Não há muita cocaína real na cocaína britânica

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Drogas Londres é a capital do coque da Europa, mas a droga costuma ser fortemente cortada com substâncias perigosas antes de ser vendida aos usuários.
  • Ilustração por Tom Scotcher

    Este artigo apareceu originalmente na VICE UK.

    Londres é a capital da cocaína da Europa. De acordo com um relatório a partir de 2014, a cidade tem uma concentração maior de coque em seu sistema de água do que em qualquer outro lugar do continente; estamos literalmente irritando três vezes mais do material do que o Milan. A polícia britânica ainda parou de testar notas de banco em busca de vestígios da droga, porque semanas após entrar em circulação, você pode garantir que eles terão sido enfiados no nariz e raspados em uma caixa de CD.



    A cocaína está em toda parte - exceto, ao que parece, no único lugar que você espera que esteja: a cocaína.



    “As ruas estão inundadas de pó branco, elas não estão inundadas de drogas”, diz Lawrence Gibbons, Gerente de Operações Sênior para Drogas da Agência Nacional do Crime (NCA). 'Analisamos tudo apreendido de uma onça para cima - os traficantes de rua normalmente compram - e estamos regularmente apreendendo grandes quantidades de substâncias que não têm vestígios de cocaína. No momento, uma onça nunca passa de 22 a 25% de pureza e, depois disso, é cortada novamente antes de chegar à rua. Revendedores e clientes realmente não sabem o que estão comprando, e esse é o perigo. '

    Muitos usuários casuais realmente acreditam que seu cara consegue as melhores coisas, especialmente aqueles que empregam técnicas de marketing bacanas, como oferecer bolsas de £ 50 ou £ 90 [US $ 70 ou US $ 130] para escolher. Mas, dizem os especialistas, o mercado de cocaína do Reino Unido há muito entrou em colapso a ponto de nenhum traficante de rua saber realmente o que está vendendo. Tão convincente é o mimetismo e tão eficaz o corte, um especialista forense que avalia apreensões em todo o Reino Unido afirma que viu apenas 'um ou dois gramas' de cocaína nos últimos dois anos com teste de pureza superior a 70 por cento, a um custo caro comprado ou não.



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    O colapso na pureza da cocaína é creditado aos importadores & apos; empresa com produtos normalmente encontrados ao lado da cadeira de um dentista. Por volta de 2007, eles descobriram que a cocaína poderia ser cortada pesadamente com a benzocaína comprada a baixo custo - um anestésico dental que imita o efeito entorpecente da coca - no lugar da glicose, o agente cortante preferido. A benzocaína pode ser comprada como um pó de aparência idêntica por cerca de US $ 17 o quilo da China, e pode então ser transformada em cocaína em uma proporção de 10: 1 ou mais. Esta semana, dois homens de South Wales foram presos por conspiração para vender cocaína ; eles levantaram suspeitas depois de comprar 12 liquidificadores da Asda para misturar quatro blocos de sopro com 12,8 libras de benzocaína.

    Gibbons diz: 'Se você voltar ao pré-2007, a pureza da cocaína era razoavelmente alta, mas sempre foi cortada com substâncias inertes como a glicose. No entanto, só até o momento você poderia cortar a cocaína com glicose antes do efeito entorpecente - o & apos; teste de Kojak & apos; você vê os detetives fazerem na tela - se dissiparia. Os traficantes começaram a usar benzocaína ou fenacetina, pois se parecem com cocaína e têm o mesmo efeito entorpecente, então conseguiram cortar com mais força para espalhar o produto. '



    Você pode argumentar que a NCA - uma agência nacional de aplicação da lei - diria qualquer coisa para conter a onda de uso de drogas. Mas até mesmo testadores independentes afirmam que a droga do partido de escolha do país está oscilando em níveis quase anêmicos.

