'Orwell' é um jogo sobre vigilância que perde os detalhes

Orwell quer fazer perguntas difíceis sobre o estado de vigilância, mas se recusa a lidar com as realidades complexas de nossa sociedade.

  • Imagens cortesia de Osmotic Studios

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    'Juntos', meu treinador Symes me informa na abertura de Orwell , um novo jogo desenvolvido pela Osmotic Studios, 'formaremos a primeira e a última linha de defesa contra o terrorismo.' Estou preso à interface do sistema Orwell, um 'programa imparcial' que me permite vasculhar os dados públicos e privados de todos e de tudo na Nação para descobrir quem pode ou não ser um terrorista.



    O frio aberto da demonstração de Orwell nos apresenta um pequeno parque chamado Freedom Plaza. Mais tarde ficamos sabendo que tem sido palco de intensos protestos políticos nas semanas anteriores, mas, por enquanto, é um espaço dócil onde as pessoas almoçam e se movem à sombra de um monumento por sua liberdade. A cena balança com a explosão, as pessoas fogem e eu estou sentado e aprendendo que fui 'selecionado aleatoriamente' entre milhões de candidatos de todo o mundo para operar o sistema Orwell.

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    Eu deveria estar cambaleando, mas também deveria ser uma pessoa imparcial usando um sistema imparcial para caçar os terroristas domésticos que violaram a liberdade dos cidadãos da Nação.



    Simular o estado de segurança contemporâneo é um projeto com muitas armadilhas, e muito disso está centrado em como os designers de qualquer jogo enquadram a ética do que o jogador está fazendo. Quando eu jogo Lucas Pope's The Republia Times ou Papéis, por favor , Estou sendo colocado em sistemas que estão em tensão com eles próprios. Por um lado, em cada um desses jogos, Pope está demonstrando claramente a violência dos sistemas de opressão; por outro lado, eles têm um loop central inacreditavelmente divertido em que os jogadores usam quase ironicamente o cântico autoritário 'glória a Arstotzka' daquele jeito clássico de meme do jogador.

    Enquanto Papéis, por favor simulado um ponto de passagem de fronteira genérico em um país fictício, vagamente do Leste Europeu, Orwell é muito mais específico sobre como implanta o mundo real em suas ficções políticas. O jogo é iniciado por um bombardeio público em uma cidade chamada Bonton, apenas uma carta de Boston; o sistema político que governa a nação é muito semelhante ao estilo de governança e plataformas da Grã-Bretanha; e os motins no país vizinho de Pargesia parecem ter sido criados a partir de uma combinação de lutas internas nos últimos anos em países como Turquia, Egito e Venezuela.

    Orwell está fazendo um mashup com a política global e quer usar esse mashup para contar a você uma história sobre a eterna luta entre segurança e privacidade. O comunicado de imprensa abrange essas tensões, alertando sobre as 'consequências' por passar certas informações aos seus manipuladores, ao mesmo tempo que relaciona 'invadir a vida privada de suspeitos' e 'garantir a liberdade da Nação' como alguns dos jogos características principais . Orwell quer ter as duas coisas. Quer ser um thriller político pipoca e uma reflexão séria sobre a natureza da vida na sociedade civil.



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    Apesar da interface detalhada, jogar Orwell é relativamente simples. À esquerda, você tem o próprio Orwell, uma espécie de sistema de gerenciamento de dados que se comunica com seu manipulador. Na parte do jogo que joguei, era principalmente uma rede de pessoas e os arquivos individuais que eu poderia montar nessas pessoas. À direita, há três guias: um Leitor, um Ouvinte e um Insider (que não estava acessível na compilação que joguei).

    A guia Leitor dá acesso a todos os dados de texto públicos que o jogo considera dignos de sua atenção na questão de encontrar o bombardeiro Freedom Plaza. Você tem artigos de jornais, sites, arquivos policiais, cronogramas sociais falsos do Facebook e vários outros bits de informação. O Listener fornece acesso às conversas mais íntimas do seu alvo, monitorando o histórico de mensagens de texto em tempo real. Ao vasculhar tudo isso, o jogador entra em contato com 'Datachunks', pequenos pedaços de informação que você alimenta em Orwell (e em seu manipulador) a fim de mover o enredo adiante.

    O capítulo do jogo que eu joguei me fez procurar todas as informações possíveis que eu pudesse sobre uma mulher chamada Cassandra Watergate. Ela foi absolvida de agredir um policial com um tijolo em um protesto em Freedom Plaza algum tempo antes do bombardeio e foi vista no local da bomba pouco antes de explodir.

