Kombuchá não está deixando você mais saudável

Saúde Esse zumbido? É apenas a bebida residual.

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    Na Europa e na Ásia antigas, o açúcar e o chá eram mercadorias relativamente escassas. Portanto, o kombuchá - um chá fermentado produzido pela alimentação de bactérias e fermento com açúcar - era uma bebida sofisticada, um sinal de privilégio, diz Zhaoping Li , professor de medicina e chefe da divisão de nutrição clínica da Universidade da Califórnia, em Los Angeles.



    Açúcar e Lipton são muito mais baratos hoje. Mas o kombucha ainda pode custar US $ 3 a garrafa ou mais, mesmo se você comprá-lo no Wal-Mart (onde, sim, é agora acessível ) E embora os proponentes proclamem que a cerveja efervescente é uma panaceia, poucas pesquisas em humanos - e apenas algumas estudos em animais e p pratos etri - apoie qualquer uma dessas afirmações, Li diz.



    'Há pessoas por aí dizendo a você: vai curar o câncer, vai curar diabetes, vai curar doenças cardíacas, vai construir seu sistema imunológico, vai prevenir o herpes, vai reverter a AIDS', diz microbiologista Heather Hallen-Adams, professora assistente no departamento de ciência e tecnologia de alimentos da Universidade de Nebraska-Lincoln. 'Pode ter algum efeito placebo, mas qualquer coisa que pode curar tudo basicamente não cura nada.'

    Os benefícios do kombuchá para a saúde são em grande parte atribuídos aos probióticos, os micróbios bons para você, como Lactobacillus presente no SCOBY. É a abreviação de colônia simbiótica de bactérias e leveduras - uma mistura de insetos que forma uma película flutuante chamada película sobre a kombuchá durante a fermentação. Parece vagamente fúngico, razão pela qual o kombuchá às vezes é chamado de 'chá de cogumelo', apesar de não ter relação com shiitakes ou cremini.



    O fermento e Lactobacillus converter açúcar em ácido lático e álcool etílico, explica Hallen-Adams. Então, bactérias de ácido acético como Acetobacter e Gluconacetobacter converta o álcool em vinagre. É verdade que as chamadas bactérias de ácido láctico são os mocinhos - creditado por melhorar os sintomas da síndrome do intestino irritável e outros condições gastrointestinais , reduzindo os efeitos colaterais de antibióticos , e tratando infecções de fermento , entre outras vantagens. Eles são uma parte essencial do que é chamado de microbioma, o equilíbrio das bactérias que vivem em nossos corpos.

    Li acredita na importância da diversidade bacteriana - ela estudou o microbioma e chama as bactérias benéficas de 'nossos bons vizinhos'. 'Eles são parte de nós - os micróbios', diz ela. 'Precisamos estar muito atentos e cuidar deles.'

    Mas, ela ressalta, existem pelo menos 500 espécies diferentes de bactérias habitando nossas entranhas, num total de 300 trilhões de microorganismos . Mesmo cápsulas probióticas concentradas contêm apenas cerca de cinco espécies e 50 bilhões de insetos, e a kombuchá fornece quantidades ainda menores. Isso está longe de ser suficiente para fazer alguma diferença real na saúde, disse Li.



    E como acontece com qualquer produto probiótico, é difícil saber exatamente o que você está recebendo, diz Hallen-Adams. O coquetel microbiano que cada um serve depende não apenas do conteúdo do chá e do SCOBY, mas também de fatores como a temperatura de incubação e há quanto tempo o produto permanece na prateleira.

    'No momento em que você engarrafa, ou no momento em que você começa [a fermentar], você deve saber que tem 5 milhões de unidades formadoras de colônias de Lactobacillus reuteri ,' ela diz. (Mesmo a forma como as bactérias são normalmente medidas em laboratório deixa claro que você está apenas fazendo uma estimativa - uma unidade formadora de colônia é uma célula ou grupo de células com potencial para continuar crescendo, dadas as condições certas.) 'Mas na hora alguém entendeu, eles ainda estão aí? Quando você testou sua cultura há dois anos, alguém novo se juntou a ela e alguém saiu? '


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    Você tem mais controle se preparar o kombuchá, o que Hallen-Adams faz como um exercício em sala de aula. Mas você também corre o risco de contaminação se as condições não forem completamente estéreis (Hallen-Adams diz que ela própria provou, mas disse que se sente muito mais confortável com uma garrafa comprada em loja). 'Você está deixando de fora uma solução rica em açúcar', diz Li. 'Não são apenas as bactérias boas que crescem.' Patógenos prejudiciais como E. coli pode proliferar também.

    Embora a maioria das pessoas que fazem cerveja caseira não fique doente, tem havido documentado instâncias de doença devido à contaminação ou a altos níveis de ácido da fermentação. Especialistas como Li e Angie Murad, uma nutricionista de bem-estar do Programa de Vida Saudável da Mayo Clinic, desaconselham, especialmente para pessoas mais velhas ou com sistema imunológico comprometido por doenças como câncer e HIV.

    Por ser fabricado a partir do chá, o kombucha contém polifenóis - compostos antioxidantes que diminuem os danos às células, que se deixados sem controle podem contribuir para o câncer, doenças cardíacas e outras condições, diz Murad. Um tipo específico, a catequina, também combate bactérias prejudiciais, diz Hallen-Adams.

    Mas, embora haja alguma evidência de que a fermentação aumenta ligeiramente a contagem de polifenóis, você pode obter a maioria dos mesmos benefícios sem nenhuma das desvantagens potenciais apenas tomando uma xícara de chá verde ou preto regular, Li diz. E o chá, ao contrário do kombuchá, é totalmente sem álcool. Mesmo que o SCOBY contenha insetos que se alimentam de bebida, você ainda pode ficar com mais de 0,5 por cento que legalmente torna uma bebida não-alcoólica, diz Hallen-Adams. Na verdade, a Agência de Comércio e Imposto sobre Álcool e Tabaco dos EUA repetidamente avisou produtores de kombuchá sobre este perigo. Mesmo essa quantidade de álcool é um problema para pessoas sensíveis ao álcool ou aqueles que tomam medicamentos que interagem com a bebida, Li diz.

    Desde que isso não descreva você e você tenha um sistema imunológico saudável, trocar uma cerveja ou um refrigerante açucarado por uma garrafa azeda e espumante de kombuchá de vez em quando provavelmente não fará mal a você e poderá economizar algumas calorias (se você escolha uma marca sem adição de açúcar, há cerca de 60 calorias por porção, metade disso em refrigerantes, diz Murad).

    Mas se é um impulso probiótico que você está procurando, Hallen-Adams recomenda iogurte ou kefir em vez disso - ele possui mais insetos bons, foi mais solidamente vinculado a benefícios para a saúde (incluindo um risco reduzido de Diabetes tipo 2 , níveis anormais de colesterol , e obesidade ) e menos riscos. Como Murad aponta, ele fornece outros nutrientes como proteínas, cálcio e vitamina D.

    Além disso, você não precisa necessariamente ingerir mais bactérias, mesmo as benéficas. 'Você tem sementes boas, só precisa cuidar delas. Você não precisa continuar plantando em más condições ', disse Li. Em outras palavras, é melhor você nutrir a flora que já está crescendo em seu intestino com solo e fertilizantes de alta qualidade, também conhecido como uma dieta saudável cheia de vegetais, frutas e fibras para alimentação de bactérias. 'Se você realmente quer cultivar o jardim com uma grande variedade, cuide bem dele comendo direito.'

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