As pessoas na China acharam que não havia problema em me chamar de gordo na cara

Saúde É mais aceito socialmente - e talvez até esperado - comentar sobre a aparência de uma pessoa.

  • Arianna James

    Quando eu cheguei em China para o meu último ano no exterior, eu tinha muitas expectativas sobre como seria minha casa no ano seguinte. O que eu não esperava, no entanto, era me tornar uma instalação de arte pública, um monumento metafórico aos 'forasteiros' da China.

    Como uma mulher maior e birracial, eu estava acostumada a ser uma lição de caminhada contra estereótipos. Minha própria existência subverte o conceito de como uma mulher chinesa, uma mulher negra e como uma americana e cingapuriana deveria ser. Crescendo em Cingapura - uma fronteira equatorial de diversidade - eu era um estranho entre meus próprios amigos e família. Cabelos cacheados, alto e mais curvilíneo do que meus parentes e colegas de classe, muitas vezes fui provocado e intimidado por minhas diferenças, e fui designado para um ‘FAT Club’ na escola, onde dancei pra caramba ao som de Gloria Gaynor Eu sobreviverei (não literalmente, receio). Em jantares de família, cercado por parentes que diferem em marrom, mas não em magreza, eu era freqüentemente dissecado e dilacerado.



    Desde muito jovem, eu sabia que meu peso era um assunto pseudo-público. Críticas à minha aparência tinham o direito de sentar na língua dos membros da minha família, não importa o quão cruel ou insensível parecesse para mim. Esperava-se que eu fosse grato por sua preocupação e cuidado. Como uma criança em nossas grandes funções familiares, minha família imediata e extensa discutia todos os meus defeitos. Junto com minhas notas baixas em matemática ou minhas notas tristes em chinês, minha gordura de bebê, queixo duplo, bochechas cheias e abdominais foram constantemente trazidos à atenção. (Ouvir isso em uma mistura de inglês, mandarim e cantonês fez maravilhas para minha auto-estima, como você pode imaginar). Nós somos família , Foi-me dito repetidas vezes; eles foram autorizados, permitidos e até esperados que expressassem uma opinião. A noção de família era diferente então. A família deveria atacar seus defeitos, como uma faca no estômago de uma massa mal assada.



    Achei que minhas experiências na infância me preparariam para minha estada na China. Não esperava, entretanto, que meu eu de 20 anos se sentisse tão vulnerável quanto aquela menina gordinha que prendia a respiração com medo de uma palavra sobre seu peso. Na China, muitas vezes parecia que eu era uma postagem do Instagram tornada real. Eu era público e acessível, aberto a estranhos para comentar e criticar como bem entendessem. Ao sair do meu apartamento, pude sentir um aumento nas visualizações enquanto as cabeças giravam em minha direção e os olhos rastreavam minha jornada pela cidade para o trabalho. Eu seria abordado por estranhos na rua, que me chamariam pang zi (gordinho).

    Um amigo meu me contou sobre outra experiência que eu nem presenciei. Isso me fez pensar em quantos comentários anônimos eu havia acumulado sobre o meu ser e dos quais nunca teria conhecimento. Ela empurrava uma senhora idosa em uma cadeira de rodas para fora da residência dos idosos onde nos oferecíamos e a velha resmungava para si mesma, resmungava e dizia repetidamente sobre mim: Tão gorda. Essa garota é tão gorda.



    Embora eu certamente já tenha ouvido esses comentários antes de valentões de infância e até de membros da família em Cingapura, eu não tinha experimentado nada parecido com isso em um espaço público. Quando exatamente, eu me tornei tão vulnerável, tão tocável por completos estranhos? Melhor ainda, quando minha aparência se tornou tão perturbadora? Eu era, no entanto, uma anomalia na China. De acordo com a Comissão Nacional de Planejamento de Saúde da China, a altura média de homens e mulheres adultos em 2015 era 5'6 e 5'1, respectivamente. Seus pesos corporais médios eram 145 libras 126 libras, respectivamente. Eu, por outro lado, tenho cerca de 5'7 e sou mais pesado do que o peso padrão para homens na China.

    Portanto, todos tinham algo a dizer sobre isso na China, onde o corpo é essencialmente uma parte do espaço público. Embora a geração mais jovem na China enfatize sua privacidade, originalmente, nem sabíamos como traduzir a palavra em inglês para privacidade para o chinês, diz Zhang Xiaodang, professor de sociologia do York College em Nova York, que pesquisou gênero e feminismo na China. A cultura e a sociedade chinesas são baseadas inteiramente em relacionamentos e hierarquia, ela me diz. Os papéis atribuídos mantêm a sociedade organizada e bastante estratificada, mas também continuamente sobrepostos entre as esferas pública e privada. Comunidade e relacionamentos são, portanto, primordiais; a forma como vemos a privacidade no Ocidente está quase totalmente ausente na China.

    Na China, a sociedade é composta por redes hierárquicas, baseadas nos cinco modelos funcionais de relacionamento confucionista. De acordo com Centro para Educação Global na Asia Society e minhas muitas lições de confucionismo durante meu estudo no exterior, esses cinco modelos apresentam relacionamentos compostos de pessoas respeitadas e respeitosas, como o governante e o súdito, o pai e seu filho, o marido e sua esposa, o irmão mais velho e seu mais novo irmão, e o amigo para amigo.



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    Os idosos estão em uma posição de respeito, quase sem culpa por suas palavras e ações contra aqueles que estão abaixo deles, assim como professores e pais estão acima de seus alunos e filhos. Essas relações organizadas ainda estão presentes no coração da cultura chinesa. Muitos chineses acreditam que quanto mais estratificadas e harmoniosas forem as relações de uma família, o mesmo será refletido e projetado não apenas na comunidade, mas também em toda a nação.

