Olive Garden tem um food truck e os habitantes de Boston estão chateados com isso

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Quando o food truck entrou no North End de Boston neste fim de semana, para distribuir sanduíches de breadstick de graça, alguns chamaram isso de 'um insulto a todos que vendem comida italiana [aqui] há mais de 100 anos'.
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    Normalmente, é apenas em retrospecto que podemos identificar o momento em que uma tendência cultural começa a morrer. Quando se trata de food trucks, especialmente em Boston, onde eles atingiram o auge da gastronomia, não existe essa ambigüidade: a hora da morte foi quinta-feira, 11 de junho de 2015. Esse é o dia em que Olive Garden O food truck da Breadstick Nation Tour entrou em Boston, carregando consigo milhares de pães salgados e uma tonelada de bagagem de identidade.



    O caminhão estacionou no movimentado Faneuil Hall de Boston, onde ficou por quatro dias distribuindo sanduíches de breadstick de graça, promovendo o mais novo item de menu da rede. Sem surpresa, muitos dos outros food trucks da área não ficaram satisfeitos. Alguns argumentaram que a cidade não deveria ter emitido uma licença para o caminhão de Olive Garden, uma vez que as licenças de caminhões de alimentos são relativamente competitivas em Boston, e o principal imóvel onde o caminhão de Olive Garden tinha permissão para estacionar normalmente não está disponível para uso .



    Boston.com convocou um fórum dos donos de restaurante da cidade com focinho de grappa do tradicional enclave italiano de North End, lar de dezenas de restaurantes italianos, que condenaram a presença do food truck estacionando em qualquer lugar perto de suas sagradas ruas de paralelepípedos. 'É um insulto a todos no North End que vendem comida italiana há mais de 100 anos', reclamou um.

    Frank DePasquale, dono de vários restaurantes nas proximidades, incluindo Bricco, ecoou o sentimento para mim: 'Está além de qualquer raciocínio que eu tenho que entender por que alguém iria querer comer aquela comida quando há uma das melhores e mais autênticas comidas italianas do país aqui mesmo em o North End ”, disse ele, apontando a abundância de opções, desde simples lanchonetes que usam pães saudáveis ​​até o que ele chamou de“ culinária italiana de butique sofisticada ”. “Os visitantes do North End vêm aqui para nossa deliciosa variedade de cozinha autêntica”, disse ele. 'Não para o Food Truck Olive Garden.'



    Claro, quando se trata de qualquer argumento sobre autenticidade, a definição do termo vai oscilar dependendo de quem está conduzindo o simpósio ideológico. Boston Globe o crítico de comida Devra First recuou uma série de tweets no fim de semana, escrevendo: 'Os sanduíches de pão podem não ser muito bons… Nem são alguns dos' autênticos 'do North End; restaurantes. Portanto, não vamos ficar presos à 'autenticidade.'

    Ela não está errada. Embora haja certamente muitos restaurantes finos no North End, e seja um bairro excepcionalmente rico em história, há muito tempo se tornou uma armadilha para turistas e um destino para refeições em pontes e túneis.

    'A hora de se preocupar com a autenticidade no North End foi provavelmente há 40 anos', disse-me Drew Starr, um observador atento da cena de restaurantes de Boston, antes do Eater. 'Metade dos restaurantes tem a Sysco como chef executivo', disse ele, referindo-se ao conglomerado multinacional de distribuição de alimentos que atende a Darden Restaurants, empresa controladora do Olive Garden. - Você pode comer exatamente a mesma lasanha congelada em uma dúzia de restaurantes de sua escolha.



    “As verdadeiras motivações das pessoas reclamando, eu acredito, têm muito menos a ver com Olive Garden do que o fato de ser uma competição. E é difícil competir com o Grátis quando você já está servindo comida commodity. '

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    Italianidade à parte, um caminhão Olive Garden, de propriedade da Darden, uma empresa com mais $ 6 bilhões em vendas anuais , abrindo caminho para a cena do food truck de Boston - e em particular, para o bairro de alto tráfego de Faneuil Hall - é mais um motivo de preocupação. Alguns dos food trucks de Boston, que só são legais desde 2011 e cujos espaços são dividido por um sistema de loteria , ficaram irritados com uma corporação de peso imergindo suas bolas de carne no molho de vodka.

