Conheça a candidatura socialista à presidência na sombra de Bernie Sanders

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O Guia VICE para as eleições de 2016 Mimi Soltysik, a nomeada de 2016 para o Partido Socialista dos EUA, quer uma revolução - mas tipo, uma verdadeira.
  • Mimi Soltysik fora de seu apartamento em Los Angeles. Fotos do autor, salvo indicação em contrário

    - Você precisa ver isso bem rápido. Você vai cagar ', Mimi Soltysik me diz. É uma tarde de final de fevereiro e Soltysik, o candidato presidencial pelo Partido Socialista dos EUA, está inclinado sobre seu laptop na sala de estar de seu apartamento apertado e dominado por gatos em Los Angeles, mostrando-me um vídeo no YouTube de um desempenho lendariamente estranho por um cantor pop aparentemente perturbado de Chicago chamado Bobby Conn.

    “Quase deixa você desconfortável, o que é ótimo”, diz ele.



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    Não importa com quem ele está falando, sempre que há algum clima na conversa, Emidio 'Mimi' Soltysik (pronuncia-se 'saul-TISS-ick') tende a perguntar às outras pessoas que tipo de música elas gostam ou o que eles ouviam quando eram mais jovens.



    Quando conheceu sua candidata à vice-presidência, Angela Walker, ele também aprendeu sobre música, mas seus motivos eram políticos. 'Qual é uma das canções que o moldaram politicamente? O que você estava ouvindo que o impulsionou a ser quem você é? ' Walker se lembra de Soltysik perguntando. A música também era importante para Walker - sua identidade, ela diz, foi moldada por 'ser uma black metalhead'. Sua resposta a Soltysik incluiu Rage Against the Machine e Public Enemy.

    De certa forma, a campanha de Soltysik para o presidente até se parece com a banda de um amigo, em uma turnê autofinanciada por locais meio vazios. Até agora, Soltysik e Walker tiveram quatro eventos de campanha: dois na Pensilvânia, um em Indianápolis e um em Thousand Oaks, Califórnia, um subúrbio rico ao norte do Condado de Los Angeles. 'Quando você vai para essas porras de fortalezas conservadoras', diz Soltysik sobre Thousand Oaks, 'nem todo mundo vai ficar feliz com isso. Muitas vezes você pode ver suas melhores respostas nesses lugares realmente difíceis. '



    A próxima parada, um evento chamado 'Uma tarde com a candidata presidencial do Partido Socialista dos EUA, Mimi Soltysik', está agendada para 9 de abril no Seventh Circle Music Collective em Denver, Colorado. Depois que Soltysik e Walker saírem, o Sétimo Círculo irá hospedar uma noite de rock alternativo .

    Como uma banda que está começando, os companheiros de corrida do Partido Socialista não presumem que a multidão já esteja familiarizada com sua apresentação. “Nós nos apresentamos e explicamos por que corremos”, diz Soltysik quando pergunto como foram os eventos de sua campanha. 'A partir daí, iniciamos uma discussão com os participantes cobrindo o que é importante para eles.'

    Essa abordagem de microfone aberto é uma forma viável de ser eleito o próximo líder do mundo livre? Aparentemente não. 'Esta campanha realmente tem pouco a ver com a corrida à Casa Branca', diz Soltysik, antes de acrescentar, em termos inequívocos, 'Não vamos vencer.



    'Bernie Sanders está concorrendo para vencer, e eu acho que [a candidata do Partido Verde] Jill Stein está concorrendo para vencer. Considerando que - em uma situação de conto de fadas muito hipotética em que vencemos neste sistema - teríamos que nos despedir no primeiro dia ', continua ele. 'Porque se realmente chegássemos a esse ponto neste sistema, teríamos que comprometer totalmente quem somos para chegar lá, que teríamos traído a todos.'

    É seguro dizer que o candidato do Partido Socialista dos EUA não será empossado presidente no próximo ano - e, cada vez mais, é seguro dizer que nem Bernie Sanders, o autodenominado senador socialista democrático que, na superfície pelo menos, parece a coisa mais próxima de um aliado ideológico que o Partido Socialista provavelmente verá em uma corrida presidencial convencional.