    Allen Morgan, um especialista forense independente que avalia o transporte de drogas para grandes testes, diz: 'A cocaína chega a 1% e 3% em muitas apreensões que vi. A pureza diminui à medida que a droga passa pela cadeia de abastecimento. Mesmo no padrão de importação, você está olhando para algo que é 50 a 60 por cento puro. Já vi apreensões de quilos inteiros que foram reduzidos a quase zero. '

    Algumas linhas de coca. Foto de Justin Caffier, via 'I Got Cocaine Explodiu na Minha Bunda para Que Você Não Precisa'.

    Tão populares são os agentes de corte que o ano passado 's Queens'; Fala prometeu dar mais poderes à polícia para apreender, destruir e processar aqueles que negociam com eles - muitos dos quais se escondem sob o disfarce de empresas legítimas que vendem analgésicos para pesquisas universitárias, fazendas de peixes e estúdios de tatuagem.

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    Os processos feitos pela Operação Kitley, uma força-tarefa lançada há sete anos especificamente para combater o comércio dessas substâncias, demonstram a proporção de agentes cortantes em relação às drogas reais. Em 2011, por exemplo, o concessionário Jamie Dale, 32, foi condenado a 18 anos depois de fornecer 32 toneladas de agentes de corte em todo o Reino Unido. Quando ele fugiu da polícia pela primeira vez, nas calças, carregando $ 30.000 em dinheiro, os policiais encontraram quase zero de cocaína real em sua casa. De forma reveladora, John Wright, da Serious Organized Crime Agency, disse após o julgamento: 'Se você cheirou cocaína desde 2008, é certo que terá cheirado um pouco do produto de Dale'.

    Em janeiro de 2011, Craig McKoy de 24 anos foi preso em Luton após a descoberta de 645 gramas de cocaína e 53 libras de Benzocaína em uma fábrica de corte. Em maio de 2010, Mark Dear, 42, foi encontrado em posse de 704,81 gramas de cocaína e 52 libras de benzocaína em Cambridge. Em junho do ano passado, a polícia da Cornualha condenou uma gangue de 20 homens a mais de 100 anos por tráfico de cocaína no valor de mais de US $ 1,5 milhão. Como parte da apreensão, o traficante Jason Carter foi pego com 4,4 libras de coque enriquecido com benzocaína com uma pureza testada de apenas 17 por cento.

    Só porque a benzocaína é encontrada no anestésico não o torna seguro, diz Lawrence Gibbons do NCA. “Os cientistas testam a cocaína desde a década de 1880 e, portanto, conhecemos muitos de seus efeitos. No entanto, essa versão de benzocaína está muito diferente das pequenas doses padronizadas que você obtém na odontologia - isso é feito a granel em banheiras ou fábricas na China. Não temos ideia dos danos que causa quando tomado em grandes doses, cheirado como pó ou misturado com álcool. '

    Foto de Giorgi Nieberidze

    Claramente, isso não desanimou ninguém. Dean (nome fictício), um negociante de 29 anos, entrega embrulhos de $ 103 gramas em festas e apartamentos em todo o oeste de Londres, dizendo que seus clientes não se importam em cheirar as coisas pisadas.

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    'Há tantos fins de semana e festivais diurnos - todo mundo vai a Ibiza ou Glasto pelo menos uma vez na vida agora - e eles querem as drogas como parte dessa experiência', diz ele. 'Eles perguntam,' isso é coisa decente? ' mas mesmo se você deixá-los tentar um pouco primeiro, a maioria deles não tem a menor idéia se isso é bom. Eles aceitam de qualquer maneira. Eles decidiram que querem drogas e vão comprá-las de qualquer maneira. '

    O mercado de cocaína agora está dividido em dois níveis definidos - aqueles que pagam US $ 45 a US $ 60 pela cocaína 'esmagada' nas ruas, e aqueles que pagam um prêmio - qualquer coisa de US $ 100 a US $ 220 por grama - para adquirir uma embalagem de melhor qualidade. A cocaína de alto valor - acima de 40 por cento de pureza - costuma ser chamada de 'floco' por causa de sua aparência de neve cintilante, mas também pode ser copiada, de acordo com Gibbons.

