites de verão no deserto permanecem a pelo menos um mês de distância.

    No entanto, esta sexta-feira à noite também marca outro marco importante. Em 1º de maio, o estado de Utah, o condado de Salt Lake e Salt Lake City suspenderam muitas de suas restrições à pandemia da mesma maneira arbitrária e aleatória com que as implementaram. Como muitos dos estabelecimentos de entretenimento adulto da área são classificados como bares pela lei estadual, o Condado de Salt Lake se tornou uma das primeiras regiões do país a permitir explicitamente a abertura de meia dúzia de clubes de strip.



    A VICE visitou três clubes de strip em Utah na primeira semana de reabertura para ter uma ideia de como é o novo normal.



    Os dançarinos do Trails usam máscaras e se mantêm a dois metros de distância dos clientes e uns dos outros. Imagem: Paul Duane

    São 21h20 e o sol acaba de se pôr abaixo do horizonte na encosta oeste das montanhas de Sierra Nevada. O estacionamento do Trails está cheio e uma fila começa a entrar na fila do lado de fora. Visto de fora, o local se parece com qualquer outro clube popular de hip-hop, com um DJ tocando Drake, Future, Tyga, Post Malone, Blueface e Rihanna.



    Grupos de patronos etnicamente diversificados não estão em fila, mas em grupos, estrategicamente colocados a dois metros de distância de outros grupos. E enquanto locais como o Trails costumavam ter códigos de vestimenta rígidos em relação a chapéus e coberturas faciais, todos na fila têm seus rostos cobertos. Alguns usam máscaras N95 de grau médico. Alguns usam bandanas improvisadas de estilo ocidental. A grande maioria usa balaclavas de esqui de alta qualidade, um aceno sutil a uma temporada de esqui que foi abruptamente interrompida devido à pandemia.

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    Um segurança com uma máscara N95 exerce uma função dupla, verificando as identificações antes de medir as temperaturas. (Aqueles com temperaturas acima de 99 têm a entrada negada.) Depois que todos os membros de um grupo passam na varredura de temperatura, o grupo é escoltado para uma mesa enquanto o segurança recita as regras do novo mundo:

    • Fique a dois metros de distância de dançarinos, funcionários e outros clientes



    • Sua máscara deve permanecer em todos os momentos, exceto quando você estiver bebendo

    • Não fique a menos de dois metros do palco, a não ser para colocar seu dinheiro na borda

    • Depois de colocar seu dinheiro na borda do palco, você deve retornar imediatamente ao seu lugar

    Para os clubes de strip em Salt Lake County, a crise atingiu forte e rapidamente, assim como aconteceu com muitas pequenas empresas, mas com uma advertência importante: clubes de strip (assim como cassinos) não eram elegíveis para empréstimos a pequenas empresas, uma prática que muitos na indústria considerada injusta.

    Um funcionário do Southern X-posure, outro clube de striptease de Salt Lake City, aponta que o clube, como outros na área, não era elegível para receber assistência, apesar de pagar impostos federais, estaduais e locais, bem como outras taxas, como um licença para bebidas alcoólicas - e apesar do fato de que os negócios pararam bruscamente antes de serem oficialmente forçados a fechar as portas.

    Produtos de limpeza no palco do Trails. Imagem: Zoe Zorka

    Não fizemos muitos negócios nas últimas duas semanas antes do fechamento porque eles [o governo] estavam dizendo a todos para ficarem em casa, diz ela.

    Dentro do Trails, as luzes LED ao redor do palco brilham ainda mais devido à ausência de clientes sentados ao redor do trilho da ponta (o balcão imediatamente ao lado do palco). No final de cada apresentação, um funcionário mascarado obedientemente usa um Swiffer para remover as notas de dólar do palco (onde serão contadas e manuseadas por outro funcionário com luvas) enquanto outro esteriliza a área de apresentação em preparação para o próximo dançarino mascarado .

    Todos os dançarinos, apesar de estarem a pelo menos 1,80 metros dos clientes, são obrigados a usar marcas faciais.

