É por isso que os sem-teto não vão para abrigos

Dinheiro As cidades tentaram transferir as pessoas de acampamentos nas ruas para abrigos, mas a verdade é que muitas delas têm bons motivos para não ir.

  • Um acampamento de sem-teto em Oakland em 2019. Foto de Michael Short / Bloomberg via Getty

    Em uma manhã de vento forte de janeiro, um grupo de policiais e funcionários da cidade fechou um acampamento de tendas de longa data abaixo de um viaduto na K Street em Washington, D.C.

    Primeiro veio o aviso afixado ao acampamento sobre a varredura iminente - geralmente, os habitantes do acampamento têm três dias para empacotar seus pertences e partir. Em seguida, veio a remoção de propriedade da calçada, enquanto funcionários do Departamento de Obras Públicas arrastavam lixo, tendas e outros pertences pessoais para a parte de trás de um caminhão de lixo parado.



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    Rick Paul 25/06/19

    Normalmente não são 4h da manhã, geralmente 2h [quando a varredura acontece], um homem chamado Adam Bredenberg, que morava em um acampamento, me disse antes de um despejo semelhante em 2017 na área da baía. Eu tomo uma bebida energética, visto roupas quentes, pego minhas coisas essenciais. Eles basicamente forçam todas as pessoas a sair do espaço, então geralmente colocam cercas e limpam tudo, e as pessoas acabam no limite de qualquer espaço que limparam tentando decidir para onde ir. Em alguns casos, houve citações, prisões e brutalidade.



    Esse processo é rotina em muitas cidades com grandes populações de moradores de rua, geralmente o resultado de proprietários de imóveis apresentando reclamações suficientes para incitar o município a entrar em ação. Depois que a varredura da K Street acabou, vieram os defensores e repórteres fazendo a pergunta óbvia: para onde essas pessoas deveriam ir?

    Há uma cama [abrigo] disponível para todos na rua que vivam sem-teto, Wayne Turnage, vice-prefeito da cidade para serviços humanos e de saúde, disse a Washington Post . Esta resposta de um oficial é extremamente comum . Isso sugere que uma escolha está sendo feita por esses moradores de rua: Você quer ir para um abrigo ou quer ter suas coisas varridas?



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    Mas um olhar mais atento sobre a escolha entre permanecer na rua em um acampamento e ir para um abrigo mostra que não é uma decisão fácil para muitos moradores de rua - e alguns deles não têm nenhuma opção.

    As camas de abrigo são frequentemente escassas

    São Francisco tem atualmente uma lista de cerca de 1.000 pessoas esperando por uma cama-abrigo de 90 dias . Em Portsmouth, New Hampshire, o lista de espera era de 163 pessoas profundo em dezembro passado. No verão passado em Greenfield, Massachusetts, 25 pessoas esperavam por uma das 20 camas acessível. Em muitas cidades, não há camas de abrigo suficientes para acomodar as pessoas que vivem nas ruas. Eles não estão morando em tendas por opção, mas por necessidade.

    Notícias sobre as listas de espera de abrigos se espalham, mesmo se uma cidade posso oferecer algum abrigo temporário extra para os residentes do acampamento, a percepção ainda é de que a entrada em uma cama do abrigo empurrará outra pessoa de volta para a rua. Falei com dezenas de pessoas que vivenciaram a situação de sem-teto ao longo dos anos, e muitos me disseram que, nesse caso, preferem apenas ficar de fora.



    Mas mesmo quando há camas de abrigo disponíveis, ainda existem muitas razões lógicas para alguém decidir não entrar no sistema e muitas políticas que os mantêm fora dele.

    Os abrigos nem sempre se adaptam à vida das pessoas

    Conforme codificado no Decreto de Consentimento Callahan a partir de 1981, a cidade de Nova York é legalmente obrigada a fornecer abrigo a qualquer pessoa sem-teto. (A maioria das outras cidades não tem a mesma obrigação.) No entanto, existem regras nesses abrigos, incluindo um toque de recolher , o que faz sentido se você acredita que os moradores de rua precisam de estrutura e ordem para suas vidas. Mas isso certamente não é o que todos eles precisam - muitos, por exemplo, ter empregos isso pode mantê-los fora do toque de recolher do abrigo.

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    Existem outras regras que simplesmente não funcionam para outras pessoas. Em Oakland, há 460 camas em abrigo disponíveis para mais de 9.000 pessoas desabrigadas em qualquer noite, a residente do acampamento Yana Johnson disse nos dias levando a um despejo em 2018 . Essas 460 camas-abrigo não atendem mulheres com filhos, pessoas com animais de estimação ou qualquer trabalhador que tenha plantão noturno. Segundo este critério, a maioria dos residentes ... são totalmente excluídos dos abrigos, que muitas vezes só estão disponíveis por uma noite.