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    'Contanto que eles estejam estacionados em algum lugar seguro, eu realmente não dou a mínima', disse Starr sobre o local. 'Se ficar do lado de fora ao sol comendo comida de dublê estranha e produzida em massa é mais atraente para alguém do que as melhores tortas mexicanas do mundo em Tenoch [Caminhão de comida mexicana], bem, tanto faz, é assim que a merda funciona. '

    Mas, ele disse, 'deixe os caminhões locais fazerem isso também. Ou pelo menos cobrar uma fortuna das marcas que querem dar brindes e colocar o dinheiro no Mercado Público ou na construção de um abrigo para sem-teto. '

    Na tarde de domingo, encontrei o caminhão Olive Garden estacionado em Faneuil Hall, no tipo de local de alta visibilidade e tráfego intenso para o qual a maioria dos food trucks daria suas rodas esquerdas. O caminhão verde e marrom estava coberto de mensagens de texto de vários graus de apetite: Amor. Saborear. Alho. Comida. Yum . 'We Found Love' de Rihanna estava tocando em seus alto-falantes, competindo com a música sangrando de um time de dançarinos próximo, ao redor do qual um bando de turistas desleixados e ansiosos circulavam. Mágicos e bateristas de balde praticavam suas artes místicas.

    Obediente, tomei meu lugar em uma fila, com cerca de 20 pessoas de profundidade, que se estendia até uma estátua de Sam Adams com vista para os procedimentos. 'Estadista: incorruptível e destemido' dizia a placa. Você literalmente não poderia pedir um lugar melhor para um food truck em Boston, a menos que parasse no home plate em Fenway e Pablo Sandoval tivesse um bolso cheio de notas de $ 50.

    No dia anterior, James DiSabatino - proprietário do Roxy's Grilled Cheese, um food truck favorito em Boston que desde então abriu uma loja de tijolos e argamassa - me disse que tinha acabado de experimentar o sanduíche de breadstick Olive Garden. Ele rapidamente esclareceu que não saiu de seu caminho para consegui-lo - 'Não quero que ninguém pense que sou esse tipo de cara' - mas, assim que viu, uma 'curiosidade mórbida se instalou'.

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    Eu perguntei a ele como era. - Eles servem aqueles breadsticks com apenas ... merda ... recheados no meio. Como uma almôndega e uma de frango com parmesão. Nem sei o que me deram quando peguei, mas acho que era almôndega. Foi exatamente tão decepcionante quanto você esperaria que fosse ', disse ele, como se estivesse oferecendo um epitáfio ao sanduíche.

    Na fila, um dos recepcionistas percebeu que eu estava tirando fotos e me incentivou a usar a hashtag #breadsticknation por uma chance de ganhar o suprimento de palitos de pão para um ano.

    Eu perguntei a ela como as pessoas estavam respondendo até agora. Eles serviram cerca de 1.000 no primeiro dia em que ela esteve lá, ela estimou. Uma placa no caminhão me informava que iriam filmar todo mundo nas redondezas e se eu não consentisse, deveria sair da área. Em outras palavras, apenas por nos reunirmos em um dos mercados mais movimentados de Boston, estávamos todos consentindo em nos tornar figurantes em algum tipo de comercial do Olive Garden.

    'As pessoas estão gostando', disse a recepcionista. 'É grátis! Todo mundo ama de graça. E esses são bons ... Eles são muito bons. Todo mundo vai ficar com fome às vezes. '

    'Isso é o que eu queria secretamente para o almoço', disse uma jovem que passava enquanto empurrava um sanduíche para a boca aberta. Um dos funcionários do Olive Garden pegou um microfone para encorajar os transeuntes a colocarem os sanduíches de breadstick em seus rostos.