    Há uma ironia poética quando as mulheres calipígenas e cirurgicamente perfeitas dançavam ao som do hit de Future, Mask Off, enquanto o DJ lembrava periodicamente os clientes de se separarem e lavarem as mãos.

    Adaptar-se a essas novas medidas era a única chance que muitas das mulheres tinham de um emprego remunerado, já que o número de desempregados em Utah continua a disparar e programa federal de assistência a contratantes independentes ainda está em processo de construção.

    Dançarinos em trilhas são obrigados a limpar os postes antes e depois de seus sets e não podem tocar em dinheiro eles próprios. Imagem: Paul Duane

    Os artistas, apesar de estarem desempregados há quase dois meses, não eram elegíveis para receber benefícios de desemprego devido ao seu status de contratante independente. A pandemia atingiu a todos tão repentinamente, diz Steph Mercedes, dançarina gerente do Trails. No entanto, a maioria das pessoas que perderam seus empregos conseguiu se inscrever para o seguro-desemprego, algo que não poderíamos fazer sendo autônomos, então o estresse financeiro era extremo.

    A 16 km das luzes cintilantes do centro de Salt Lake City, o The Bears Den em Magna também abriu suas portas. Em um prédio baixo e despretensioso no meio da paisagem desolada de Utah, o local atende principalmente aos operários da mina de cobre Rio Tinto Kennecott, nas proximidades.

    The Den, como os locais o chamam carinhosamente, é atualmente o único bar em operação na cidade de Magna, já que os outros foram considerados estruturalmente deficientes após uma série de terremotos que devastaram a região em março e abril.

    Não há DJs ao estilo de Las Vegas ou luzes LED chamativas no Den, mas sim paredes com painéis de madeira e cordas de luzes de Natal. O Den não está localizado nos limites de Salt Lake City, então as regras são diferentes aqui. Os dançarinos ainda devem usar máscaras e não podem tocar no dinheiro, mas os clientes não precisam usar máscaras.

    Um membro da equipe mede a temperatura de um cliente no The Bears Den. Imagem: Zoe Zorka

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    O segurança, no entanto, como o de Trails, ainda assumiu um novo papel. Ele devidamente registra os nomes e números de telefone de todos que entram.

    Em caso de surto, ele explica, sua voz abafada por trás da máscara médica de papel, que claramente está muito apertada nele.

    Como única dançarina, uma mulher pálida e magra com reflexos loiros crescidos, se apresenta no pequeno palco do bar ao som de uma série de canções country e rock clássico dos anos 80, um barman faz bebidas atrás de uma divisória de acrílico, obedientemente trocando suas luvas entre as rodadas de bebidas .

    A multidão, vestida com estampas de camuflagem, botas de cowboy e roupas da marca Harley Davidson, muda seu olhar entre o artista e as TVs atrás do bar, que transmitem uma corrida da NASCAR e a Fox News. Dois clientes me mostram com orgulho suas máscaras faciais com a marca do Justiceiro, enquanto outro exibia seu N95.

    Morgan, o barman, estima que o clube está cerca de 60 por cento mais cheio do que o normal, uma aproximação semelhante fornecida pela equipe do Trails.

    As pessoas têm dinheiro para gastar. Eles acabaram de receber seus testes de estímulo e pensam que estão se preparando para voltar ao trabalho, diz ela enquanto limpa um taco de bilhar antes de dá-lo a um novo grupo de jogadores.

    Para David, um mecânico de automóveis de 50 e poucos anos no The Den, retornar ao bar significa não apenas retornar ao senso de normalidade, mas também apoiar uma pequena empresa local que ele diz ser importante para a comunidade.

    Não tenho medo de ficar doente, ele diz enquanto puxa uma pilha de notas de um dólar para pagar a artista mascarada enquanto ela espalha uma quantidade abundante de desinfetante no palco entre as músicas de Luke Bryan.

