Milhares de anos antes de Darwin, estudiosos islâmicos escreviam sobre seleção natural

Getty | Man_Half-tube Os professores estão começando a orientar Charles Darwin dentro de uma rica história de pessoas de todas as culturas que lutaram com os mecanismos da vida.

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    Seu tweet referenciado um gráfico de oito estudiosos muçulmanos pré-Darwin que escreveram sobre ideias evolutivas, de 'Uma história não contada em biologia: a continuidade histórica das ideias evolutivas de estudiosos muçulmanos do século 8 ao tempo de Darwin', um artigo de 2017 do autor sênior Rui Diogo, um assistente professor da Howard University. Higham planeja incluir Al-Jahiz e outros estudiosos pré-Darwin em sua grande aula de introdução sobre as origens humanas também. Outros acadêmicos responderam ao tweet de Higham, dizendo que estavam tomando medidas semelhantes. Como Andy Higginson, um ecologista e professor sênior da Universidade de Exeter que respondeu , 'Eu fiz o mesmo para uma palestra na semana passada!'

    Não há evidências de que Darwin conhecesse estudiosos islâmicos dos séculos 9 ou 10, disse Salman Hameed, diretor do Centro para o Estudo da Ciência nas Sociedades Muçulmanas do Hampshire College em Amherst, Massachusetts - mas o propósito de incluir menção ao passado Os estudiosos não querem dizer que Darwin os copiou, ou tirou deles, ou de alguma forma diminuir seu legado.




    No artigo de Rui Diogo de 2017, Diogo e seus colegas apresentaram trabalhos de outros estudiosos muçulmanos, como Al-Jahiz. Al-Jahiz foi um zoólogo muçulmano do século VIII do Iraque conhecido por Kitab Al-Hayawan, ou O livro dos animais , um tomo de sete volumes baseado em sua extensa observação de diferentes organismos. Depois de muitos anos estudando os animais e suas características, Al-Jahiz presumiu que as condições ambientais eram um fator determinante em organismos diferentes uns dos outros, à medida que desenvolviam novas características para sobreviver em seus ambientes. Al-Jahiz também acreditava que os animais evoluíram com a ajuda de Deus e que Deus queria manter a natureza em ordem.



    Al-Jahiz descreveu um processo de 'seleção natural' resultante do desejo inato de um animal de viver, afirmando que a aptidão biológica é essencial para esse fenômeno, de acordo com o artigo de 2017. Ele observou que indivíduos da mesma espécie lutam uns contra os outros e que as espécies mais fortes e adaptadas prevalecem com menores taxas de mortalidade.

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    Esses relatos de ideias semelhantes à seleção natural, de milhares de anos atrás, revelam uma rica história, disse Diogo. As pessoas às vezes dizem: ‘Sim, isso é uma espécie de Darwin, mas não realmente Darwin’, disse Diogo. E claro que não, porque apenas Darwin é Darwin. Mas essas são idéias claramente evolucionárias. Alguns deles até disseram que os humanos vieram dos macacos. Não há nada mais evolutivo do que isso.



    'Darwin nunca tinha ouvido falar de Jahiz e não poderia ter plagiado suas ideias', escreveu Rebecca Stott no livro de 2013 Fantasmas de Darwin . '' Mas se ele pudesse ler em árabe, sem dúvida teria ficado encantado com o livro de Jahiz. '

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    Até agora, a história da bolsa de estudos de outras culturas tem sido amplamente considerada mais como filosófica ou religiosa por natureza, disse Diogo, ao invés de científica. E é verdade que todos os estudiosos muçulmanos pré-Darwin incluíram Deus em suas teorias. Essa inclusão de Deus, porém, categoriza essas teorias passadas como reflexões religiosas, em vez de ciência?

    Em setembro, em resposta a um tweet sobre a descolonização de currículos de ciências, o professor de Yale, Nicholas Christakis tweetou que 'Em um esforço para ser inclusivo, vamos começar a ensinar mitos na ciência? Certamente alguém em algum lugar antecipou Galileu, Bohr, Einstein? Eu entendo que pode ter havido teorias indígenas semelhantes a essas idéias. Mas eles não eram ciência. '



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    Não devemos descartar o trabalho como não científico simplesmente porque está na estrutura de Deus trabalhando por meio dele ', disse Hameed. 'Isso não significa que as pessoas não estivessem tentando descobrir como as coisas funcionam. Caso contrário, você teria que jogar fora tudo o que aprendemos antes do século 19, quando por várias razões culturais, políticas e sociais, ciência e religião se separaram.

    Al-Jahiz, embora acreditasse que em um nível superior a vontade de Deus estava em jogo, estava finalmente percebendo padrões no mundo natural ao seu redor e apresentando hipóteses para explicá-los. Você olha para o mundo e vê, & apos; ei, algumas coisas parecem semelhantes. Por que eles são semelhantes? Talvez seja por causa do ambiente em que vivem, & apos; ' Hameed disse. 'Eu consideraria isso uma' forma científica ' de pensar.

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    Mas para aqueles que pensam que evolução é sinônimo de 'Ocidente' ou ateísmo, então pode haver um nível de hesitação desnecessário. Se você acha que essas ideias vêm apenas de uma era vitoriana de nobres, na verdade não é o caso, disse Hameed.

    Também pode ter um grande impacto para os jovens negros se verem representados no diálogo de ideias científicas ao longo da história, disse Qidwai.

    E mesmo para aqueles que não são descendentes de árabes, a inclusão promove uma visão da ciência que é iterativa e colaborativa, ao invés de individual. Várias pessoas estão envolvidas, disse Qidwai. Diferentes jogadores estão contribuindo de certas maneiras. Isso realmente mostra que está muito mais interconectado do que, você sabe, uma pessoa brilhante teve essa ideia.

    Diogo disse que, ao reconhecer pensadores que também estavam pensando de onde veio a vida, as conquistas de Darwin se tornaram mais impressionantes. Isso o torna maior, disse ele. Não menor. Darwin e Wallace foram capazes de sintetizar, fornecer evidências e divulgar ideias que circulavam há milhares de anos.

    'Darwin é certamente um dos grandes contribuintes para a ciência', disse Hameed. - Um dos maiores, talvez. Não acho que haja dúvidas sobre isso, mas não significa que digamos que ninguém mais esteve lá antes dele. '

    Higham disse que é importante ensinar não apenas nosso conhecimento atual, mas como esse conhecimento surgiu e a história das diferentes ideias que o cercam - de preferência em diferentes partes do mundo.

    Isso capacita os alunos ', disse ele,' a compreender não apenas de onde vêm as idéias, mas também para onde podem ser dirigidas '.

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