Conheça o chefe da máfia não convencional que inspirou o 'padrinho' Don Corleone

Entretenimento Assim como a lenda do cinema, Frank Costello sobreviveu ao assassinato e tentou conduzir sua família à respeitabilidade após um passado brutal.

  • Imagem à esquerda: Marlon Brando como Vito Corleone em O Poderoso Chefão. Imagem cedida pela Paramount Pictures Imagem certa: Frank Costello testemunhando perante o Congresso em 1951. Foto cedida pela Biblioteca do Congresso

    Em maio de 1957, o gangster nova-iorquino Frank Costello foi vítima de uma tentativa de assassinato orquestrada por Vito Genovese, seu rival pelo controle do que fora a própria família criminosa de Lucky Luciano. Luciano estava exilado na Itália a essa altura, e Costello e Genovese há muito tempo estavam em rota de colisão enquanto subiam na hierarquia de um submundo do crime em ascensão. Genovese foi um pouco mais precipitado - um pouco mais faminto, talvez - e convenceu Vincent 'The Chin' Gigante a bater em Costello. De alguma forma (a bala roçou a cabeça, mas não perfurou seu crânio) o Mafia Don sobreviveu. Ele viu a escrita na parede, no entanto, e começou a abandonar a vida, retirando-se para sua casa em Sands Point, em Long Island. Costello queria fazer o que pudesse para viver sua vida de maneira normal, morrer em sua própria cama, e não nas mãos de um assassino, apesar de sua Coisa Nosso raízes.



    No dele próximo livro , Principal bandido: Frank Costello, primeiro-ministro da Máfia , O escritor vencedor do Prêmio Pulitzer e famoso historiador da Máfia Anthony M. DeStefano relata a vida e os tempos de Costello, um homem cujas conexões políticas permitiram que a Máfia basicamente fizesse o que quisesse. A VICE conversou com DeStefano para descobrir o quanto Costello serviu como modelo para Don Corleone de Mario Puzo em O padrinho, os vários políticos poderosos (incluindo um futuro presidente) com os quais ele se cruzou e o quão perto Costello chegou de alcançar a legitimidade que ansiava.



    VICE: Frequentemente disse nos círculos obsessivos da máfia que Frank Costello era o modelo para Mario Don Corleone de Puzo. Puzo alguma vez confirmou isso?
    Anthony M. DeStefano : Não sei se Puzo alguma vez disse isso, mas a imagem de Costello fez parte da inspiração. Eu acho que possivelmente existem dois outros na mistura. Don Joe Profaci, que era o rei do azeite - havia uma conexão do azeite com Don Corleone e sua vida empresarial. Também: Carlo Gambino. Costello não tinha família, mas Gambino e Profaci sim. Acho que esses são os três líderes da máfia que inspiraram e contribuíram para a caracterização de Don Corleone. É uma mistura dos três.



    Por que você acha que mafiosos da vida real como John Gotti e Al Capone conseguem muito mais jogo e notoriedade na cultura pop do que alguém como Frank Costello, embora Costello indiscutivelmente tivesse mais poder e alcance em seu auge?
    Costello não era um assassino. Ele não era um cara durão. Ele era mais um político, um facilitat, uma espécie de diplomata. Gotti e Capone tiveram mais publicidade porque Capone foi [retratado] em Os Intocáveis. Ele era um gângster realmente importante em meados do século XX. Gotti queria ser um gangster e meio que preencheu uma necessidade nos anos 1980 e início dos anos 90 de ter algum tipo de máfia [figura] como antigamente para a imprensa e o público.

    Qual é a sua percepção de onde veio o desejo de Costello pela respeitabilidade da alta sociedade - seu desejo de se elevar acima da turba?
    Tudo começou com alguns ele vindo de uma família e origem de imigrante pobres. Vendo como o resto da sociedade da alta crosta vivia, ele aspirava a essa respeitabilidade porque não a tinha. Ele queria ser lembrado como alguém legítimo porque queria sacudir a imagem de gangster pobre, uma espécie de imigrante. Mas no final ele realmente não conseguiu se livrar disso. Ele amaldiçoou a vida de gangster em que cresceu. Ele era um produto da época, porque muitos desses caras realmente não tinham muito em termos de recursos familiares ou conexões convencionais. Eles tinham que sobreviver por conta própria, fazendo coisas que eram ilegais, mas que o público ansiava, como bebida e jogos de azar.



    pedregulho mike 11/09

    Quão confusos estavam os políticos e policiais de Nova York na época de Costello em comparação com o resto do país?
    A polícia estava envolvida na Lei Seca no sentido de que transportava bebidas alcoólicas e contrabandeava bebidas para os gangsters, descarregando carregamentos. Os políticos viam a multidão como uma fonte de dinheiro, de que os políticos precisavam. Mas se você olhar ao redor do país, em lugares como Kansas City, a máfia também teve influência ali. Também no sul, na área de Arkansas. A multidão, como era nessas outras cidades, tinha influência semelhante, mas em Nova York era mais ampliada - pela razão óbvia de que Nova York era a capital da mídia.

