Nossa Senhora da Santa Morte é o movimento religioso que mais cresce no mundo

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Entretenimento “As pessoas se sentem mais à vontade pedindo favores que provavelmente não deveriam pedir a um santo católico. Se você quer que seu carregamento de metanfetamina chegue com segurança, é mais fácil perguntar a Santa Muerte do que à Virgem de Guadalupe.
  • No primeiro dia de cada mês em Tepito, na Cidade do México, os fiéis se reúnem na rua em frente a um santuário de Santa Muerte e pedem favores ou agradecem o que ela fez por eles. Foto de Toni François

    Você se lembra da primeira cena da terceira temporada de Liberando o mal? É aquele que nos apresenta os Primos, aqueles assassinos durões que dão a Hank e Walt todos os tipos de problemas. A primeira vez que os vemos, eles estão saindo de uma Mercedes preta elegante no meio de uma aldeia mexicana empoeirada, onde os moradores estão se arrastando em direção a um pequeno edifício. Depois de um momento, eles se deitam ao lado deles e começam a engatinhar também, até que entram em um santuário caseiro repleto de velas e flores e notas para uma estátua com aparência de ceifador. Na estátua, eles colocam seu desejo de morte: Um esboço de 'Heisenberg'.

    Esse é um santuário para Santa Muerte, Nossa Senhora da Santa Morte. E seus devotos compõem a religião que mais cresce no mundo.



    'Ela tem entre 10 e 12 milhões de devotos, e ela só foi pública por 12 anos', disse Andrew Chesnut, autor de Devotado à Morte , o primeiro livro em inglês sobre o culto. Antes de 2001, Santa Muerte era clandestina, com devotos construindo santuários pessoais escondidos em seus armários. Mas depois que uma mulher chamada Enriqueta Romero revelou o primeiro santuário público para o santo no bairro de Tepito na Cidade do México, ele se espalhou ferozmente pelo México, América Central e cidades americanas pesadas com latinos, como Los Angeles e Houston. A Chesnut até acompanhou o crescimento do culto no Japão, Austrália e Filipinas. 'Não há outro novo movimento religioso que possa completar com a velocidade desse crescimento', disse Chesnut.



    A origem de Pre-Tepito, Santa Muerte, não é totalmente clara. Muitos vêem isso como uma combinação / bastardização do catolicismo colonial espanhol e das crenças astecas em relação a Mictecacihuatl, a rainha do submundo. A ligação com o catolicismo é fácil de entender, visto que o culto a Santa Muerte contém muitos dos mesmos rituais usados ​​no Vaticano, enquanto a conexão com as crenças indígenas parece tênue - qualquer número de culturas adora a personificação da morte de alguma forma. Mas, embora as raízes sejam obscuras, o motivo pelo qual um culto baseado na morte surgiu especificamente no México não é particularmente difícil de entender.

    Um altar de velas votivas e oferendas para o santo no Templo Santa Muerte em Los Angeles, a duas quadras dos estúdios da Paramount Pictures. Foto de Olivia Sandoval



    '[Mexico's] até quase 80.000 mortes desde 2006 ', disse Chesnut. As guerras do narcotráfico em curso resultaram em jornais matutinos repletos de fotos coloridas de cadáveres sem cabeça. A esperança de que a mudança da presidência de Felipe Calderon para a de Enrique Nieto consertasse as coisas evaporou com o recentebunda assination de 43 alunos. 'As pessoas procuram proteção e Santa Muerte tem a reputação de ser a santa mais poderosa.'

    O maior santuário de Santa Muerte é a estátua de 23 metros de altura na cidade de Tultitlán, onde Enriqueta Vargas realiza rituais de casamento e batismo para os devotos. Vargas herdou o santuário de seu filho, Jonathan, depois que ele foi morto a tiros por assassinos em 2008. Esse tipo de violência levou muitos a associar Santa Muerte à cultura do narcotráfico. (A primeira exposição de muitos americanos a ele, afinal, veio do mencionado Liberando o mal cena.)

    “Sem dúvida ela tem um apelo especial para os narcotraficantes”, disse Chesnut. 'Quem melhor para pedir mais alguns grãos na ampulheta da vida do que a própria morte?' E Santa Muerte tem uma dureza que se sincroniza com o machismo geral dos traficantes e traficantes de drogas. 'Um de seus apelidos é & apos; cabrona, & apos; que geralmente significa & apos; vadia & apos; Ela tem esse lado durão e durão de vadia. Mas é um erro pensar que ela serve exclusivamente a criminosos.



    'Eu queria cometer suicídio', explicou Lilian, devota de Los Angeles. 'Meu marido me batia e eu não conseguia encontrar o sentido da vida. Um dia liguei para uma amiga e disse que ia tomar comprimidos para me matar, e ela me falou sobre Santa Muerte. ' Mas se a divindade ajudar, ela espera algo em troca. Flores, orações, velas, charutos, às vezes dinheiro. 'Você precisa manter suas promessas. Se você não fizer isso, ela o punirá tornando difícil encontrar um emprego, ou dinheiro, ou doença, coisas assim ', acrescentou Lilian.