    Algumas cidades têm tentado remover essas barreiras, mas é um processo lento, apesar dos melhores esforços dos ativistas sem-teto locais. Em Denver, recentemente houve tentativas de legisladores de criar uma declaração de direitos dos moradores de rua. Não pode ser apenas um edifício. Tem que ser um lugar onde as pessoas possam viver suas funções básicas de vida, disse o legislador Jovan Melton, autor do projeto de lei ao Denver Post . Digamos que você esteja trabalhando em um turno alternativo, mas o abrigo diz que paramos de atender as pessoas às 17h. Bem, isso não é adequado. Isso não atende às necessidades dessa pessoa.

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    E se essas necessidades não estiverem sendo atendidas, a escolha lógica para muitas pessoas que vivem sem teto será permanecer fora do sistema de abrigos.

    [Morando do lado de fora] entre outras pessoas, há um senso de comunidade, Amber Whitson, uma residente da Bay Area que vive nas ruas, como ela descreveu, por quase 23 anos, me disse. Se sozinho, solidão. Se estiver na natureza, estará longe da sociedade. Se estiver na cidade, para ter acesso mais fácil às coisas de que posso precisar. Existem muitos desafios que vêm junto com a vida em uma barraca, mas nas circunstâncias certas, esses desafios valem a pena.

    Abrigos não são estáveis

    Algumas estadias em abrigos duram uma noite de cada vez, forçando as pessoas a sair quando o sol nasce. Outros abrigos permitem estadias por períodos mais longos, geralmente no máximo em torno de 90 dias. Mas esses espaços nunca oferecem um espaço que você possa realmente chamar de seu. Mesmo que um acampamento de rua esteja em perigo constante de ser varrido, faz sentido que alguém escolha um local estático para manter seus pertences dentro de uma comunidade em que pode confiar para cuidar das coisas quando sair.

    O que não quer dizer que os acampamentos sejam um ideal utópico - há muito perigo vindo de todas as direções, de pessoas que também são a viver fora , para pessoas alojadas chateadas na falta de moradia, para carros e caminhões passando em alta velocidade. Mas pelo menos eles não precisam lidar com funcionários de abrigos que têm muito poder sobre eles.

    Durante o despejo infame 2013 do acampamento Albany Bulb da Bay Area, Whitson disse que tentou entrar no abrigo que foi erguido nas proximidades para abrigar alguns dos moradores de rua que estavam sendo expulsos. Fui recebido na porta por uma mulher segurando uma lanterna Maglite sobre a cabeça, como se fosse bater em alguém com ela, e fui rejeitada depois que me disseram que eu não estava na lista, Whitson me contou. Essa foi minha última tentativa de ficar em um abrigo.

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    Como Andrew Huff escreveu na plataforma social Generocity, baseada na Filadélfia :

    Como membro da equipe de um abrigo de emergência, recebi o poder de tirar alguém das ruas ou mandá-lo de volta - mais ou menos a meu critério. E eu não sou o único com esse poder. Não há direito legal de abrigo na Filadélfia - o que significa que aqueles de nós que podem conceder a você acesso ao abrigo também podem retê-lo, restringi-lo ou retirá-lo.

    Relatórios de abuso sexual em abrigos são galopantes e é o resultado dessa dinâmica inerente entre provedor e destinatário. Às vezes, a equipe sobrecarregada e mal paga não pode ou não está disposta a dar aos residentes de abrigos os cuidados de que precisam. Isso obriga os residentes a resolver o problema por conta própria.

    Tínhamos uma mulher morando conosco que estava ficando cada vez mais hostil e violenta, e alertamos a equipe várias vezes. Eles nos ignoraram, então tivemos que esconder todas as facas e qualquer coisa que pudesse ser usada como arma, disse Esperanza Fonseca, que era uma moradora de rua em Orange County, Califórnia, em 2018. Essa mulher acabou me atacando fisicamente às seis da manhã , mas como a equipe era tão indiferente, as mulheres da casa me defenderam e a subjugaram.

    A polícia acabou chegando e o agressor de Fonseca acabou voltando para a rua. Em seguida, também as mulheres que acabaram defendendo Fonseca. A equipe, disse Fonseca, alegou que essas mulheres eram violentas. Sem uma rede de apoio, Fonseca fez as malas e foi embora.

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    O mais doloroso foi ver as mulheres saírem do abrigo para voltar às ruas porque achavam que era melhor, disse Fonseca. No abrigo, fui submetido a violência, ameaças, assédio, discriminação. É o que temíamos que enfrentaríamos na rua, mas ainda vivíamos no abrigo, só com mais regras e leite vencido.

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