A bola da NBA que todos odiavam: retrocesso quinta-feira

Esportes No verão de 2006, a NBA apresentou arbitrariamente um novo basquete sintético que o comissário da liga David Stern disse ser 'o melhor do mundo'. Não era.

  • Foto de Kirby Lee-USA TODAY Sports

    Em junho de 2006, a NBA anunciou que estava fazendo uma mudança. Foi um comunicado à imprensa da liga triunfal cantou, 'a primeira mudança na bola em mais de 35 anos e apenas a segunda em 60 temporadas', neste caso de uma bola de couro de oito painéis para ... algo mais complicado. A nova bola de Spalding era feita de material de microfibra Cross Traxxion ™ proprietário e tinha um design de painel cruzado interligado que é difícil de descrever; Junte as mãos, os dedos entrelaçados, imagine um logotipo da NBA na junta de seu dedo médio esquerdo e a assinatura de David Stern à direita, e você está quase lá.

    Em uma manhã de verão, não muito depois desse anúncio, fui de carro até a clínica do New York Knicks em White Plains, Nova York. Como parte do meu trabalho na Topps, eu deveria entrevistar os jogadores escolhidos no draft da NBA daquele ano, para citações que acabariam no verso de seus primeiros cartões comerciais. Os novatos estavam em seus uniformes; para poupar qualquer um do constrangimento de me confundir com Tyrus Thomas, recebi uma camisa pólo com um logotipo que caberia confortavelmente sobre uma geladeira. Os jogadores flutuavam de uma estação para outra, tirando fotos ou brincando ou respondendo-me quando perguntei o que Jim Calhoun ou a Liga de Verão ou crescendo em Baltimore lhes ensinaram. Por volta do meio-dia, todos os envolvidos - os colossos adolescentes em seus uniformes e as massas cáqui para mercantilizá-los - saíram para uma grande tenda branca e comeram hambúrgueres.



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    Eu provavelmente dei cem arremessos de salto naquele dia; Eu rebotei para Quincy Douby e joguei um beco sem saída para Renaldo Balkman a pedido de um fotógrafo. A única razão pela qual eu sei que fiz essas coisas com uma bola de basquete Spalding Cross Traxxion ™ é porque Steve Novak comentou sobre isso. Ele gostou da bola, disse ele, virando uma em suas mãos de dedos longos. Ele achou que dava uma boa pegada. Talvez ele fosse o único atirador cujos sentidos de atirador estavam bem sintonizados o suficiente para notar qualquer uma dessas coisas; talvez ele fosse o único sério o suficiente para pensar que valia a pena mencionar.

    A única razão pela qual me lembro disso é porque, após apenas dois meses de jogos e em resposta a uma cascata de críticas esmagadoras e implacáveis ​​dos jogadores da liga, a NBA anunciou em meados de dezembro que faria sua terceira mudança para a bola do jogo em 60 temporadas e a segunda em seis meses. A partir do primeiro dia de 2007, a liga estaria voltando para a velha bola de couro de oito painéis. Novak pode ter sido o único jogador da NBA a dizer algo bom sobre a velha bola nova da liga.



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    'Os esforços contínuos de Spalding para o avanço da tecnologia de basquete produziram a bola ideal', Spalding CEO Scott Creelman disse quando a bola do jogo Cross Traxxion ™ foi revelada.

    David Stern, então comissário da NBA, ecoou o sentimento sem sangue de Creelman: 'Os avanços que Spalding fez na nova bola de jogo garantem que os melhores jogadores de basquete do mundo jogarão com os melhores jogadores de basquete da o mundo.'

    Os melhores jogadores de basquete do mundo tinham outras ideias. 'Terrível,' Shaquille O & apos; Neal, então do Miami Heat, disse três semanas antes do início da temporada . 'Parece uma daquelas bolas baratas que você compra na loja de brinquedos…. Eu procuro que as porcentagens de arremesso sejam muito baixas e as viradas muito altas, porque quando a bola fica molhada, você não consegue realmente controlá-la. Quem fez isso precisa ser demitido. Foi terrível, uma decisão terrível. Horrível.'



    Outros foram menos diplomáticos. 'Eu odeio isso', disse o guarda do Washington Wizards e líder de pensamento da NBA, DeShawn Stevenson. Enquanto o companheiro de equipe Caron Butler conseguiu uma defesa insuficiente, afirmando , 'Não sei qual é o problema', quase todos os jogadores proeminentes da NBA expressaram algum tipo de reclamação.

    'A bola só rasga [meus dedos]', disse o MVP Steve Nash.

