Um filósofo explica por que crescer é tão difícil

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Crescendo Para Susan Neiman, crescer é 'pensar por nós mesmos, e isso é algo que, na verdade, somos muito preguiçosos e com muito medo de fazer com a frequência que deveríamos'.
  • Durante meu último ano de faculdade, alguns amigos que se formaram no ano anterior voltaram ao campus para o baile. Enquanto bebíamos cerveja e assistíamos ao jogo de futebol (algo com o qual não nos importamos, mas sentimos que deveríamos fazer por causa da tradição), alguns ex-alunos se viraram para mim. 'Não desperdice um único dia aqui', disseram-me, 'porque, uma vez que você se formar, tudo vai para uma merda.'

    Esta não foi a primeira, nem a última vez, que alguém me disse que a faculdade seriam os 'melhores quatro anos da minha vida'. Que tudo pioraria depois da formatura. Aquela idade adulta foi horrível e eu deveria me agarrar aos meus últimos fios de juventude antes de ser empurrado para o cruel 'mundo real'. Nas semanas que antecederam minha formatura na faculdade, fiquei paralisado com o horror de que, se esses foram os melhores anos da minha vida, certamente os desperdiçou sentindo-me estressada e confusa e tentando desesperadamente descobrir o que queria da vida. Se esses foram os melhores anos da minha vida, como diabos minha vida vai ser daqui para frente?



    No final das contas, nada mal - melhor até. Isso foi cristalizado com a ajuda do filósofo moral Susan Neiman , cujo último livro, Por que crescer? Pensamentos subversivos para uma idade infantil, poderia fazer qualquer candidato a Peter Pan reconsiderar o significado da idade adulta. Eu sabia que amava Neiman desde a segunda página, onde ela se refere à Crítica da Razão Pura , que fui forçado a ler na graduação, como o 'livro mais mal escrito da história da filosofia moderna'.



    Para seu crédito, Neiman torna a filosofia kantiana acessível ao longo do livro, ao usar seus escritos como um ponto de partida para suas próprias idéias sobre crescimento. Seu livro chega a uma conclusão surpreendente: Crescer pode ser o ato mais subversivo de todos.

    Gostamos de pensar em 'crescer' como um fenômeno moderno - as dores do primeiro amor e angústia adolescente e não ter a menor ideia em que se formar parecem ser exclusivos de nosso tempo - mas, na verdade, o conceito começou no século XVIII. “Crescer se tornou um problema em meados do século 18, que foi a primeira vez que as pessoas realmente tiveram a opção de se tornar algo diferente do que seus pais eram”, Neiman me disse por telefone. Kant e Rousseau - filósofos nos quais Neiman se apóia fortemente ao longo do livro - lutaram intimamente com essas questões. 'Apesar de todas as suas diferenças, tanto Kant quanto Rousseau vieram do que hoje chamaríamos de' classe trabalhadora '; famílias, onde foi um milagre terem recebido educação ”, explica Neiman. Portanto, 'crescer', para eles, assumiu um significado especial. 'Na verdade, crescer é pensar por nós mesmos, e isso é algo que, na verdade, somos muito preguiçosos e com muito medo de fazer com a frequência que deveríamos.'



    Durante o Iluminismo, quando os pensamentos subversivos eram perigosos em si mesmos, pensar por si mesmo - e, por extensão, crescer - era uma coisa perigosa e assustadora. (Neiman observou um paralelo entre a atual Arábia Saudita ou a China, onde existem restrições sociais semelhantes.) Além disso, como Kant argumentou, os governos também não querem que as pessoas cresçam. 'É muito mais difícil lidar com cidadãos adultos maduros que pensam por si mesmos do que lidar com vacas complacentes'. como ele os chama, que estão simplesmente fazendo tudo o que se espera deles e que estão consumindo e não fazendo perguntas ”, disse Neiman. 'Então, o que temos que superar no crescimento é um problema duplo: um vem de dentro, e essa é nossa própria complacência, e o outro vem de fora, o que significa que nenhuma sociedade que eu conheça realmente age para encorajar a idade adulta. '

    Junte isso ao mundo saturado de informações em que vivemos - um mundo onde é assustadoramente fácil relaxar e assistir a um episódio de Acompanhando os Kardashians em vez de tentar descobrir, quanto mais expressar, nossas crenças únicas - e você tem uma sociedade de adultos totalmente infantis. O que talvez explique por que a geração do milênio é constantemente acusada de crescimento atrofiado chamado de 'idade adulta atrasada'.

