Mineração de Bitcoin sozinha pode elevar as temperaturas globais acima do limite crítico até 2033

Um minerador de bitcoin em Nova York. Imagem: Motherboard/Daniel Oberhaus

Se o Bitcoin for adotado em taxas semelhantes a outras tecnologias, como cartões de crédito, poderá aumentar as temperaturas globais em dois graus Celsius até 2033, de acordo com um estudo estudar publicado na segunda-feira em Natureza Mudança Climática .

Para colocar isso em perspectiva, um recente relatório sobre mudanças climáticas das Nações Unidas descobriram que um aumento de temperatura de mais de 1,5 graus Celsius levaria a efeitos climáticos irreversíveis e catastróficos.



O Bitcoin requer enormes quantidades de energia para executar os computadores que protegem o registro das transações que ocorreram na rede, que são armazenadas em um livro digital chamado blockchain. Cada computador está procurando simultaneamente a solução para um problema matemático complexo - um processo conhecido como mineração, já que o primeiro computador a resolver o problema é recompensado com o Bitcoin recém-criado.



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A pegada ambiental do Bitcoin tem sido um sério ponto de crítica há anos, principalmente graças ao trabalho do economista holandês Alex de Vries. O trabalho de De Vries vive há muito tempo em seu blog Digiconomist e, mais recentemente, em Joule , uma revista acadêmica revisada por pares. Como a Motherboard relatou anteriormente, a pesquisa de de Vries descobriu que o consumo de energia do Bitcoin provavelmente aproximadamente equivalente às necessidades energéticas da Áustria e talvez mais intensivo em recursos do que a mineração de ouro .

No entanto, até mesmo de Vries ficou surpreso com a nova pesquisa, que sugere que o sucesso do Bitcoin pode significar más notícias para todos na Terra.



Consulte Mais informação: Uma transação de Bitcoin usa tanta energia quanto sua casa usa em uma semana

“Esta é outra descoberta bastante chocante relacionada ao consumo de energia do Bitcoin”, de Vries me disse em um e-mail. “Já sabíamos que a demanda de eletricidade era extrema, mas ainda não tínhamos uma imagem clara do impacto ambiental disso.”

Para chegar a essa conclusão, uma equipe de pesquisadores da Universidade do Havaí combinou vários dados relevantes, incluindo a eficiência do hardware de mineração Bitcoin, a provável localização dos mineradores e quanto dióxido de carbono é produzido para gerar eletricidade nos países dos mineradores. .



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Com base nessa análise, os pesquisadores determinaram que o Bitcoin gerou 69 milhões de toneladas métricas de CO2 no ano passado. Para colocar isso em perspectiva, isso é um pouco mais um por cento de todas as emissões de CO2 da produção de energia globalmente . Este é um enorme orçamento de energia, considerando que o Bitcoin representou apenas 0,03% de todas as transações sem dinheiro em todo o mundo no mesmo período, de acordo com o estudo.

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Para prever a pegada ambiental do Bitcoin no futuro, os pesquisadores da Universidade do Havaí analisaram as taxas de adoção de outras novas tecnologias, como cartões de crédito e lava-louças, nos Estados Unidos. Essas tecnologias foram selecionadas com base em sua adoção incrivelmente rápida, como foi o caso de cartões de crédito, ou sua aceitação lenta, ou seja, máquinas de lavar louça. Se o Bitcoin for adotado na taxa média dessas tecnologias, segundo o estudo, poderá produzir emissões suficientes para aquecer o planeta em dois graus Celsius em apenas 16 anos. Mesmo que siga a taxa de adoção mais lenta, atingirá esse mesmo limite em 22 anos, concluíram os pesquisadores.

“Não podemos prever o futuro do Bitcoin, mas se implementado em um ritmo ainda próximo ao ritmo mais lento em que outras tecnologias foram incorporadas, será uma notícia muito ruim para as mudanças climáticas e as pessoas e espécies impactadas por ela”, Camilo Mora , disse um geógrafo da Universidade do Havaí e principal autor do estudo em um comunicado.

É importante notar que essas previsões pressupõem que as proporções de combustíveis e renováveis ​​usados ​​para gerar eletricidade permanecerão as mesmas em duas décadas. A adoção maciça de energia renovável em todo o mundo, ou especificamente para mineração de criptomoedas, pode mitigar os efeitos climáticos do Bitcoin. Outra possibilidade é que o Bitcoin diminua de valor a ponto de ser totalmente inútil para minerar, então o problema se resolve sozinho.

“O consumo de energia e a pegada de carbono do Bitcoin dependem muito das receitas de mineração”, de Vries me disse. “Se as receitas não crescerem, o consumo de eletricidade não crescerá.”

Quanto à energia limpa, os autores do estudo apontam que sua adoção pela comunidade Bitcoin será impulsionada pelas mesmas considerações de mercado que já determinam onde uma mina Bitcoin será construída.

Desde que o Bitcoin foi lançado no mundo há uma década, enormes minas de Bitcoin – basicamente armazéns cheios de computadores especializados – começaram a surgir em lugares onde a energia é barata, geralmente perto de usinas hidrelétricas. A maioria das minas de Bitcoin são localizado na china , mas alguns surgiram nos Estados Unidos e no Canadá também. Em alguns casos, essas minas são tão grandes que usam a mesma quantidade de eletricidade que a cidade em que estão localizadas , para a ira dos moradores locais.

Se a energia limpa for adotada pelos mineradores, as tarifas das energias renováveis ​​terão que estar abaixo do preço da energia não renovável nesses locais, que geralmente é de apenas um centavo ou dois por quilowatt-hora. Embora o preço por quilowatt-hora da energia solar e eólica seja caindo rapidamente , pode levar anos até que eles sejam amplamente implantados o suficiente para afetar a pegada climática do Bitcoin.

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Alguns mineradores de criptomoedas são já pressionando por energia limpa , mas de Vries não é certo a energia renovável pode mitigar os piores efeitos da mineração de criptomoedas, já que a produção de energia renovável é altamente variável, mas as operações de mineração funcionam com potência total o tempo todo.

“Com a devastação cada vez maior criada por condições climáticas perigosas, a humanidade está aceitando o fato de que a mudança climática é tão real e pessoal quanto possível”, disse Mora em comunicado. “Claramente, qualquer desenvolvimento adicional de criptomoedas deve ter como objetivo crítico reduzir a demanda de eletricidade, se as consequências potencialmente devastadoras de 2°C do aquecimento global forem evitadas”.

Quer saber mais sobre o consumo de energia do Bitcoin? Confira a cobertura anterior da Motherboard:

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Ninguém sabe exatamente quanta energia o Bitcoin está usando (2018)

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