    Isso é bom para Soltysik, que enfaticamente não está sentindo Berna. “Seu histórico é imperialista para mim”, ele me diz. ' Ele não iria terminar o programa do drone . Como isso parece para a comunidade internacional quando nosso suposto candidato socialista - nosso progressivo candidato — está dizendo, & apos; Eu não terminaria o programa drone. & apos; É como, onde estamos? Quem somos nós?'

    A alternativa de Soltysik é simples. Em contraste com Sanders, ele diz: 'Não defendemos a reforma do capitalismo. Na verdade, defendemos a derrubada do capitalismo. Este é um movimento revolucionário. '

    O socialismo já foi uma força a ser considerada na política americana. Antes da Guerra Fria, e muito antes de haver um senador chamado Bernie Sanders, os socialistas costumavam aparecer nas urnas o tempo todo nos Estados Unidos. O partido político de Soltysik, o Partido Socialista dos EUA, é uma ramificação do outrora proeminente, mas agora extinto, Partido Socialista da América (SPA), um grupo que Soltysik chamou de 'o partido de Eugene Debs' - a virada do - líder trabalhista do século e herói socialista cuja foto pendurado na parede do gabinete de Sanders no Senado em Washington.

    O SPA não era brincadeira. Em suas primeiras duas décadas como partido, de 1901-1920, mais de 1.000 candidatos do SPA foram eleito para um cargo público , de acordo com os pesquisadores da Universidade de Washington Rebecca Flores e Arianne Hermida, incluindo 130 prefeitos, dezenas de legisladores estaduais e dois membros do Congresso dos Estados Unidos. Mas o apoio aos socialistas diminuiu na década de 1920, junto com a ascensão da União Soviética, e em 1960, os socialistas americanos haviam mais ou menos desaparecido dos cargos eleitos. O SPA sem leme tropeçou na década seguinte, atormentado por desentendimentos internos, e acabou se separando no início dos anos 1970.

    O Partido Socialista dos EUA tem sido uma das ramificações mais proeminentes, tendo garantido pelo menos um cargo local eleito desde 2012, mas outros, como o trotskista Partido Socialista Alternativo , ainda competem pelo oxigênio político. 'Neste momento, nos Estados Unidos, há uma tonelada de organizações esquerdistas, e elas geralmente tendem a compartilhar alguma história em comum', diz Soltysik, 'mas as lutas internas - o sectarismo - são incríveis.'

    O Partido Socialista dos EUA combina com o temperamento de Soltysik. A vibração é mais discreta do que o que ele chama de tom 'fortemente acadêmico' de outros grupos socialistas, e o partido encoraja ativamente as brincadeiras nas reuniões.

    'Uma das melhores coisas que acho que já ouvi', ele me diz, 'foi em uma de nossas reuniões nacionais. Alguém perguntou ao nosso secretário nacional, tipo, 'Oh, eu conheci um cara que está meio interessado. Devo trazê-lo para uma reunião? & Apos; O secretário nacional disse: 'Bem, foda-se uma reunião. Vá tomar uma bebida com ele. Vá assistir a um filme ou algo assim. & Apos; '

    Que Soltysik goste de sua política casual e grosseira faz sentido. Sua história de origem o faz soar como um personagem de uma canção de Springsteen: Ele cresceu na cidade deprimida de Rust Belt em Reading, Pensilvânia, filho de pais operários, que ele diz que o teve muito jovem. Seu pai era soldador em Dana Steel , e Soltysik lembra-se dele ter voltado para casa temporariamente cego, com a pele avermelhada pela exposição aos arcos do soldador. 'Eu me lembro da sombra que ele era. Meio bordô ', diz Soltysik.

    “Que história americana”, acrescenta. “Eles fecharam a fábrica. Muitas dessas pessoas perderam seus empregos. Meu pai era um deles. '

    Entre as idades de 17 e 32, Soltysik tocou guitarra em uma banda de stoner metal chamada Pill Shovel. O grupo alcançou sucesso local suficiente no final dos anos 90 para levar seus membros a tentar um mudança fatídica para Los Angeles em 2000 . Por dinheiro, ele pegava qualquer trabalho que pudesse encontrar. “Acho que estabeleci um recorde mundial, junto com alguns de meus amigos, por ser demitido de empregos”, ele ri.

