A história oral de 'Meus pais são estrangeiros'

Entretenimento Falamos com as estrelas, o criador e a equipe de produção por trás do amado programa do CITV sobre um par de alienígenas e sua família adotiva. Londres, GB

  • Foto via Alex Kew / Twitter .

    Estou falando ao telefone com o ator Tony Gardner, e ele está contando uma piada sobre masturbar-se. Gardner apareceu em Último tango em Halifax, The Thick of It e Carne fresca - mas a piada a que ele se refere não aparece em nenhum desses programas. Estava dentro Meus pais são estrangeiros , uma criança & apos; série na qual Gardner interpretou um extraterrestre chamado Brian.

    'Sr. Whiteside é obcecado por Kate Winslet ', explica Gardner. No programa, o Sr. Whiteside é um professor de matemática perpetuamente arengado, geralmente descoberto aplicando detenções em um terno mal-ajustado. 'Ele tem Kate Winslet em seu papel de parede, e eles se safaram colocando uma foto de Kate Winslet ao lado de sua cama com uma caixa de lenços de papel. Isso foi claramente uma piada de masturbar, e simplesmente estava lá! '



    Transmitido na CITV entre 1999 e 2006, Meus pais são estrangeiros seguiram Brian e Sophie, dois alienígenas do planeta Valux que pousaram sua nave na Terra. Na esperança de se misturar e evitar a detecção, o par 'se transforma' de seus corpos estranhos em humanos e adota três irmãos órfãos: a adolescente melancólica Mel, seu adorável vigarista irmão Josh, e Lucy, o membro mais jovem e provavelmente mais inteligente da família. Caos - e gags de masturbação - seguem como as crianças e seus pais adotivos alienígenas tentam funcionar como uma família.

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    'Eu poderia te dar uma lista de coisas muito perversas que passaram - há um eufemismo estranho lá que eu não acho que eles perceberam que era um eufemismo', diz Gardner.

    Claro, o sucesso de Meus pais são estrangeiros não foi apenas por seu humor adulto inesperadamente. Encomendado pela Yorkshire Television - uma franquia regional da rede ITV - ele foi exibido em oito séries, ganhando vários prêmios Royal Television Society e indicações para três BAFTAs para crianças. O roteiro era uma mistura de ficção científica e sitcom, referenciando Terceira Pedra do Sol e cenografia da era Space Race, bem como The Phil Silvers Show e palhaçada ao estilo de Laurel e Hardy.



    “Foi apenas uma ideia boba que tive sobre esses alienígenas”, diz Andy Watts, criador do programa. 'Era uma fantasia que eu costumava ter quando criança, que eu tinha pousado em um planeta estranho e não sabia de nada. Mas você não pode filmar em um planeta alienígena com os orçamentos que temos na TV infantil, então eu virei a ideia e fiz dois alienígenas vindo para a Terra. '

    O ator Tony Gardner hoje (à esquerda) e como Brian em 'My Parents Are Aliens'. Foto via Tony Gardner / Twitter.

    Watts estava treinando para ser um advogado quando um roteiro que ele escreveu 'como meio de procrastinar meus estudos de direito' rendeu-lhe um emprego na BBC. Ele escreveu Meus pais são estrangeiros logo depois disso, em 1998. Foi encomendado quase imediatamente por Steve Andrew, controlador de programação infantil da ITV, com produção começando no ano seguinte. Watts trabalhou com um grupo de escritores - incluindo um pré- Peep Show Jesse Armstrong e Sam Bain - para expandir sua ideia para uma série de seis episódios.



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    'Muitas vezes nos perguntávamos:' Você poderia contar essa história sem que Brian e Sophie fossem alienígenas? & Apos; ' Watts diz. 'Estaríamos sempre nos esforçando para encontrar um toque único. Esse costuma ser o motivo pelo qual acabaríamos nesses lugares incomuns, um pouco mais escuros do que você normalmente esperaria. '

    Um enredo típico pode ver Josh executar um golpe vendendo seus colegas de escola & apos; senhas de computador, enquanto Lucy e sua companheira nerd Wendy criam uma explosão acidental no laboratório de química. Mel saiu da maioria das cenas com uma porta batida e um movimento irritável de seu cabelo crespo. Enquanto isso, Brian e Sophie - novatos, como são, na raça humana - podem aprender a diferença entre amor platônico e amor íntimo, ou ir ao dentista pela primeira vez, ou descobrir o que é banho. Em um especial de Halloween, Brian se transforma em um vampiro e morde o Sr. Whiteside. Sophie, interpretada nas duas primeiras séries por Barbara Durkin, antes de ser substituída por Carla Mendonça, tem uma paixão contínua pelo colega de escola de Josh, Pete. Brian também.