    Se alguém vem de uma formação cultural do Leste Asiático, eles tendem a ter uma base filosófica subjacente do confucionismo. No caso de uma mulher, um de seus principais papéis é apoiar a linhagem familiar dando à luz. Tecnicamente, seu trabalho é estar fisicamente apto para ser um recipiente saudável para produzir o máximo de herdeiros possível, diz Michi Fu, psicólogo e professor de psicologia clínica na Alliant International University em Los Angeles, CA. Ela se concentra principalmente nas mulheres e nas questões de diversidade, e aconselhou as pessoas que lutam contra a imagem corporal e distúrbios alimentares por meio de Pele de bolinho espesso , um blog do Tumblr que busca formar uma comunidade em torno de asiático-americanos que estão lidando com questões de imagem corporal.

    Os ideais confucionistas são aplicados em todas as camadas da sociedade. Esperava-se que todos cumprissem e permanecessem leais a seus papéis, seus empregos. Assim, um estranho mais velho pode não encontrar nada de errado em falar ou comentar sobre a aparência de outra pessoa, ou fazer perguntas que podemos ver como intrusivas - como o status de relacionamento de alguém, se deseja ter filhos ou seus salários.

    Não quero relegar tudo à independência e interdependência, mas acho que o coletivismo ou parentesco que é um valor cultural comum na China pode dar a algumas pessoas a 'permissão' para comentar sobre outras pessoas. Só acho que pode ser mais social e culturalmente aceito - e talvez até esperado - comentar, diz Lisa Kiang, professora de psicologia do Wake Forest College na Carolina do Norte, cuja pesquisa se concentra na identidade de jovens de minorias. Ela acrescenta que as esferas pública e privada são inerentemente diferentes na China e nos Estados Unidos, e pode parecer aos estrangeiros que as fronteiras são praticamente inexistentes.

    Esse conceito de corpo como espaço público é o modo como as mulheres, em geral, atuam. Esse policiamento corporal é uma questão de gênero. As mulheres prestam muita atenção em seus corpos, em suas experiências e todos fazem o mesmo, diz Zhang. Essa ênfase no corpo feminino certamente não é nova na China, com o exemplo mais óbvio sendo a antiga prática de passo obrigatório .

    Todo mundo encontrou trolls em seus comentários de mídia social aqui nos Estados Unidos, que se sentem no direito de comentar sobre seu cabelo, pele, maquiagem ou tamanho, mas essa cultura troll é estranhamente ecoada pela IRL em Nanjing e em Pequim, China, onde eu morei . Os estranhos ali não tiveram escrúpulos em falar sobre minha aparência, em me empurrar de volta ao lugar com a força de seu olhar, rotulando-me de estranho, como o outro.

    A compulsão para falar pode vir de um lugar muito mesquinho ', diz Fu. A pessoa pode estar tentando colocar as pessoas em seus lugares ou fazer com que se sintam mal consigo mesmas. Ou podemos escolher acreditar que esta foi uma ação bem intencionada, em que as pessoas podem acreditar que estão tentando ajudar, que podem pensar que estão dando um conselho a alguém. Fu espera por mais compreensão mútua e menos acusações e acusações, especialmente quando esse policiamento corporal ocorre dentro da família.

    Fu deu algumas sugestões para lidar com uma situação como essa. Um que ressoou foi: seja um estranho abertamente ousado e crítico, ou um membro da família bem-intencionado, mas intrusivo, ela sugere dizer algo como Percebi sua preocupação comigo, mas eu e meus médicos / equipe estamos ajudando eu trabalhar nisso. Talvez seja mais fácil falar do que fazer, mas, enquanto conversávamos, descobri-me fazendo anotações mentais, sempre ansioso e feliz por preencher meu arsenal de respostas imaginárias a parentes instigantes. Eu montei uma grande coleção ao longo dos anos.

    Em meu ano no exterior, esperava encontrar um número impossível de dialetos chineses, suco de milho com creme e um país dividido entre os ideais comunistas fracassados ​​e o consumismo rápido, tudo ao lado de um desfile de jiao zi - bolinhos cozidos frequentemente recheados com vegetais e carne - mas de alguma forma não isso. Eu esperava alguns comentários, claro, mas não esperava que toda a minha identidade fosse resumida em duas palavras - Fei e angústia - o que significa gordura .

    Mas é aqui que a coisa fica mais profunda: Zhang, Fu e um punhado de outros especialistas me disseram que dor não é necessariamente uma palavra negativa. O que isso diz sobre nós como sociedade, então, que gordos e gordurosos são inerentemente negativos?

    Viajando pela China como um 'estranho' e 'interno' - tanto afro-americano quanto chinês - fui observado por inúmeras pessoas e me avaliei. Ao lado do templo confucionista de Nanjing, ao lado do rio Qinhuai, as seções em ruínas da Grande Muralha em Pequim ou a sede do Partido do Povo em Chaoyang, Pequim, vive algo ainda mais antigo do que a arquitetura da China. É o controle e a ênfase nos corpos das mulheres e o empurrão das pessoas de volta aos seus papéis sociais - talvez um subproduto do confucionismo e da política chinesa. Esse modo de policiamento corporal é antigo e novo. Se o atribuirmos apenas ao passado, estaremos removendo a responsabilidade que temos agora de mudar os ideais irrealistas do corpo que contribuímos para perpetuar.

    Atualização: Uma versão anterior desta história afirma que Michi Fu é uma psicóloga que preside o Centro de Família do Pacífico Asiático em Rosemead, Califórnia. Seu título correto é psicóloga e professora de psicologia clínica na Alliant International University.

    Leia isto a seguir: A maioria dos americanos são gordos demais para doar seus corpos à ciência

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