Rebentando o Klan e colando-o ao homem

Fotos de arquivo cortesia de Stetson Kennedy

Stetson Kennedy é talvez o mais tenaz e negligenciado defensor dos direitos humanos atualmente vagando por este planeta esquecido por Deus. Ao longo de sua carreira, ele cumpriu os papéis de autor, ativista, folclorista, jornalista, “menino da natureza”, poeta e o primeiro homem a se infiltrar e expor a Ku Klux Klan. A sua é uma linha de trabalho que requer o tipo de coragem forjada em uma época passada – uma época que promovia indivíduos com cérebros e bolas tão grandes que era fisicamente impossível para eles ficarem ociosos enquanto os negros se penduravam em árvores e os pobres comiam terra.



Nascido em 1916 em Jacksonville, Flórida, Stetson não é totalmente desconhecido, mas certamente é menosprezado. Suas realizações chegaram tão cedo e frequentemente na luta pela igualdade que também foram algumas das primeiras a serem enterradas pelos canalhas da história. A interminável cruzada do homem contra a injustiça faz parecer que houve um exército secreto de Stetsons percorrendo o país nos últimos 94 anos, corrigindo segura e firmemente os piores aspectos da condição humana. Como membro do que chamou de “geração de vanguarda” do início e meados do século 20, Stetson desempenhou um papel de liderança na abolição do poll tax e das primárias brancas, mecanismos que tornavam praticamente impossível para negros e brancos pobres votarem. . Em 1942, Stetson escreveu País Palmetto , uma história sociocultural definitiva da Flórida com base nas descobertas que ele fez enquanto trabalhava no Projeto de Escritores da Flórida, financiado pela WPA. Ele concorreu ao Senado dos Estados Unidos em 1950 em uma campanha baseada na “igualdade total” (Woody Guthrie até escreveu três músicas de campanha para isso), e alguns anos depois lançou Eu andei com a Ku Klux Klan (mais tarde renomeado O Klan Desmascarado ). A exposição resultou de um ano de trabalho secreto dentro do Império Invisível e não foi publicada na íntegra nos Estados Unidos até 1990. Além do mais, Stetson tem sido paciente e astutamente segurando uma “bomba-relógio” perto de seu peito desde sua reportagem— um filão de informações inéditas sobre a KKK que inclui livros de rituais ultra-secretos, sinais, contra-sinais, senhas, juramentos, detalhes sobre a cadeia de comando da organização e até mesmo um “plano” de como montar uma cruz de fogo (que soa como a coisa mais redundante imaginável). Está programado para ser publicado no site da Fundação Stetson Kennedy ( stetsonkennedy. com ) e viceland.com na época em que esta edição chega às ruas. Stetson disse que considera divulgar as informações acima mencionadas sobre a KKK a par de seu depoimento como perito em Genebra perante a Comissão das Nações Unidas sobre Trabalho Forçado, o que foi tão importante que quem não estava presente não tem chance de entender suas implicações. Foi também essa estada que levou Stetson a um desvio não planejado, viajando pela Europa nos oito anos seguintes, onde seu trabalho chamou a atenção de Jean-Paul Sartre, que publicou o livro de Stetson. Jim Crow Guia para os EUA na França em 1956, quando ninguém mais a tocava com um chapéu pontudo de três metros. Hoje, Stetson passa grande parte de seu tempo cuidando da Fundação Stetson Kennedy, uma organização sem fins lucrativos dedicada a “defesa dos direitos humanos, justiça social, ambientalismo e preservação da cultura popular”. A fundação é baseada em sua propriedade Beluthahatchee, um lugar muito especial perto do rio St. Johns, na Flórida - um moderno 'Shangri-La, onde todos os desagrados são perdoados e esquecidos', de acordo com a renomada antropóloga e folclorista Zora Neale Hurston . Foi aqui que esta entrevista aconteceu. Infelizmente, a possibilidade de conhecer e falar com uma pessoa como Stetson é cada vez mais rara. Mergulhe enquanto pode.