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    'Foi simplesmente uma alegria', diz Gardner sobre as filmagens, que aconteceram no estúdio da Yorkshire Television em Leeds. 'Teríamos dois dias de ensaio e três dias de filmagem, e foi simplesmente lindo. O conjunto foi projetado tão bem, e você poderia fazer todos os tipos de próteses malucas e se vestir de forma estúpida. Foi um processo muito criativo durante todo o tempo. '

    Alex Kew interpretou Josh. Ele tinha 12 anos quando filmou o piloto e ficou com o show até 2005. Quando sua voz quebrou na quinta temporada, os escritores escreveram um episódio em torno dela. 'Josh parecia um personagem divertido de interpretar no roteiro', ele lembra. 'Isso é provavelmente o mais que eu pensei sobre isso no início, mas ao longo dos anos, e agora olhando para trás, Josh era muito humano. Um garoto imperfeito, mas bom em uma situação francamente ridícula.

    Essa capacidade de identificação - combinada com a premissa absurda de viver com pais adotivos alienígenas em uma espaçonave aterrada - é o que definiu Meus pais são estrangeiros além de outros programas infantis. As piadas tinham um toque subversivo, não muito diferente de Dick e Dom no Bangalô Da - uma criança igualmente desequilibrada & apos; programa transmitido na mesma época no canal rival CBBC. Gostaria Grange Hill apresentaram uma cena em que um dos personagens se prega em uma cruz , por exemplo?

    “Alguém escreveu e reclamou disso”, ri Watts.

    Não é surpreendente que o vídeo de Gardner vestido com duas peças com estampa de leopardo, dançando ao som do Rei Princesa no Glastonbury do ano passado, se tornou viral. Claramente, não sou o único com boas lembranças de voltar correndo para casa da escola para assistir ao novo episódio de Meus pais são estrangeiros . O final dos anos 90 e o início dos anos 2000 foram uma espécie de idade de ouro para a programação infantil no ITV. Nigel Pickard tornou-se controlador de programas infantis e juvenis em 1998, e usou seu orçamento de £ 45 milhões encomendar programas produzidos originalmente, de longa duração, incluindo SMTV Live , Pior bruxa e Arte ataque . Essa abordagem atraiu os jovens telespectadores para longe da BBC. Em 2000, dois anos depois Meus pais são estrangeiros lançado, as avaliações nos dias de semana do CITV aumentaram cerca de 10% em relação ao ano anterior.

    'Nosso público não parava de subir', diz Beryl Richards, que trabalhou como produtora original para a primeira série de Meus pais são estrangeiros . 'Eu nunca tive uma experiência tão emocionante - foram apenas seis episódios e eles estavam obviamente conectando. Alunos da escola falavam disso no parquinho porque, na semana seguinte, os números seriam ainda maiores. '

    Gardner e Carla Mendonça como Sophie. Captura de tela cortesia da ITV / YouTube.

    Emma Lindley dirigiu a primeira série do show e trabalhou com Richards para lançar as crianças e os alienígenas. Eles realizaram várias rodadas de testes, favorecendo crianças que não haviam frequentado a escola de teatro. “Era importante ter filhos naturais e que também pudessem lidar com o que era essencialmente uma comédia para crianças”, lembra Lindley. 'Eles não eram falsos ou falsos sobre isso. Lembro-me de ver uma fita de Alex em seu elenco e pensar, 'Sim, ele tem um pouco de qualidade de estrela.'

    Richards também queria que Kew e seus irmãos na tela fossem interpretados por crianças da mesma idade dos personagens. Danielle McCormack, de dezesseis anos, foi escalada como Mel, e Lucy foi interpretada por Charlotte Francis, de oito anos. Nas séries seis e sete, mais dois filhos adotivos se juntaram: CJ, interpretada por Olisa Odele, e Stephanie Fearon como Harry. 'Você vê muitos programas infantis onde eles escalam jovens de 24 anos de idade, e eu acho que isso atrapalha', explica Richards. 'Isso tira sua autenticidade.'

    Havia outras vantagens em escalar crianças conforme a idade em que atuavam na tela. “Foi ótimo ver as crianças crescerem”, diz Gardner. 'Como cada um chegava aos 18 anos, eles podiam ir ao bar depois do trabalho. Dani seria a primeira, depois Alex e finalmente Charlotte. Quando eu a vi outro dia, ela disse: 'Todos nós paramos de filmar quando eu fiz 18 anos e poderia ter ido ao bar!'

    Escolher Gardner foi um processo muito mais direto. Richards ainda se lembra de sua audição.