    Todo mundo já ouviu falar sobre Tammany Hall em seu apogeu, mas acho que os leitores ficarão surpresos ao saber como pessoas como Costello estavam envolvidas nos principais eventos políticos.
    Em 1932, Costello estava com delegados na Convenção Nacional Democrata em Chicago e trabalhou para garantir a Franklin D.Roosevelt a indicação presidencial. Ele estava na convenção com o líder Tammany Jimmy Hines, que anos depois seria condenado por corrupção. Hines recebia pagamentos regulares em dinheiro de jogadores, controlava um magistrado da cidade que indeferia processos criminais a pedido de Hines, tinha influência sobre o escritório do procurador distrital de Manhattan e protegia a operação de jogos de azar de Dutch Schultz.

    Você mencionou o megafone de mídia, o que parece óbvio, e sempre foi um grande centro comercial. Mas por que mais era Nova York tal um terreno fértil perfeito para contrabandistas, mafiasos e os políticos sujos com quem trabalham, mesmo em comparação com outras grandes cidades?
    Nova York tinha cinco famílias - essa estrutura foi montada por Luciano. A máquina democrática, na época de Tammany, estava ficando mais pobre com o passar do tempo - estamos falando no século 20 - e eles precisavam de uma boa fonte de dinheiro. Os gângsteres eram essa fonte de dinheiro porque tinham um grande estoque de dinheiro da Lei Seca. Eles foram capazes de atrair os políticos, de quem os mafiosos precisavam para fazer favores. Para colocar a polícia do lado deles. Para colocar o governo do lado deles. Para criar uma espécie de estrutura, no sentido político, que fosse favorável ao crime organizado.



    Nova York tem estado muito suja politicamente nos últimos anos, com vários líderes políticos outrora intocáveis ​​em Albany caindo. A corrupção agora é comparável àquela época?
    Não acho que a máfia tenha considerado a corrupção na cidade de Nova York por décadas, desde os anos 60 ou 70. Mas você ainda tem, essencialmente, os motivos básicos para a corrupção: dinheiro e poder. A forma como o sistema político está aqui, dependente de doações políticas e dinheiro, está [maduro] para a corrupção.

    Quanto de Costello evitando processos graves e graves tiume da prisão - apesar de sua proeminência - era sorte em oposição a ser astuto ou cuidadoso?
    A sorte desempenhou um papel nisso. Ele estava surgindo nas décadas de 1920, 30 e 40, quando as leis não eram tão focadas e ajustadas como são hoje com os estatutos de extorsão. Quando eles foram atrás dele por Lei Seca e por imposto de renda, eles simplesmente não tinham as mercadorias com ele. De certa forma, ele era o Teflon Don da época porque evitava os [casos que atrapalhavam seus contemporâneos]. Ele foi investigado por uma série de coisas, mas eles não foram atrás dele até bem mais tarde, quando finalmente receberam uma citação federal de desacato sobre ele porque ele não queria testemunhar perante o Congresso.

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    O quão perto da legitimidade você acha que Costello realmente chegou durante sua vida? Ele conseguiu o que queria ou ainda estava lutando por mais?
    Em sua mente, ele chegou perto, mas na mente da sociedade, ele tinha um pouco de distância a percorrer. Fiorello LaGuardia [o prefeito de Nova York] foi atrás dele com martelo e pinça, indo atrás de suas operações de jogo na cidade, chamando-o de um dos cinzeladores e punks dos bandidos. Ele foi atrás dele com gosto e causou um problema porque forçou Costello a transferir suas operações de jogo para o sul, para a Louisiana. A atenção que Costello recebeu dos policiais o impedia de se desfazer daquela imagem de um bandido, de um chefe da máfia. Você viu isso nas audiências Kefauver.

    Costello achou que poderia se sair bem em seu testemunho, mas saiu muito mal. As pessoas voltaram balançando a cabeça e pensando: 'Bem, esse cara está fazendo algo errado ou fez algo errado na vida.' Ele nunca teve permissão para abalar a imagem. Mesmo que você esteja ganhando dinheiro legitimamente, se você tiver essa imagem ruim, essa reputação, isso vai impedi-lo de ser considerado legítimo. Acho que a impressão era de que ele não era legítimo. Não importa o que ele pensasse. Não importa o que ele estava fazendo.

    Saiba mais sobre o livro de DeStefano, lançado em 26 de junho aqui .

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