Apesar de inúmeras tentativas, o Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara recusou-se a considerar as evidências substanciais e completas em primeira mão de Stetson de atividades terroristas perpetradas pelo KKK. Farto da situação, ele viajou para Washington com uma maleta cheia de documentos para apresentar seu caso ao comitê em trajes completos da Klan. Em sua chegada, os policiais foram rapidamente chamados ao local para detê-lo e interrogá-lo.

Vice: Desde que Obama se tornou presidente, algumas pessoas têm afirmado que agora vivemos ou estamos caminhando para uma era “pós-racial”. O que você acha disso?
Stetson Kennedy: A luta pelos direitos humanos é um continuum sem começo nem fim. Não acho que exista algo como “pós-racismo”. O racismo é um fenômeno que existe não apenas na América, mas também em toda a sociedade e história humana, quase sem exceção. Mas o progresso das relações raciais na América tem sido muito apreciável. Acabou sendo melhor em muitos aspectos do que eu ousava esperar. Na França, em meados do século 20, vi casais mistos com seus carrinhos de bebê nos parques e ninguém prestou atenção. Eu fui o único que notou, por assim dizer. Naquela época, eu pensei que seriam 1.000 anos antes que os americanos não se importassem com esse tipo de coisa. Mas não demorou tanto e prova que a sociedade pode fazer mudanças profundas e às vezes muito rapidamente. Nós não só paramos de dizer nigger, nós paramos de usar escarradeiras e buzinando sem parar. Você costumava não conseguir dormir em Manhattan porque as pessoas estavam todas tocando suas buzinas simultaneamente. A mudança pode acontecer. Como o tipo de mudança de Obama?
A eleição de Obama foi, é claro, vencida por uma margem estreita, então, de fato, o país está dividido nessa linha. Antes da eleição, um amigo meu estava nas Carolinas com os bons e velhos garotos. Ele voltou com uma mensagem: a Klan estava trabalhando e apoiando Obama na campanha eleitoral porque queriam que ele ganhasse para que pudessem assassiná-lo e iniciar uma guerra racial. Pela minha experiência pessoal desde os anos 40, a Klan sempre teve a intenção de provocar uma guerra racial, e esse foi o motivo por trás dos assassinatos de crianças e de uma série de incêndios em igrejas que ocorreram em todo o sul durante esse período. É verdade que o país está dividido em muitas questões além da política de Obama e de ter um afro-americano na Casa Branca. Alguns são políticos, sociais ou religiosos, mas estou mais preocupado com o fato de que a mentalidade Klan, na minha opinião, foi transformada, ou talvez eu deva dizer transplantada. O que você quer dizer?
Houve uma mudança de uniforme. A história da Klan consistiu na mudança de uniformes. Começaram com cinza confederado e depois colocaram seus lençóis. Então, uma vez que a regra branca e a segregação foram restabelecidas, o uniforme mudou para azul policial e cáqui de deputado. Por um tempo, foram os chamados agentes da lei que garantiram o domínio branco, mas as vestes finalmente voltaram. Eu pessoalmente testemunhei discussões e debates após a Segunda Guerra Mundial sobre se os veteranos que retornavam deveriam ir para os lençóis ou não, se era muito ultrapassado. Então você começou a ver esses homens em uniformes do exército aparecendo em reuniões e desfiles da Klan. A semente para a atividade das milícias, que se enraizou em tantos estados do país, remonta àquele período após a Segunda Guerra Mundial. Eles levaram sua mentalidade e agenda com eles. Diz muito sobre sua personalidade que você foi capaz de interagir com essas pessoas que estavam fazendo coisas tão horríveis por tanto tempo e não perder a calma nem uma vez. Como foi possível agir de forma amigável com eles por tanto tempo enquanto você estava disfarçado?