    “Ele era bastante excêntrico e simplesmente diferente de qualquer outra pessoa que eu já tinha visto, diz ela. Coisas estranhas acontecem quando os adultos vêm para o casting em kids & apos; shows. Uma das coisas que eles fazem é gritar com você em voz bem alta. É uma ideia estranha que eles têm na cabeça sobre pantomima. Tony não fez isso. '

    Gardner é um médico treinado. Ele se formou no Guy’s Hospital em Londres em 1987 e estava trabalhando como GP locum na época do teste para Meus pais são estrangeiros . 'Eu ainda estava fazendo GP locums quando foi lançado na televisão', diz ele. 'A recepcionista costumava ouvir crianças saindo de me ver e falando,' Aquele era Brian, mãe! Era Brian! 'E suas mães dizendo,' Não, era o médico. & Apos; Estava tudo ficando um pouco estranho, então um ano após a primeira série, eu fiz meu último locum GP. Eu disse à minha esposa: & apos; vou parar. & Apos; Minha esposa é médica e, sem ela ser médica, eu não teria sido capaz de fazer o que faço - que é meio que fugir e entrar para o circo. '

    É difícil imaginar como Meus pais são estrangeiros teria acabado se Gardner tivesse decidido manter seu trabalho diurno. Sua atuação de Brian torna o show ao mesmo tempo sobrenatural (uma piada de longa data é sua assinatura de Tricô para meninos revista) e desonesto - ele não vê problema em se transformar em um gato para roubar os vizinhos ou ajudar Lucy a trapacear na competição de xadrez da escola. “Eu pude colocar minha própria interpretação nisso, Gardner diz. E conforme o show progredia, nós fizemos coisas que nos fizeram rir, e felizmente, isso fez as crianças rirem também.

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    Como alienígenas, Brian e Sophie também foram capazes de expor a estupidez de certas construções humanas. Em nenhum lugar isso foi mais aparente do que no tratamento de gênero do programa. Watts e sua equipe escreveram Brian deliberadamente com atributos estereotipados de mulheres. Um episódio mostra-o engravidando e, em outro, ele se veste com as roupas de Mel. Essa quebra das normas de gênero é surpreendentemente radical para um programa concebido nos anos 90, e em total contraste com a transfobia que infelizmente proliferou na mídia britânica desde o seu fim.

    Nem Brian nem Sophie eram tecnicamente homem ou mulher, Watts aponta. Eu realmente nunca pensei neles como também. Houve um episódio do Dia dos Namorados em que Brian começou a ler a literatura de Mills and Boon e ficou todo emocionado, e foi engraçado. Não sei o que acabou de fazer esse personagem - tenho certeza que tem a ver com o desempenho de Tony - mas também por ser capaz de explorar traços de gênero e apenas tentar quebrar o estereótipo e fazer essas perguntas. Brian apenas se inclinou para isso. Por que os meninos não podem tricotar?

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    O que fez Meus pais são estrangeiros um grande show, porém, mais do que as histórias progressivas e humor inteligente, era que refletia algo do que era ser uma criança na Grã-Bretanha dos anos 2000. Como o coronavírus fez nosso mundo parecer um planeta alienígena, é uma época pela qual estou ficando cada vez mais nostálgico.

    'Esta foi uma série escrita com cuidado, refletindo as vozes das crianças em nosso país, diz Gardner. Ele refletiu suas vidas de uma forma que se repete em dias passados ​​ou programas americanos não, e essa é a importância disso.

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    Meus pais são estrangeiros terminou em 2006, quando ITV fechou sua unidade de produção infantil interna . Todos com quem falei para esta peça expressaram tristeza pelo show ter parado quando parou - mas também falaram das memórias felizes. O elenco e a equipe se reuniram em Leeds no ano passado. Kew, que ainda atua e toca guitarra, se encontrou com Gardner em vários festivais de verão. Lindley mantém contato com outros membros da equipe de produção no Facebook, e Watts não descarta a possibilidade de um dia trazer a série de volta. É muito estranho que, 20 anos depois, eu esteja respondendo a perguntas sobre isso, conclui Kew. Eu nunca teria previsto isso.

    E Gardner? Ele adora ouvir as pessoas que assistiram ao show quando crianças. Ele também sabe tudo sobre aquele vídeo dele vibrando com o Rei Princesa.

    'Eu estava me divertindo, não era constrangedor - isso é apenas a mídia social, diz ele. Se fosse eu vomitando em um vaso sanitário ou algo assim, poderia ser diferente. Foi fofo. Foi o Rei Princesa também, quem eu amo.

    Esta é minha vida. Eu simplesmente sou reconhecido todos os dias por estar naquele show. '

    @phoebejanehurst

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