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    'Tenho que passar loção constantemente em minhas mãos porque meus dedos estão rachando e está causando rachaduras nas pontas dos meus dedos,' disse Ray Allen , que havia estabelecido o recorde da NBA em uma temporada de três pontos um ano antes.

    Raja Bell mostrou aos repórteres uma unha retorcida que atribuiu à nova bola. Nash e Jason Terry mostraram aos repórteres o que pareciam cortes de papel em seus dedos. Dirk Nowitzki disse que fez suas mãos sangrarem. Um perturbado Eddy Curry afirmou que a bola nunca saiu de sua mão da mesma maneira; ficou preso no dedo médio , ele disse. Michael Doleac não gostou. O basquete ideal não era o ideal. O consenso era que era, na verdade, muito ruim.

    Quando a bola faz suas mãos sangrarem. Foto de Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

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    Quanto mais a história do novo baile surgia, mais estranha ela parecia. A nova bola havia sido usada durante os dois finais de semana All-Star da NBA anteriores e na D-League em 2004-05; Spalding também fez com que os jogadores aposentados Mark Jackson, Steve Kerr e Reggie Miller o testassem. Mas os jogadores reais da NBA nunca foram consultados sobre a mudança. Talvez sem surpresa, a resistência à tecnologia Cross Traxxion ™ parecia motivada tanto pela forma arbitrária como a bola tinha sido introduzida quanto pela própria bola.

    Os jogadores se ajustaram na quadra, porém com relutância; desafiando os prognósticos do Grande Aristóteles, as porcentagens de tiro aumentaram e ligaram a pontuação subiu 2,5 pontos por jogo, em média durante o breve período, a bola estava em uso. No entanto, a força de trabalho da NBA teve mais dificuldade em entender como e por que não haviam sido questionados, ou mesmo realmente avisados, de que estariam jogando uma nova bola de basquete. Imagine a Liga Principal de Beisebol informando seus jogadores, sem consulta, que todas as luvas agora serão feitas com o material usado para estofar cadeiras de escritório. 'Não é como se o jogo tivesse perdido alguma coisa, que a pontuação caiu ou não estamos conseguindo finalizações emocionantes', Jerry Stackhouse disse a New York Times . 'Mas é uma daquelas coisas em que afeta diretamente nosso local de trabalho. Unilateral, essa é a palavra. '

    Em 1º de dezembro, a NBA Players Association apresentou uma queixa ao National Labor Relations Board. Em sua declaração sobre a reclamação , Ralph Nader (sim, a situação era suficientemente flagrante que Ralph Nader emitiu uma declaração) disse: 'Sr. Stern, nunca tendo consultado os jogadores sobre a mudança para uma nova bola, nem mesmo permitindo que eles a testassem antes da implementação, você mostrou aos jogadores um grande desrespeito. '

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    Este foi um período um tanto autocrático para a NBA, que parece muito mais antigo do que uma década e mudou. Stern, que lançou seu novo código de vestimenta casual de negócios na liga pouco antes do início da temporada anterior, estava avançando em direção ao zênite de sua fase Komissar de final de carreira, e a mudança no jogo trazia o mesmo cheiro forte de decreto executivo como o novo mandato de blazer. Mas enquanto os jogadores se adaptaram ao código de vestimenta rapidamente - é uma das boas ironias residuais da administração Stern que ele inadvertidamente fez tanto para empurrar a liga em direção ao vanguardismo hiperativo da revolução da moda de Russell Westbrook - mexendo com o o basquete estava além do limite. 'A única coisa que mais amamos é o basquete,' LeBron James disse na época . 'Esse é o seu conforto. Quero dizer, sem seu basquete, não funciona. Esse foi o meu maior problema, por que você mudaria algo que significa tanto para nós? '


    Na medida em que Stern e a liga sempre se dignaram a responder a essa pergunta, eles enfatizaram a eficiência: as bolas de microfibra foram lançadas como uma solução para o que Spalding descreveu como uma escassez de 'couro confiável' e o demorado processo de arrombamento envolvido no condicionamento de bolas de couro. Mas é difícil exagerar o quão limitado foi a explicação, e não apenas no que diz respeito aos jogadores. Questionado sobre o processo interno da liga envolvido na implementação das bolas, o proprietário do Dallas Mavericks, Mark Cuban, disse à VICE Sports: 'Não tenho ideia. Disseram-nos que isso aconteceria, mas não perguntaram o que pensamos sobre isso.