vou colocar assim. Uma vez, meu telefone tocou e uma voz disse: “Este é o Klan”. Eu desliguei. Na segunda vez que aconteceu eu disse que era o “contra-Klan” e deixei o cara falar. Acabou sendo o oficial chefe da Klan para o distrito congressional em Stark, Flórida. Em vez de me ameaçar, ele queria saber se eu poderia ajudá-lo a desenvolver sua árvore genealógica. Chamaram esse cara de Grande Titã. Tanto seu pai quanto seu avô foram indiciados pelo assassinato de Joseph Shoemaker em Tampa na década de 1930. Shoemaker foi preso, e a polícia o tirou da prisão e o entregou aos Klansmen de manto nos degraus do tribunal. Eles o castraram, o mergulharam em um balde de alcatrão quente e o espancaram até a morte. O pai e o avô desse cara foram indiciados por fazer parte disso. Ele queria que eu ajudasse a completar sua linhagem. Enviei-lhe alguns recortes. Em que ponto o patriotismo e o racismo se tornaram tão entrelaçados? Está tão profundamente arraigado na cultura americana que não pode ser extirpado?
O membro do Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara, John E. Rankin, do Mississippi, disse que a Klan era uma instituição tão patriótica quanto a torta de maçã. Eu tentei, muitas vezes, fazer com que eles recebessem provas, e eles sempre recusavam ou não respondiam. Uma vez eu peguei um ônibus para Washington. Depois que cheguei, peguei um táxi e coloquei meu roupão. O motorista estava me olhando pelo retrovisor e quase destruiu o carro. Chegamos ao House Office Building, e eu entrei vestindo meu roupão e carregando minha maleta cheia de tantas provas que não fechava – estava saindo do topo. Bati na porta e as funcionárias começaram a gritar e saíram correndo. Eu apenas sentei e folheei meus papéis. Algum homem abriu a porta da sala ao lado, espiou e depois a fechou com pressa. Um esquadrão de seis policiais do Capitólio veio e me levou sob custódia. Fiquei lisonjeado que eles enviaram seis. Eles me levaram para o porão, e depois que eu me expliquei, o tenente me ordenou que tirasse o roupão e nunca mais voltasse enquanto o vestisse. Isso é o máximo que consegui com eles, mas consegui chamar a atenção do público. A Klan ainda tem relevância?
As milícias são, na minha opinião, a manifestação moderna da tradição de violência e domínio branco da Klan. A agenda da milícia, em alguns aspectos e em muitas áreas, é muito mais drástica do que a Klan jamais poderia ter concebido. A Klan, em geral, era considerada patriótica e apoiadora do governo dos EUA, enquanto as milícias querem derrubar o governo federal americano pela força e reescrever a Constituição para que apenas brancos caucasianos tenham cidadania. Muitas dessas milícias falam sobre coisas como um holocausto global, a expatriação de negros para a África e a reinstituição da segregação de Jim Crow para aqueles que não foram enviados para o exterior. Seria, com efeito, um conceito 100% fascista e nazista da América. Na minha opinião, o pessoal do Tea Party é a contraparte das primeiras tropas de assalto da Alemanha nazista quando Hitler tinha apenas um punhado deles. Eles têm o mesmo tipo de psicologia e personalidade e potencial para o mal.



