É por isso que você ama (ou odeia) montanhas-russas

Saúde Eustress é um tipo de estresse positivo que as pessoas procuram ativamente.

  • Matt Bowden / Unsplash

    As montanhas-russas podem parecer uma forma muito moderna de entretenimento - ficando cada vez maiores, mais rápidas e mais assustadoras graças aos avanços da tecnologia. Mas eles realmente datam de meados do século XIX. Ferrovias propelidas pela gravidade construídas para transportar carvão das montanhas até a cidade da Pensilvânia, EUA, foram contratados nos fins de semana por passageiros pagantes que viajam apenas para se divertir.

    Hoje, os parques temáticos são um grande negócio. Mas com linhas ocasionalmente, enquanto oito horas para uma viagem média de menos de dois minutos - para não mencionar relatos de pilotos tendo golpes , deformação cerebral , e ferimentos graves devido a colisões - como podemos passar por isso? O que há nas montanhas-russas que algumas pessoas amam tanto e é uma experiência da qual tendemos a gostar menos à medida que envelhecemos?



    Desfrutar de montanhas-russas está ligado à busca de sensações - a tendência de desfrutar de experiências físicas variadas, novas e intensas, como escalada e salto de paraquedas. Mas que sensação as montanhas-russas proporcionam de tão atraente? À primeira vista, pode parecer que se deva à experiência de velocidade. Mas a evidência para vincular a busca de sensação à velocidade não é convincente. Por exemplo, quando se trata de dirigir em velocidades acima do limite legal, muitas pessoas fazem isso , não apenas buscadores de sensação. Talvez o atrativo das montanhas-russas seja o prazer da própria sensação visceral do medo, como assistir a um filme de terror.



    Os sinais físicos de medo, como coração batendo forte, respiração acelerada e um aumento de energia causado pela liberação de glicose, são conhecidos coletivamente como a resposta de luta ou fuga. ' Sabemos que uma viagem na montanha russa provavelmente desencadeará essa resposta, graças a pesquisadores que mediram os batimentos cardíacos dos pilotos no Saca-rolhas duplo Coca Cola Roller em Glasgow dos anos 80 . Os batimentos cardíacos por minuto mais do que dobraram, passando de uma média de 70 antes para 153 logo após o início da corrida. Alguns pilotos mais velhos ficaram desconfortavelmente próximos do que seria considerado clinicamente inseguro para sua idade.

    Em outro passatempo de impulsionar a adrenalina, os novatos bungee jumpers não apenas relataram um aumento nas sensações de bem-estar, vigília e euforia logo após completar um salto, eles também tiveram níveis elevados de endorfinas no sangue, conhecido por produzir sensações de intenso prazer. Curiosamente, quanto mais altos os níveis de endorfinas presentes, mais eufórico o saltador relatou estar se sentindo. Aqui, então, está a evidência clara de que as pessoas gostam das sensações que acompanham a resposta de lutar ou fugir em um ambiente não ameaçador.



    E ainda, paradoxalmente, esses bungee jumpers também mostraram níveis aumentados do hormônio cortisol, conhecido por aumentar quando as pessoas passam por estresse. Como, então, uma pessoa pode experimentar estresse e prazer simultaneamente? A resposta é que nem todo estresse é ruim.

    Eustresse - do grego eu, que significa bom, como em euforia - é um tipo positivo de estresse que as pessoas procuram ativamente. Sabemos que um passeio de montanha-russa pode ser vivenciado como uma experiência eustressful graças a um estudo intrigante realizado por dois psicólogos holandeses. Eles estavam interessados ​​na asma e, especificamente, em sua relação com o estresse. Tendo notado resultados de pesquisas anteriores de que o estresse leva os asmáticos a perceberem seus sintomas de asma como mais graves, eles se perguntaram se um efeito oposto seria possível aplicando eustress.

    E assim, em nome da ciência, alguns alunos voluntários asmáticos foram transportados para um parque temático e andaram de montanha-russa enquanto sua função respiratória era verificada. Os resultados da pesquisa foram notáveis. Enquanto a função pulmonar previsivelmente reduzida com os gritos e a agitação geral, o mesmo aconteceu com a sensação de falta de ar. Isso sugere que os caçadores de emoção em montanhas-russas percebem a experiência como estressante de uma forma positiva.



    Mas as montanhas-russas não agradam a todos. As diferenças na química do cérebro podem explicar os comportamentos de busca de sensações? O experimento com bungee jumpers sugere que pessoas com níveis mais altos de endorfinas sentem níveis mais altos de euforia. Mas não há nenhuma evidência de que os níveis de endorfina em repouso possam explicar a busca de sensação; eles são mais provavelmente uma resposta à emoção do que um indicador de se gostamos dela.

    Em vez disso, uma revisão recente olhou para o papel da dopamina , outra substância química mensageira no cérebro que é importante para o funcionamento de vias de recompensa neurológica . A revisão descobriu que os indivíduos que possuem níveis mais altos de dopamina também pontuam mais alto nas medidas de comportamento de busca de sensação. Embora isso seja uma correlação em vez de uma causa, outro estudo descobriu que tomar uma substância chamada haloperidol, que interrompe os efeitos da dopamina no cérebro, levou a um diminuição mensurável no comportamento de busca de sensação .

    Esta linha de pesquisa apresenta a possibilidade intrigante de que o prazer de experiências físicas intensas, como andar de montanha-russa, possa refletir diferenças individuais na química do cérebro. Pessoas que têm níveis mais altos de dopamina podem ser mais propensas a uma série de comportamentos de busca de sensações, que vão desde passeios inofensivos na montanha russa até o uso de drogas ou até furtos em lojas.

    A questão de saber se andar de montanha-russa ainda atrai à medida que envelhecemos não foi pesquisada diretamente, mas uma pesquisa recente analisou como pessoas interessadas de diferentes idades estavam em férias emocionantes, como viagens de escalada. Ele mostrou que o interesse por esses tipos de feriados atinge o pico no início da idade adulta, diminuindo a cada década que passa. Isso indica que os idosos estão menos inclinados a participar de atividades semelhantes a andar de montanha-russa. Talvez experimentar um pico de frequência cardíaca perigosamente próximo aos níveis de risco aceitos pelo médico não seja tão atraente para os maiores de 50 anos.

    Embora difícil de definir, as pessoas gostam de montanhas-russas graças a uma combinação de velocidade, superação do medo e os efeitos positivos associados a um aumento maciço na excitação fisiológica. Um passeio na montanha russa é um meio legal, geralmente seguro e relativamente barato de experimentar uma euforia natural. É compreensível que as pessoas tenham ficado felizes em pagar dinheiro em troca de fazê-lo por séculos, e não há nenhum sinal de diminuição na apreciação de um pouco de eustress.

    Richard Stephens é professor sênior de psicologia na Keele University. Este artigo foi publicado originalmente em A conversa . Leia o artigo original .

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