    Enquanto pôde, Stern enfatizou que as novas bolas eram simplesmente melhores. 'Acho que alguns dos dramas em torno disso foram um pouco exagerados em termos de desvantagem e não reconhecimento suficiente do lado positivo', disse Stern a repórteres na excursão de pré-temporada da NBA pela Europa. 'Dentro de certos parâmetros da maneira como você deseja que uma bola tenha um desempenho repetido e recorrente, ela está apresentando um desempenho extraordinariamente bom…. Isso não significa que tenha a mesma sensação; pode nem mesmo pular exatamente da mesma forma. Pode fazer todas as coisas que todos dizem que pode ou não fazer, mas é uma bola muito boa e os testes continuam a demonstrar que é uma melhoria. '

    Quais foram os parâmetros da NBA? Quem conduziu os testes? O que Stern quis dizer com 'extraordinariamente bem'? Esses eram segredos de estado. Pouco antes do início da temporada, e bem depois da resistência dos jogadores e do sindicato, o cubano físicos comissionados da Universidade do Texas-Arlington para testar apenas como as novas bolas diferiam das antigas. Os resultados corroboraram amplamente as reclamações dos jogadores - que o Cross Traxxion ™ retinha sujeira por atrito e se tornava notavelmente escorregadio quando exposto à menor quantidade de umidade, e saltou de forma diferente o suficiente para que você notasse em termos de grau e tipo. Os físicos descobriram que a nova bola quicou de cinco a oito por cento menos que a antiga e foi surpreendentemente 30 por cento mais irregular em Como as ele saltou.

    Isso não quer dizer que Steve Novak estava enganado sobre a bola no arremesso para novatos na NBA; quando a liga anunciou que eliminaria as novas bolas, em 11 de dezembro, jogadores como Nash reclamaram que já haviam começado a se ajustar às excentricidades do Cross Traxxion ™ e preferiria que a liga ficasse com isso . A bola foi, sem dúvida, um erro imprevisível da liga e, retrospectivamente, um desastre de nível médio para Spalding - após a mudança, Spalding anunciou que ofereceria reembolsos de $ 100, mais $ 15 de consideração por impostos e frete, para pessoas que quisessem trocar as bolas Cross Traxxion ™ que eles compraram. Em sua tentativa de avaliar os danos a Spalding, Robert Tuchman, da consultoria de esportes TSE Sports & Entertainment, contado Sports Business Daily , 'Eu não colocaria isso na mesma página do fiasco da New Coke, mas é realmente uma situação lamentável.'

    Quando a ciência confirma o que os jogadores estão dizendo. Foto de Jerome Miron-USA TODAY Sports

    Ainda assim, não era de forma alguma uma situação que não pudesse ser corrigida com alguma combinação de colaboração antecipada e flexibilidade após o fato; Cuban, por exemplo, fez a sugestão eminentemente razoável de que as equipes poderiam simplesmente trocar as bolas em intervalos regulares durante o jogo ou sempre que se molharem. Mas qualquer tentativa de remediar o problema apresentado pela bola teria primeiro exigido que a liga reconhecesse a existência de um problema, e esse sempre foi o maior desafio. 'Não consigo imaginar David Stern admitindo que cometeu um erro,' Tim Legler, da ESPN, disse no início de novembro . 'Ou a liga, por falar nisso.'

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    Quando a mudança finalmente veio, em meados de dezembro, foi acompanhada por um exemplo de quão perto Stern poderia chegar de tal confissão. 'Não farei uma defesa animada em relação à bola', Stern disse a New York Times . “Em retrospecto, poderíamos ter feito um trabalho melhor. Eu assumo a responsabilidade por isso. Se nossos jogadores estão insatisfeitos com isso, temos que analisar na enésima parte a causa de sua infelicidade. Tudo está na mesa. Não estou satisfeito, mas sou realista. Temos que fazer a coisa certa aqui. E, claro, a coisa certa é ouvir nossos jogadores. ' Se alguém se ofendesse com Cross Traxxion ™, isso seria lamentável , basicamente.

    Seria bom terminar por aí, mas se a conflagração em torno do condenado novo basquete ensinou a Stern uma lição valiosa sobre os riscos do unilateralismo e do exagero executivo, não foi de uma forma que impedisse o comissário de supervisionar um bloqueio amargo em 2011, nem de entregar seu lendário bloco de negociação Basketball Reasons que teria enviado Chris Paul para o Los Angeles Lakers mais tarde naquele ano.

    No momento, porém, e também em retrospecto, a vida curta e tragicômica do novo basquete da NBA foi uma vitória para a ação coletiva de trabalho contra a arrogância dos executivos. 'Ele entende de onde viemos,' LeBron James contado EUA hoje um dia depois de Stern anunciar o retorno da velha bola. 'Para o campeonato ter sucesso, os jogadores têm que estar felizes.' Em uma liga cujos jogadores representam tanto o trabalho quanto o produto, isso deveria ser óbvio. As pontas dos dedos sangrentos da história sugerem que não é tão fácil de entender.

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