Stetson exibindo uma de suas camisetas favoritas.

dj khaled larry king

Um dos artigos de vestuário menos atraentes de Stetson.

Você tem alguma ideia sobre como podemos verificar esses grupos? Existe alguma maneira de detê-los sem recorrer à violência?
Bem, nem é preciso dizer que a tendência da chamada aplicação da lei era – e isso é municipal, estadual, municipal e federal – de sorrir para as milícias como bons e velhos garotos desabafando que não querem prejudicar ninguém. Mas pode-se imaginar o que aconteceria se a NAACP ou a Liga Antidifamação ou B'nai B'rith ou La Raza começassem a usar uniformes, carregar armas militares e praticar guerra com munição real. Todos estariam atrás de arame farpado ao pôr do sol. É claro que os defensores das armas apontam para a garantia constitucional do direito dos cidadãos de portar armas. Mas então eles param antes da frase “uma milícia bem regulamentada”. Tenho certeza de que o que os redatores da Constituição tinham em mente eram milícias estatais bem regulamentadas, não exércitos puramente privados. A proibição contra exércitos privados está lá, só não está sendo aplicada. Acho que estamos colocando nossa nação em grave perigo ao permitir que ela continue. Eu estava dizendo coisas assim em uma estação de rádio local há algum tempo, e o chefe da milícia da área ligou. Perguntei a ele: “Bem, você se considera bem armado?” E ele disse: “Bem, eu certamente quero.” Então ele recitou todas as armas em seu arsenal e ficou muito orgulhoso disso. Perguntei: “Quem você está planejando matar?” E ele disse: “Qualquer um que tente tirar minhas armas”. Se a atual administração nacional impusesse as leis estatutárias constitucionais contra os exércitos privados, não sei se teríamos uma guerra civil virtual em nossas mãos ou não. Essas pessoas são fanáticas. Minha preocupação não é apenas o racismo – essas pessoas são contrarrevolucionárias em larga escala, e com isso estou me referindo à Revolução Americana. Eles são terroristas simplesmente ganhando tempo. Você já solicitou seu arquivo federal por meio de uma busca na Lei de Liberdade de Informação ou em outro lugar?
Sim. Custou-me $ 40,45, a cinco centavos por página, e foram 809 páginas. Tornou-se evidente no início do meu trabalho que o FBI considerava subversivo qualquer pessoa que se opusesse à segregação racial. Eles escreviam esses relatórios sobre mim dizendo: “Ele, sem dúvida, continuará a escrever sobre segregação e artigos pró-trabalho”. Você pode imaginar? Eles estavam certos de que eu estava tentando subverter a regra branca, então eles não estavam tão errados. Foi assim. Na mídia e em outros lugares, agora somos chamados de consumidores em vez de cidadãos. Você viu isso acontecer. Como isso afetou o sonho americano?
Durante a Grande Depressão, o sonho americano, o objetivo final da sociedade, era ter uma “frango em cada panela”. Agora tem dois automóveis e um barco de passeio e todo tipo de outras coisas. Em meados do século 20, o slogan da Câmara de Comércio dos EUA era “Construa a classe média”. Isso é algo que vale a pena. Agora, meio século depois, estamos cara a cara com o fenômeno da classe média sendo precipitadamente mergulhada em algo menos que a classe média. E a fuga da indústria e do capital para outros mercados de trabalho de baixo custo no mundo deixou a América definhar na videira, tanto que, em vez de nos preocuparmos com “cinturões de ferrugem”, faríamos bem em começar a nos preocupar com um “continente de ferrugem”. ” Na minha opinião, isso não é nada menos do que alta traição. Os capitalistas decidiram