    Mas, como tantos roqueiros idosos, seu corpo acabou se rebelando, um desenvolvimento que se tornou o catalisador de sua carreira política. Ele precisou de uma biópsia no fígado aos 26 anos. 'Acho que me assustou por um minuto, mas depois voltei e continuei. Acho que demorei até os 32 anos. Aos 32, fui ao médico na UCLA e ele disse: 'Se você fosse um gato, estaria na nona vida.' E estava certo então eu pensei, Uau. Eu tenho uma escolha aqui a fazer. E é difícil, mas decidi ir e tentar me recompor. ' Ele se matriculou na faculdade aos 33 anos, obtendo seu diploma em ciências políticas na Troy University no Alabama, e obteve um mestrado em Administração Pública na California State University em Northridge no ano passado.

    Estante de Soltysik

    Aos 41 anos, o ponto de vista socialista de Soltysik parece juvenil. Em vez de um leitor ávido fumante recitando Marcuse, ele parece alguém permanentemente alojado na fase Che Guevara - pôster do ciclo de vida socialista. Mas, por baixo da superfície, ele é um cara que estourou os livros e conhece sua ideologia de ponta a ponta, embora admita que sua educação política não foi fácil. 'Eu me peguei frequentemente me referindo a um dicionário quando leio essas coisas e releio as linhas continuamente', ele admite.

    Eventualmente, ele encontrou uma alma gêmea esquerdista nos escritos atribuídos ao Subcomandante Marcos, a misteriosa figura de proa do movimento zapatista do México. 'Eu também encontrei muita poesia em Huey Newton e bell hooks e Fred Hampton. De onde eu estava vindo, realmente ressoou em mim ', diz ele. “Desde então”, acrescenta ele, “voltei a Marx. Mas foi definitivamente um processo.

    'Ele é alguém com quem as pessoas podem se identificar porque essa é a vida que ele viveu, e ele é muito sincero sobre isso', diz Walker sobre seu companheiro de chapa. Depois de se candidatar a xerife no condado de Milwaukee em 2014, Walker disse que estava superando a política eleitoral. Apesar ela ganhou 21 por cento dos votos - uma conquista impressionante para um candidato socialista - o processo exaustivo de campanha havia cobrado seu preço.

    'Eu disse que não iria concorrer a um cargo nunca mais', Walker me conta. Mas depois de falar com Soltysik, ela acrescenta, 'foi como se ele fizesse uma oferta que eu não poderia recusar'. Na Convenção Nacional do Partido Socialista nos EUA, em outubro, o partido deu todo o seu peso à sua chapa.

    De certa forma, a campanha de Sanders foi boa para os negócios no universo esquerdista. Na maioria dos ciclos eleitorais, candidatos obscuros de terceiros não recebem imprensa. Mas, como evidenciado pelo fato de que estou escrevendo este artigo, o ciclo de 2016 foi diferente. Publicações como Bloomberg e Sala de estar entraram em contato com Soltysik, e suas palavras foram até mesmo impressas na tendência conservadora Washington Times .

    'Quando decidimos considerar a corrida', diz Soltysik, 'a ideia era o reconhecimento de que receberíamos atenção da mídia que normalmente não receberíamos.'

    Por outro lado, com Sanders na disputa, alguns grupos socialistas deram seu apoio ao senador de Vermont, em vez de candidatos mais puristas. Carol Newton, uma organizadora do capítulo dos Socialistas Democratas da América no condado de Los Angeles, tinha apenas palavras amáveis ​​para Soltysik - mas está apoiando Bernie de qualquer maneira.

    'Como outro ser humano, [ele] nunca me decepcionou, sempre fez tudo o que prometeu e sempre foi respeitoso', ela me disse por e-mail, deixando claro que não estava falando em nome de sua organização. Mas Sanders, acrescenta Newton, oferece “mais visibilidade do que qualquer um dos partidos socialistas”; os candidatos teriam. ' Além disso, ela continua, ele tem uma 'maior probabilidade de entrar nas cédulas dos partidos estaduais'.