    Para os devotos, Santa Muerte tem duas funções: Santo devocional geral e trabalhador espiritual. 'Como um santo, ela o protege e o orienta ao longo da vida', disse Steven Bragg, um devoto desde 2010 que lidera um Igreja de Santa Muerte em Nova Orleans . 'Em vez de virar à direita, você vira à esquerda e evita o acidente de trânsito. Coisas pequenas assim. Mas quando se trata de coisas grandes, eu me volto para os três votivos. ' É aqui que ela se transforma em uma trabalhadora espiritual, quando os devotos invocam seu poder por meio de três velas codificadas por cores. Branco é para cura, paz e prosperidade. O vermelho é para amor, empregos e justiça. Preto significa 'forças mais sombrias', como proteção contra bruxaria. 'Ela moverá montanhas para você', disse Bragg.

    E você não precisa adorar exclusivamente Santa Muerte. Ela não fica carente como, digamos, o Deus cristão, que deseja que Seus devotos destruam outros ídolos. Na verdade, muitos devotos de Santa Muerte ainda praticam o catolicismo, reservando os votivos de cor para seus procedimentos mais sórdidos. “As pessoas se sentem mais à vontade pedindo favores que provavelmente não deveriam pedir a um santo católico”, disse Chesnut. 'Se você deseja que seu carregamento de metanfetamina chegue em segurança, é mais fácil perguntar a ela do que à Virgem de Guadalupe.'

    A Igreja Católica certamente percebeu. Em maio de 2013, o cardeal Ravasi, presidente do Pontifício Conselho para a Cultura do Vaticano, fez de Santa Muerte um ponto oficial de condenação, chamando-o de 'um Blasfêmia contra religião . ' Essa mentalidade se espalhou para bispos católicos em todo o México. 'Não posso passar uma semana sem ler sobre um bispo mexicano ambicioso que a denunciou como satânica', disse Chesnut. O que é irônico na raiva do Vaticano é o fato de que há uma linha direta entre o Cristianismo e Santa Muerte.

    Muitos dos rituais envolvidos em adorá-la - rosários, velas e até mesmo algumas orações - são uma reminiscência ou cópias diretas do catolicismo. Ela até posou como a Virgem de Guadalupe, se você arrancasse a pele da santa. Essa familiaridade toca uma corda com devotos em potencial. 'É um processo de cura', explicou Bragg. 'É voltar e ver de uma perspectiva diferente.' Mas a Igreja Católica também fez um trabalho excelente, levando os fiéis para os braços de Santa Muerte.

    O enorme santuário de Santa Muerte em Tultitlán, um lugar nos arredores da Cidade do México. Foto de Toni François

    'Não há barreira racial, religiosa ou de idioma para ela', disse a Profesora Cielo, que liderou uma congregação com sede em Los Angeles nos últimos 13 anos. '[Ela é] uma das poucas forças que conheço que não o critica pelo que você é, sua aparência ou o que você faz para viver.'

    Um desses grupos que sente o brilho crítico e crítico do Vaticano - além da maioria das outras religiões organizadas - é a comunidade LGBT. “LGBT é uma pequena porcentagem da população em geral”, disse Bragg. 'Mas eu diria que entre os devotos de Santa Muerte, a porcentagem de LGBT é um pouco maior.'

    Embora o casamento do mesmo sexo não seja a mesma questão polêmica no México e em grande parte dos Estados Unidos - é legal na Cidade do México desde 2007, e a maior parte do México reconhece os casamentos do mesmo sexo - ainda há muito de homofobia. Em janeiro, dois gays eram Removido de uma celebração de Ano Novo por policiais empunhando metralhadoras depois de se beijarem publicamente. Aplaudindo a extração forçada estavam pessoas como o bispo Leopoldo Gonzalez, que acredita que a homossexualidade 'vai contra a natureza'. Mais recentemente, Elogios feitos ao Vaticano pela comunidade LGBT durou cerca de um dia antes do colóquio de bispos não conseguir reunir os dois terços dos votos necessários para tornar oficial a posição de que 'as pessoas com tendências homossexuais devem ser recebidas com respeito e delicadeza'.

    'A igreja os rejeitou porque são gays, bissexuais ou transgêneros', disse Bragg. E então eles acabam na frente de seu altar. Não há muitos outros lugares para ir. Em alguns casos, eles lideram suas próprias congregações. Um dos santuários mais famosos existe em Queens, Nova York, apartamento de Arely gonzalez , um imigrante transexual que foi expulso por discriminação de igrejas católicas no México.

    'Ela me ensinou a valorizar e compreender os seres humanos. Muitas outras religiões não ensinam isso ', disse a professora Cielo. 'Eles ensinam você a discriminar e desvalorizar as pessoas. A maioria ensina que, se você é gay, apenas fingimos que você não existe ou o rejeitamos. Que se você é uma prostituta, está vivendo em pecado e crime. Com ela, você é livre. '

    A maioria dos devotos é rápida em apontar que os membros LGBT não constituem uma grande porcentagem dos fiéis de Santa Muerte. Nem os narcotraficantes, ou profissionais do sexo, ou outros que se sentem privados de direitos ou expulsos dos reinos 'normais' da sociedade. Em vez disso, as congregações são um caldeirão de personalidades, gêneros, pontos de vista e até religiões. Esse nível de inclusão completa é, em última análise, o motivo pelo qual ela não vai a lugar nenhum. Porque, embora a vida após a morte seja o principal ponto de debate entre outras seitas religiosas, se há uma coisa em que os devotos de todas as religiões podem concordar, é que a morte não é tão exigente.

    'A morte vem para todos', disse Bragg. 'A morte não discrimina.'

    Agradecimentos especiais a Olivia Sandoval pela ajuda extra em reportagem e tradução.

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