que iriam escapar de dois séculos de luta sangrenta e dolorosa para melhorar as condições de trabalho. Eles fizeram as malas para ir a lugares onde não precisavam se preocupar com leis de trabalho infantil, compensação de trabalhadores, seguro-desemprego, seguro de aposentadoria, regulamentos de segurança ou proteção ambiental. Isso significa que a Revolução Industrial está começando de novo sem restrições. O que isso significa para o futuro continua a ser visto. Eu acho que tem o potencial de nos tornar um devedor do terceiro mundo, uma nação inexperiente. Você não acha que a América pode enfrentar outra Grande Depressão? Conseguimos nos recuperar disso da última vez.
A fuga do capital e da indústria representa algo muito mais portentoso do que qualquer depressão transitória. Todo esse capital foi criado pelo trabalho americano a partir de recursos americanos. O Grande Roubo do Trem foi uma farra de batedor de carteiras em comparação. Tantos milhões de americanos hoje tiveram o gosto da riqueza e estão vivendo com conforto. Antes da Grande Depressão, milhões e milhões de pessoas já viviam muito perto da pobreza, então eles sabiam como era e como lidar com isso e lidar com a transição. A pobreza abjeta não foi tão traumática quanto será para essa nossa classe média abastada quando se encontrar na rua. Eles são totalmente incapazes de lidar com a pobreza. Não ficarei surpreso se os suicídios aumentarem drasticamente à medida que o colapso continuar a diminuir. Só agora começou a ser sentido, receio. Os apocalípticos não conhecem a metade em termos de meio ambiente e economia. Um de seus grandes amigos e defensores foi Woody Guthrie, e ele foi uma tremenda influência na música folk e especialmente em Bob Dylan. Como foi conhecer Woody pela primeira vez?
Woody chamou a atenção do público pela primeira vez por causa de Alan Lomax. Alan veio para a Flórida e me contratou como consultor enquanto fazia algumas transmissões da CBS durante a guerra. Ele aparentemente deu a Woody uma cópia do meu primeiro livro, País Palmetto , que foi publicado em 1942. Algum tempo depois, Woody devolveu a capa do livro com uma nota de elogio - como a maioria dos livros o fazia se sentir um lixo e este o fazia ficar de pé como um pinheiro de folhas compridas, e se eu deveria continuar seguindo meu próprio livre arbítrio, então não haveria fim para o serviço terreno que eu poderia realizar. Ele também disse para não ficar surpreso se um dia viesse cambaleando até minha casa com seu violão para ter algumas boas e longas conversas. Não aconteceu exatamente assim. Um dia Woody me ligou de uma estação de ônibus Greyhound e me pediu para ir buscá-lo e trazê-lo aqui para Beluthahatchee. Eu estava morando em um ônibus abandonado da Florida Motor Line dos anos 30 na época, mas eu tinha uma varanda completa e uma cozinha inclinada. Woody optou por dormir em uma rede da selva ao ar livre, sob os carvalhos. Ele passou um tempo considerável aqui, de vez em quando. Ele era frequentemente acompanhado por Ramblin' Jack Elliott, que dirigia. Alguns anos após a primeira visita de Woody, ele voltou com uma garota de 21 anos chamada Anneke. Woody tinha 41 anos e havia deixado seu marido ator para vir com Woody para Beluthahatchee. Depois que eles saíram, um dos meus vizinhos negros disse: “Que tipo de pessoas eles eram?” Eu disse: “O que você quer dizer?” E ela disse: “Bem, eu e meu marido viemos aqui num domingo de manhã e pedimos permissão para pescar, e ele e ela saíram do ônibus nus. Que tipo de pessoas você chama isso?” Eu disse: “É apenas Woody”.