    'Este é um item totalmente novo para a hora do almoço que acabamos de lançar na semana passada, você pode encontrá-los em todas as lojas', disse ele enquanto tocava 'All of Me' de John Legend. 'Não há absolutamente nenhuma pegadinha! Não queremos nenhuma informação e você não precisa se inscrever para nada! Só queremos que você venha experimentar o sanduíche.

    Justo. Peguei meu sanduíche e me afastei para experimentá-lo longe da multidão, como um cachorro que arrasta um esquilo morto para baixo da varanda. Os baguetes foram empanados com sal e o frango empanado com pão. Os procedimentos foram levemente temperados, embora eu detectasse o cheiro doce de tomate em algum lugar lá. O queijo também estava envolvido. Eu me senti triste.

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    Eu não estava nem um pouco com fome, mas dei algumas mordidas por minha responsabilidade profissional. Para ser honesto, no entanto, eu provavelmente poderia comer cinco desses e amar cada minuto, depois passar a próxima semana da minha vida me arrependendo.

    Joe Benzon, o homem com o microfone, tinha acabado de chegar da primeira parada do caminhão na cidade de Nova York na semana passada. Ele era o gerente de turnê do caminhão. Ele foi muito simpático, entusiasta e profissional. São quatro, explicou ele, e estarão na estrada por todo o país nos próximos meses. O número de pessoas a quem servirão variará de cidade para cidade; em Pittsburgh, eles estarão em um evento com algumas centenas de milhares, mas aqui ele estimou entre 5.000 e 10.000.

    'Não estou dizendo isso só porque trabalho para eles, sinceramente, foram 100 por cento das avaliações totalmente positivas', disse ele sobre os convidados que eles serviram. 'Não ouvi uma pessoa dizer nada negativo durante toda a semana em Nova York e durante toda a semana aqui em Boston, que podem ser cidades difíceis com críticos de comida duros. Mas as pessoas adoraram.

    Salientei que houve resistência de outros proprietários de restaurantes do North End, mas Benzon deu de ombros. 'Recebemos toneladas de boa publicidade, boa imprensa e burburinho em torno do sanduíche e deste food truck, e queríamos apenas ir à cidade de Boston e dar a tantas pessoas quantos sanduíches grátis elas quisessem. Isso é tudo o que estamos tentando fazer. '

    Ele me garantiu que haviam passado por todos os canais de licenciamento apropriados em um processo que levou meses - 'tudo, desde permitir até fazer o veículo personalizado embalado com gráficos' - e que, até agora, a equipe do Olive Garden estava entusiasmada com a forma como tudo tinha acabou.

    Ainda assim, não pude deixar de pensar no que DiSabatino me contou sobre como se tornou difícil operar um food truck em Boston ultimamente. Quando o programa foi lançado pela primeira vez, havia cerca de 12 ou 14 caminhões nas ruas - agora são mais de 80. A competição é acirrada.

    “A cidade criou um programa em 2011 que foi ótimo para 14 caminhões, mas eles ainda não o ajustaram para a quantidade de caminhões”, explicou DiSabatino. 'É mais ou menos a mesma quantidade de pontos compartilhados por muito mais pessoas, tornando muito difícil para as pessoas ganharem a vida.'

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    Ele não ficou ofendido com a chamada inautenticidade da comida italiana do Olive Garden, mas como ele explicou: 'Acho que estou ofendido que a cidade permita que um food truck patrocinado por uma empresa estacione onde quiser, mas também restringe muito os caminhões que são apenas pequenas empresas tentando ganhar a vida. '

    De volta ao Faneuil Hall, uma viagem de campo de adolescentes em camisetas combinando estava tirando selfies em grupo na frente do caminhão Olive Garden. Uma das mães borrifou protetor solar no pescoço da filha enquanto um homem próximo xingava a si mesmo sobre - e isso é muito no-nariz Boston para se maquiar - como os Yankees são péssimos. A linha havia crescido.

    'Ei, onde está meu sanduíche?' um cara na fila gritou.

    Eles estariam saindo do forno a qualquer minuto, disse Benzon. Então ele pegou o microfone novamente e gritou: 'Eu amo Boston!'

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