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    Conforme eu vasculhava suas informações públicas e privadas, descobri que ela havia recentemente saído de sua empresa farmacêutica familiar para seguir carreira em arte. Fiquei sabendo que ela era uma blogueira de um site de dissensão política. Eu vi que ela estava muito zangada com o governo e apoiava o bombardeio nas redes sociais. Algumas dessas informações tiveram que ser repassadas a Orwell para que o jogo continuasse. Parte disso, como se eu digo ao meu manipulador que Cassandra tem o cartão de crédito do namorado / advogado sem o seu conhecimento, não é crucial para a trama e causa um pouco mais de diálogo se eu o fizer.

    Orwell me dá as ferramentas para me aprofundar nos desejos, ações e objetivos de Cassandra. Isso me permite torná-la transparente aos olhos da lei na busca pela segurança do país. E parece que o jogo faz isso para que eu, o jogador, me pergunte seriamente sobre a natureza do estado de segurança no mundo contemporâneo. O problema, porém, é que Orwell não me dá as informações necessárias para chegar a respostas diferenciadas. Para um jogo tão focado na vigilância, Orwell parece perder muito do conteúdo e do contexto que envolve como os aparatos de segurança dos países realmente funcionam quando colocados em ação.

    Considere, por exemplo, os verdadeiros atentados de Boston que ocorreram durante a Maratona de Boston de 2013. Após a confusão inicial que se segue a qualquer ato de violência em massa, o aparelho de vigilância entrou em ação em vários setores. Uma parte foi no mundo público do Reddit, onde muitas pessoas diferentes usaram o máximo de informações públicas que puderam, a fim de chegar a algum tipo de conclusão de caça ao homem pela Internet sobre a identidade do bombardeiro ou dos bombardeiros ( com resultados desastrosos no final ) Outra parte estava nos bastidores privados do FBI, que já tinha um extenso perfil de um dos irmãos Tsarnaev, suas viagens à Rússia e suas supostas conexões com grupos terroristas. A operação de vigilância e coleta de dados que se seguiu ao bombardeio contou com vídeo de celular civil, relatos de testemunhas oculares, o trabalho da Equipe de Resposta de Análise de Computador do FBI e a enorme configuração de vigilância de 36 câmeras de uma empresa privada chamada Whiskey's Smokehouse .

    Acima disso, estão os elementos agora familiares em qualquer momento pós-ataque terrorista. Reddit foi rápido em apontar o dedo (erroneamente) para dois homens morenos de pé e curtindo a corrida. O Novos estadistas chegou a chamar a orgia de acusações de ' racista Onde está Wally? 'devido aos preconceitos em exibição dos detetives da Internet. A mídia também foi rápida em criar uma narrativa em torno dos irmãos Tsarnaev; corrida, rapido criando uma história sobre os chechenos, seus hábitos e suas ligações com atividades terroristas. Alex Jones jogou tudo que tinha na parede apenas para ver o que ficaria como uma narrativa da mídia, sugerindo que eles eram 'israelenses', 'norte-africanos' ou 'muçulmanos espanhóis'. Continuou e continuou.

    Orwell não tem espaço para esse sistema complexo de tendências, agências e redes inter-relacionadas. Isso nos dá um mecanismo de vigilância sem sujeito, como se as pessoas visadas pela vigilância e imediatamente focadas após eventos traumáticos não fossem pré-selecionadas por preconceitos ideológicos. Mesmo que tente criticar a vigilância, Orwell ainda está nos dando um mundo sem os problemas reais e práticos do estado de vigilância em que estamos nos observando, preparando-nos para apontar o dedo. O jogo não tem espaço para narrativas da mídia ou preconceitos pessoais. Seus jornais não fazem postagens errôneas sobre bombardeiros de 'pele escura'. Seu gerenciamento de dados é perfeito e não há nenhuma complicação em obter os dados de uma câmera da Smokehouse antes que o feed seja encerrado e grave as filmagens de ontem.

    A privacidade comparada com a segurança é claramente uma questão importante para o nosso tempo, mas essa pesagem não acontece no vácuo. O atrito acontece. Pessoas acontecem. Dizer algo sério sobre esse processo de pesagem significa levar a sério todas as complicações e criar um jogo que é ' fazendo perguntas 'parece vazio se as questões são puramente teóricas. Espero que o jogo completo de Orwell formula perguntas melhores e mais específicas.

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