Cientistas inflaram caralhos de golfinhos mortos para simular sexo de cetáceos

O grau de coevolução é surpreendente.

  • Mauricio Solano e Dara Orbach realizando tomografia computadorizada de pênis. Imagem: Patricia Brenna

    É difícil estudar como os golfinhos e outros cetáceos fazem sexo na natureza. Pense nisso: eles vivem no oceano, muitas vezes longe da costa, onde os cientistas não podem acampar facilmente e observá-los no momento crítico.

    “Existem poucos estudos sobre o comportamento de acasalamento dos cetáceos por causa desses desafios”, disse-me Dara Orbach, pós-doutoranda na Universidade Dalhousie, por telefone. 'Eu fiz vários deles, então posso te dizer.'



    Orbach, especialista em morfologia e biomecânica da genitália dos cetáceos, descobriu uma maneira incomum de estudar o sexo dos golfinhos: ela e sua equipe obtiveram os tratos reprodutivos de três espécies de cetáceos (golfinhos nariz de garrafa, golfinhos comuns e botos) e focas . Em seguida, eles bombearam os animais mortos & apos; pênis cheio de solução salina para torná-los eretos, colocou os pênis dentro das vaginas correspondentes e fez tomografias para obter uma visão aprofundada do que está acontecendo quando esses animais fazem sexo.



    Patricia Brennan fazendo endocasts de silicone da genitália de mamíferos marinhos. Imagem: Dara Orbach

    “Nós bombeamos solução salina de um barril pressurizado para esses pênis para enchê-los de fluido e simular uma ereção”, ela me disse. Os animais & apos; pênis rígidos foram fixados em uma solução à base de formaldeído para que não perdessem sua forma antes de serem inseridos nas vaginas. A pesquisa, de Orbach e Diane Kelly, Mauricio Solano e Patricia Brennan, é Publicados dentro Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.



    A parte mais difícil, explicou Orbach, foi conseguir as amostras. Esses eram animais adultos, todos encontrados nos Estados Unidos, que morreram de causas naturais: suas partes foram congeladas 24 horas após a morte e enviadas para o laboratório de Orbach. As amostras deveriam estar em perfeitas condições para que a pesquisa funcionasse, explicou Orbach. 'Eu recebo pacotes muito sorrateiros da FedEx.' O estudo foi feito no Mount Holyoke College, onde Orbach tem um compromisso conjunto.

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    Embora você possa pensar que o pênis entra na vagina, e isso é realmente tudo que há para fazer, a biomecânica do sexo cetáceo é, na verdade, bastante complexa.



    '[Pouco se sabe sobre quais características dos órgãos genitais masculinos e femininos interagem e como essas interações afetam a fertilidade ”, diz o novo artigo. Baleias, golfinhos e botos são conhecidos por terem 'dobras vaginais incomuns, espirais e recessos', Orbachdisse em um comunicadono início deste ano. O tamanho dos cetáceos & apos; órgãos também é 'bastante variável', ela me disse: Um boto tem um pênis do 'comprimento do meu antebraço', explicou ela, enquanto o golfinho comum tem o tamanho de uma mão humana. (Esta pesquisa usou uma fêmea e um macho de cada espécie.)

    O endocast de silicone vaginal é alinhado com a ponta do pênis inflado em botos portadores sexualmente maduros (a), golfinhos nariz-de-garrafa comuns (b), golfinhos comuns de bico curto (c) e focas (d). Imagem: Dara Orbach et al

    No estudo, ela coletou partes femininas, incluindo a abertura vaginal, o clitóris, o colo do útero e os ovários; dos machos, 'tiramos da ponta do pênis e toda a haste até o osso pélvico', e a musculatura associada, disse ela.

    Os pesquisadores fizeram moldes dos animais & apos; vaginas com silicone e, em seguida, inseridos os pênis inflados na vagina de carne real. O pênis e a vagina foram costurados juntos em uma cópula simulada, e toda a configuração foi preservada com uma solução de formaldeído.

    Os cientistas usaram uma tomografia computadorizada para examinar os tecidos. Eles também fizeram modelos 3D de pênis e vaginas que podiam manipular e estudar em um computador.

    Segundo Orbach, o grau de coevolução que esses cetáceos apresentam 'é espantoso'. Nos golfinhos comuns e nas focas, a vagina não 'apresenta barreiras físicas para obstruir o pênis', diz o jornal, mas eles encontraram algo diferente no golfinho-nariz-de-garrafa e no boto-do-mar. Lá, as dobras vaginais parecem impedir que o pênis penetre muito profundamente em alguns casos - talvez indicando algo como ocorrida armamentista sexualentre patos machos e fêmeas, o que impulsionou a coevolução de órgãos genitais extremamente complexos.

    Bombear pênis de golfinho cheio de solução salina para simular o sexo dos cetáceos no laboratório pode soar como uma cotovia, mas entender como esses animais se reproduzem pode ter implicações importantes para a conservação das espécies. “Até certo ponto, poderia ser aplicado à inseminação artificial e à conservação. Mas muito disso é ciência básica ', disse Orbach - cientistas tentando entender as complexidades do mundo ao nosso redor, incluindo como os golfinhos fazem sexo.

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