Klansman 'John S. Perkins' levanta sua máscara para revelar sua verdadeira identidade, Stetson Kennedy, durante uma conferência de imprensa em 1947 no escritório nacional da Liga Anti-Difamação da B'nai B'rith em Nova York.

Você concorreu ao Senado dos EUA em 1950, e Woody escreveu uma música de campanha que fez com que você recebesse muita atenção negativa de pessoas que não queriam que sua cruzada contra o racismo ganhasse força. De fato, alguns historiadores e escritores afirmaram que você se mudou para a Europa por causa de ameaças da Klan e de outros.
Houve vários relatos que diziam que eu deixei o país por causa da Klan e da caça às bruxas que se seguiu. Nenhum deles era verdade. Então, qual foi a sua motivação para sair?
Eu estava aqui [em Beluthahatchee] cavando um lago de 20 acres, entrei coberto de lama e vi um pequeno aviso no jornal que dizia “Comissão das Nações Unidas sobre Trabalho Forçado Adiando em Nova York”. Nenhuma testemunha havia sido prestada sobre qualquer tipo de trabalho forçado em qualquer lugar do Hemisfério Ocidental. Então, corri para o telégrafo e me ofereci para levar um avião cheio de trabalhadores forçados das plantações de terebintina, repolho e batata no meu bairro. Eles responderam dizendo que já haviam adiado, mas se eu pudesse chegar a Genebra, na Suíça, em dez dias, às minhas próprias custas, eles me ouviriam como testemunha especializada. Eu estava falido, mas corri para uma plantação próxima com meu gravador. Logo eu tinha o suficiente do âmago da questão para apresentar à ONU. Eu disse a eles novamente que poderia trazer um avião cheio de trabalhadores escravos, mas eles disseram que não, apenas eu. Corri para os vizinhos imediatos aqui, que eram negros, e consegui o suficiente para uma passagem só de ida com US $ 8 de sobra. Por isso fui para a Europa. Fiquei cerca de oito anos. E enquanto você estava lá você escreveu um dos livros que definem sua carreira: O Guia Jim Crow para os EUA , que ninguém nos Estados Unidos publicaria.
Jean-Paul Sartre publicou na França e, logo depois, esse jovem e elegante agente da CIA veio até mim acenando com uma cópia da primeira edição francesa e disse: “Essa coisa dói como o inferno! Se você repudiá-lo e dizer que foi um trabalho falso, nós o tornaremos financeiramente independente por toda a vida!” Eu disse: “Se você puder apontar algo incorreto, ficarei feliz em corrigi-lo gratuitamente”. Ele saiu bufando sem apontar nada, então convoquei uma coletiva de imprensa e expus o esforço da CIA para me subornar. Depois disso, desci para Roma e aconteceu que eles estavam tendo uma eleição. A CIA tem o hábito de colocar milhões em eleições europeias, apoiando certos partidos e tentando iniciar novos. Em Roma havia um partido que tinha o apoio da CIA, e por acaso vi os trabalhadores colando grandes cartazes com cola. Eu vim com um graveto depois que eles viraram a esquina e tirei os cartazes enquanto ainda estavam molhados. Uma vez eu não esperei o suficiente até eles virarem a esquina, e eles me viram e me levaram para a delegacia e assim por diante. Eu também queria tocar em seu trabalho como folclorista. A maioria das pessoas realmente não entende o que é folclore, não importa sua importância para a cultura. Como você define isso?
Zora Neale Hurston veio com provavelmente a melhor e mais duradoura definição: “Folclore é o suco fervido, ou potlikker, da vida humana”. Se você não sabe o que é potliker, é o líquido que sobra depois de cozinhar nabo, couve ou mostarda com jarretes de presunto defumado. Tolstoi disse que, quando queria falar sobre qualquer coisa séria, saía para os camponeses analfabetos porque suas mentes não haviam sido ofuscadas por nenhuma educação formal. Era uma categoria de folclore que chamamos de “folclore”, que são basicamente frases de efeito. Fiz um esforço especial para compilá-los onde quer que fosse, como um velho negro que disse: “Quando você está em Roma, na Geórgia, você tem que agir como tal”. Achei que isso resumia o sistema Jim Crow como nada mais. Ou a empregada doméstica negra dizendo: “Eu alimento os brancos com uma muuuuito colher.' Esses são exemplos do que estou falando. Uma vez você perguntou: “Só séculos de fraternidade podem apagar séculos de inimizade?” Mas como chegar a um ponto de solidariedade irrestrita? Você tem alguma ideia para soluções práticas que possam acelerar as coisas?
As pessoas me perguntaram ao longo da minha vida qual é a solução para acabar com a violência entre grupos e culturas e povos, alguns dos quais já existem há milênios. Não acredito que seja prático dizer “beije e faça as pazes”, porque não vai funcionar. Não sei o que vai acabar com isso. Talvez precisemos reunir algum tipo de força internacional para lidar com isso. Dito isso, não acho que a lei possa acabar com isso imediatamente, e não acredito que a inimizade evapore da noite para o dia, porque eles não podem erradicar séculos de derramamento de sangue por nada além de viver como bons vizinhos e concidadãos. Eu tenho procurado por uma resposta toda a minha vida, e isso é o mais perto que cheguei dela. Promulgue leis, faça cumprir as leis e depois vivam juntos, gostem ou não, até começarem a gostar. Martin Luther King e outros passaram anos falando sobre tolerância, e acho que essa é a palavra incorreta porque implica que há algo errado com você que eu tenho que tolerar. Precisamos de uma maneira melhor de dizer isso, algo como estima mútua. Tolerância tem todas as conotações erradas. Alguns diriam que são os poderes constituídos que não permitem que a sociedade avance e adote a verdadeira igualdade.
Pensamos no governo como todo-poderoso, mas na realidade existe outra coisa chamada setor privado, que é muito dominante. Na minha opinião, não é demais dizer que subverteu a democracia nos salões do governo a ponto de não saber onde a tendência de privatização terminará. Já está quase chegando ao ponto em que parece uma boa ideia privatizar todo o governo e passar da Pennsylvania Avenue para Wall Street, onde o poder real existe. Woody Guthrie costumava fazer a pergunta: “O que deu errado aqui, afinal?” Acho que a resposta de uma palavra seria “ganância”. Acho que ficou óbvio que a humanidade não pode se dar ao luxo de deixar a ganância descontrolada, ou estamos caminhando para uma série de colapsos.

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