    'A fenacetina - um conhecido cancerígeno - tem a mesma aparência cintilante da cocaína mais pura', diz ele. 'Você poderia colocar um pacote de cada um na frente de um usuário, e sem testar é quase impossível dizer a diferença.'

    Alguns revendedores compram kits forenses para testar a qualidade dos medicamentos que compram. No entanto, sem eles, mesmo muitos vendedores estabelecidos não saberão realmente o que estão comprando, diz o especialista em drogas Morgan. 'Se você realmente está se misturando à alta sociedade e pode exigir o padrão de importação, está disponível a um preço', explica ele. 'Mas os negociantes muitas vezes pensam que estão vendendo equipamentos padrão de importação quando os compram em blocos selados e selados, como se um cartel os tivesse embalado. No entanto, sabe-se que gangues roubam outros traficantes, contratando prensas da Speedy Hire, atacando cocaína com agentes cortantes e depois prensando de novo para que pareça que saiu direto de um barco.

    O estado do mercado de cocaína no Reino Unido era tal que os consumidores estavam constantemente deixando-o para trás - outras drogas, como MDMA e mefedrona, cresceram em popularidade (a efedrina, uma antiga alta legal, cresceu 300% em popularidade desde que foi proibida em 2010 ) —E o mercado de cocaína se recuperou temporariamente em 2012, diz Morgan. “Dois anos atrás, as pessoas estavam cansadas de comprar um grama de cocaína que era inevitavelmente abaixo do peso e, quando o consumiram, não fizeram nada por elas. Eles receberiam 800 mg [0,8 gramas] de uma substância que era 1 por cento de cocaína. Em vez disso, mudaram para mefedrona ou anfetamina.

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    Foto por Chris Bethell

    Esta afirmação é corroborada pelo Relatório do Ponto Focal sobre Drogas do Reino Unido , que detalha a pureza do medicamento. Em dezembro de 2008, descobriu-se que uma onça (28 gramas) - o tamanho que um revendedor compraria antes de se vender - era 21% pura. Isso momentaneamente subiu para 46 por cento em junho de 2012, apenas para cair novamente para 28 por cento em março deste ano.

    Então, se a cocaína não vale o papel em que está embrulhada, por que as pessoas ainda fazem isso? Adam, 28, analista de futuros de um banco, admite consumir US $ 100 gramas de cocaína a cada dois fins de semana com amigos, mas apenas metade acredita na insistência deles de que ele está fazendo 'coisas decentes'.

    Ele diz: 'Adoro o ritual de consumir cocaína - o nervosismo de esperar que o traficante chegue, amontoar-se no banheiro de um clube para fazer uma fila com um companheiro. Por aquele minúsculo momento, você tem alguns gramas com seus amigos e nos sentimos como estrelas do rock. Minha vida durante a semana é entediante - não quero que meus fins de semana sejam assim. Além disso, por mais idiota que pareça, as garotas estão em cima de você se pensarem que podem arrancar uma linha sua.

    Dean, “um traficante de alto nível” (suas próprias palavras), diz que seus clientes dependem da cocaína porque perderam a capacidade de falar uns com os outros sem ela. 'Eu lido em festas e fico lá sentado e não consigo acreditar como as pessoas são enfadonhas', diz ele. “Eles estão tão ligados à tecnologia que ficam sentados olhando para o telefone a noite toda. É apenas quando eles têm um toque ou algumas linhas que eles parecem ser capazes de falar cara a cara. É como um placebo. '

    O que é preocupante é que o fato de a cocaína triturada ser mais barata, na verdade, a torna mais atraente, diz o especialista forense Morgan. “Tradicionalmente, as pessoas preferiam a cocaína porque ela tinha uma redução mais suave e, ao contrário da anfetamina, era feita de uma planta, então as pessoas a consideravam mais segura. Agora é tão barato - por causa das críticas - que mais pessoas podem se dar ao luxo de experimentá-lo. '

    É improvável que eles saibam o que estão tentando.

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