    Apesar dos compromissos políticos necessários para apoiar um candidato democrata - mesmo aquele que costumava pertencer a um terceiro partido de tendência socialista -, Newton admite que 'haveria mais poder' em endossar Sanders.

    Soltysik diz que sua própria marca pessoal de socialismo surgiu de sua experiência no ativismo de rua em Los Angeles durante seus 30 anos. 'Muito do trabalho parecia tentar curar o câncer com um band-aid', explica ele. '[Você veria] pessoas andando por aí com sacolas que custam centenas de dólares para guardar suas mercadorias, e eles simplesmente não sabem o que está acontecendo na comunidade, embora esteja a alguns quilômetros de distância.' O 'câncer', decidiu Soltysik, era o capitalismo.

    “Fiz minha pesquisa e conversei com muitas pessoas e, finalmente, me encontrei no Partido Socialista”, acrescenta.

    O autor (à esquerda) e Soltysik em uma reunião da Stop LAPD Spying Coalition. Foto de Aidan Sheldon

    Hoje, a política de rua ainda faz parte da vida cotidiana de Soltysik. Em seu apartamento, ele me convida para ir com ele a uma reunião de uma organização chamada Stop LAPD Spying Coalition, realizada em um armazém desolado em Skid Row de LA, onde viveu uma grande e permanente concentração de desabrigados da cidade por décadas, dormindo em abrigos próximos, ou tendas e sacos de dormir ao longo das calçadas.

    O objetivo da reunião é fornecer aos participantes ferramentas de base para usar em uma próxima reunião com o departamento de polícia da cidade. Soltysik se senta como um estudante, fazendo anotações sobre os sistemas de vigilância do LAPD, especialmente seus Relatório de atividade suspeita (SAR). Quando ele tem uma pergunta, ele levanta a mão.

    A reunião se transforma em um ensinamento, conduzido em inglês e espanhol por uma mulher chamada Mariella Saba, que começa pedindo a todos nós que recontemos nossa 'primeira lembrança de uma época em que você foi tratado como suspeito ou suspeito'. A maioria das histórias é contundente, tingida de ressentimento em relação a um sistema que aparentemente maltratou os participantes aqui com base na raça, ou aparência, por toda a vida.

    Soltysik com a esposa Lynn Lomibao

    Após a reunião, sigo Soltysik e Lynn Lomibao, sua esposa, a um restaurante próximo para um interrogatório. Uma TV na parede mostra notícias de um protesto anti-FBI do lado de fora de uma loja da Apple em Los Angeles. Os manifestantes são em sua maioria brancos e, em alguma parte inadequada da minha alma branca e assustada, percebo que teria ficado muito mais à vontade fazendo piquete em uma loja da Apple esta noite do que tomando notas em uma reunião de vigilância do LAPD em Skid Row.

    Soltysik também nota a diferença. 'Se você olhar para uma reunião como se estivéssemos hoje à noite', ele observa, 'acho que você e eu somos os únicos brancos lá.'

    'Uma das maiores lutas que enfrentamos e um dos medos que as pessoas têm é, Se eu me envolver, isso significa que tenho que fazer algo, ' ele adiciona. 'Você sabe fazer esse tipo de mudanças? Vai exigir sua participação ativa. '

    Para Lomibao, era isso que diferenciava o Partido Socialista dos EUA de Sanders. Seus apoiadores, ela argumenta, não estão fazendo muito jogando política de acordo com as regras, ou postando online que eles 'defendem' Sanders. 'Pergunte a si mesmo, o que diabos & apos; stand & apos; mau? Você quer dizer apenas postar um meme? Dando um voto? Você honestamente acha que isso vai provocar as mudanças de que Bernie está falando? ela exige.

    Mas o grande paradoxo da campanha de Soltysik é que o próprio candidato se recusa firmemente a prescrever um método para realizar essa mudança, exceto para dizer que outras pessoas têm que descobrir por si mesmas, em algo que ele chama de revolução 'de baixo para cima' .

    “Temos que olhar para isso de forma pragmática e olhar para o longo prazo. Saúde e paz a longo prazo? Ganhar a presidência não iria entregar isso. Ter as pessoas se reunindo da base - e [eu] entendo o tremendo esforço que é - naquela faria o truque. '

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