    Uma garçonete do Trails serve bebidas usando máscara e luvas descartáveis. Imagem: Paul Duane

    Eu não sou tão velho, e posso muito bem acabar com isso. Se isso vai acontecer, deixe acontecer. Mas estou seguro. Estou lavando minhas mãos. Estou fazendo esse distanciamento social, diz ele enquanto gesticula para as mesas com espaçamento adequado.

    Mas as pessoas precisam ganhar dinheiro. O governo não nos ajudou, então temos que ajudar uns aos outros.

    Enquanto todos os três clubes & apos; o número de presenças parece estar aumentando, muitos dos bailarinos afirmam ter notado uma queda significativa nas gorjetas.

    Falar com os clientes quando estamos fora do palco é realmente uma parte vital do trabalho, diz Steph Martines, a dançarina gerente. Já que não dançamos no colo, conversar com os clientes é realmente o lugar onde eles se sentem importantes em nosso clube.

    Uma mulher que se chama Sass, que é dançarina no The Den há mais de uma década, fica feliz por não precisar usar máscara ao falar comigo. Seu cabelo castanho é cortado na altura dos ombros e suas unhas curtas são feitas e não cortadas. Apesar de sua aparência séria, ela ilumina a sala enquanto fala, parando periodicamente para acenar para os clientes que não a veem há mais de seis semanas.

    Ela afirma que, apesar do aumento na frequência e na receita geral, ela fez apenas cerca de 60% do que normalmente ganha em um dia bom - uma redução que ela atribui à exigência de máscara facial.

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    O dinheiro é diferente quando eles não podem ver você sorrindo, ela explica enquanto conta seus ganhos do turno do dia anterior no clube.

    Para os clubes e dançarinos, o futuro continua tão obscuro quanto para muitos americanos.

    Uma dançarina no Trails. Imagem: Paul Duane

    Olivia, uma dançarina do The Den, enfatiza que gosta de seu trabalho, mas também está trabalhando em um plano alternativo e planeja voltar à escola para trabalhar em sua certificação de flebotomia.

    Martines enfatiza a importância dos negócios e de ter uma conta de poupança e construí-la o máximo possível, sentimento ecoado por Sass.

    Investem no você mesmo , ela me diz com o entusiasmo e a experiência de uma mãe que passou anos dando palestras estimulantes para seus filhos.

    Sass já está investindo em si mesma. Ela está atualmente trabalhando na obtenção de sua licença de empreiteiro B100, uma licença de construção que permitirá que ela trabalhe em qualquer estrutura acima do solo.

    Todo mundo ainda constrói, mesmo durante a pandemia, e não há muitas mulheres contratadas, diz ela, observando que espera que seu gênero a leve a uma chance melhor de obter uma proposta para um projeto.

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    Embora Olivia concorde com a ideia de economizar, ela também incentiva outros a apoiarem seus pequenos negócios locais em suas comunidades entrando, dando gorjetas e se divertindo.

    Ela pergunta se eu posso pedir ao governo estadual e federal que não feche seu ganha-pão novamente. Antes que eu possa responder, ela interrompe com outro pensamento.

    Mas é importante garantir que as pessoas tomem as precauções necessárias para impedir a propagação da doença. Espero que os cuidados tenham funcionado e continuem funcionando, acrescenta.

    Imagem: Paul Duane

    Por enquanto, os proprietários e funcionários dos clubes parecem estar navegando na nova ordem mundial, ao mesmo tempo que mantêm um equilíbrio precário entre o anfitrião da festa e o aplicador do código de saúde. Todos com quem converso enfatizam a importância de permanecer vigilantes e fazer a sua parte para impedir a propagação do vírus.

    No Trails, um segurança corpulento se aproxima e gentilmente lembra duas mulheres de não se afastarem muito de sua mesa, diminuindo ligeiramente o convívio típico que acompanha o estabelecimento em qualquer noite de sexta-feira no meio da primavera.

    E assim que um cliente está prestes a me mostrar mais uma cobertura facial inspirada em um herói de ação, uma briga começa no estacionamento do bar, fazendo com que várias pessoas abram mão de sua distância social - e sugerindo que até mesmo os cuidados mais cuidadosos às vezes falhou.

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