    É verdade que os millennials são demorando mais para atingir os marcos que associamos com a idade adulta. Nós somos esperando mais para se casar , se é que vamos nos casar. Nós somos esperando mais para ter filhos (embora não tanto quanto estamos esperando para nos casar, curiosamente). Nós somos mais dependente de nossos pais , é menos provável que seja financeiramente independente , e parece ter ' perdeu o mapa 'no caminho para a idade adulta. Muita tinta foi derramada sobre o assunto, incluindo um livro inteiro ruminando sobre por que os jovens adultos parecem 'presos'.



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    Na estrutura de Neiman, porém, esses marcos não têm nada a ver com crescimento. 'Crescer não é quando você tira uma carteira de motorista ou pode beber legalmente ou mesmo quando se casa ou tem seu primeiro filho - ou mesmo quando seus pais morrem', Neiman me disse. 'Existem esses conjuntos de marcadores que as pessoas tradicionalmente associam à idade adulta e, no entanto, nenhum deles é prova de' crescimento ' no sentido que estou falando, que é realmente autodeterminado e ser capaz de fazer esse ato de equilíbrio bastante difícil entre o & apos; é & apos; e 'deve.'

    O 'é' e o 'deveria' são a maneira de Neiman de reconciliar nosso idealismo infantil (como o mundo deveria ser) e nosso pragmatismo adulto (como o mundo realmente é). Se a infância é uma época em que vemos tudo como deveria ser, e a adolescência é uma época em que queremos nos rebelar contra e reconstruir tudo o que vemos, então a idade adulta - no sentido de Neiman - é a capacidade de equilibrar os dois.

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    A versão de crescimento de Neiman não é algo que pode ser imposto a você. Você tem que realmente quer Crescer. Alguém se torna um adulto por meio de experiências como educação e viagens, leitura e aprendizagem, desafiando suas próprias crenças. Neiman também sugere fazer uma pausa na internet, já que com todo o seu valor informativo, muitas vezes é uma distração para realmente crescer ('Se você passar seu tempo no ciberespaço assistindo a algo além de vídeos pornôs e de rap coreano, você pode ganhar muito , 'ela escreve no livro, embora em um capítulo posterior, ela fale sobre os benefícios de passar uma semana inteira sem a internet).

    Quando você fala sobre crescer neste sentido, ninguém nunca é realmente 'crescido' - é um ato de equilíbrio constante, um estado perpétuo de crescimento.

    No final do livro, ela reflete sobre uma conversa com uma colega, que está chocada por ela estar escrevendo sobre o tema do crescimento. 'Que coisa horrível', ela se lembra dele dizendo. 'Meu herói sempre foi Peter Pan.'

    O erro aqui é confundir 'crescer' com 'desistir' - alguém que se resignou a viver uma vida monótona e complacente, seguindo os passos convencionais, aceitando os pensamentos convencionais, nunca crescendo, nunca mudando. 'Mas, na verdade', Neiman me disse ao telefone, 'seria muito mais poderoso se todos decidissem' estamos trabalhando para crescer. Queremos ser adultos autodeterminados, não crianças que fecham os olhos. '

    Não há nada particularmente sedutor na ideia de idade adulta conforme a sociedade a apresenta, mas na versão de Neiman, crescer se torna um ato subversivo. As dores de crescimento de nossa geração não são tão diferentes das de Kant ou de Rousseau - e como eles, nós também podemos crescer.

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