Throwback Thursday: Inside 'Be a Man', o álbum Ridiculous Rap de Macho Man Randy Savage

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Essa história tem mais de 5 anos.

Esportes Um dos projetos paralelos de atleta mais exclusivos de todos os tempos foi lançado esta semana em 2003.
  • (Nota do editor: A cada semana, a VICE Sports relembra um evento importante desta semana na história do esporte. Estamos chamando esse recurso regular de Throwback quinta-feira, ou #TBT para todos vocês, garotos legais. Você pode ler os capítulos anterioresaqui.)

    No começo, Randy 'Macho Man' Savage era uma figura muito diferente do exuberante campeão mundial de luta livre profissional vestido com neon e franjas que ele fora nos anos 80 e 90. Sua espessa barba negra ainda estava lá, assim como seu físico impressionante, mas Savage começou a se vestir todo de preto e substituiu o pano por um gorro. Depois de quase três décadas no ringue, ele estava em um hiato do wrestling.



    Ele usou seu tempo livre, que durou de 2001 até o final de 2004, para expandir seu perfil. Ele estreou no cinema, com um papel secundário no primeiro filme do Homem-Aranha de Sam Raimi. Ele também trabalhou na telinha, com créditos em programas de televisão chamados Nikki, Duck Dodgers e College University.



    Em seguida, houve seu esforço mais ambicioso: um álbum de rap chamado Seja um homem , que foi lançado pela Big3 Records na segunda semana de outubro de 2003.

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    Seja um homem não é um clássico contemporâneo. Mal fez um pontinho na época de seu lançamento, movimentando cerca de 15.000 cópias, de acordo com Big3. Enquanto o álbum não teve vendas - e às vezes tonalidade - ele continua sendo um dos projetos paralelos mais exclusivos já tentados por um atleta. Que outro resultado existe quando um lutador profissional de 51 anos com a voz de uma serra elétrica enferrujada penetra no cenário do hip-hop, intitulando seu álbum após uma faixa dissimulada sobre o lutador mais famoso de todos os tempos.

    e eles eram companheiros de quarto

    O álbum foi ideia do fundador da Big3, Bill Edwards. Ele estava participando de uma reunião de negócios no Don Cesar Hotel em St. Petersburg, Flórida, quando encontrou Savage na saída. O potencial de lucro girou em sua cabeça.

    “Ele tem uma voz única que ninguém mais tem”, lembrou Edwards. 'Eu pensei que sua notoriedade e popularidade e tudo mais carregaria um recorde ... Só o fato de que ele era Macho Man, as pessoas viriam.'



    Savage estava cético. Ele não tinha cantado um compasso em sua vida, e ele não era ingênuo o suficiente para assumir que seu timbre ameaçador poderia ter uma melodia. A ideia de fazer rap parecia ainda mais ridícula. Não se preocupe, Edwards o tranquilizou. 'Eu tenho caras que podem te ensinar.'

    Os 'caras' eram uma equipe de produção de quatro veteranos da indústria - Ted Howard, Khalid Keene, Brian Overton e Jerome 'Rome' Henderson - que se autodenominavam Da Raskulls. Eles ficaram inicialmente estupefatos por trabalhar com uma estrela como Savage, mas depois enlouquecidos. Então eles realmente o ouviram bater.

    'Primeira coisa, Macho diz,' OK, eu quero que vocês percebam — eu tenho ritmo de menino branco, '' disse Keene. '' Você tem que ser muito paciente comigo. '

    'Assim que ele disse o & apos; ritmo do menino branco & apos; coisa, eu sabia no que estávamos nos metendo, 'Overton acrescentou com uma risada.

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    'Todos [na sala] olharam para mim e disseram' está falando sério? ' Edwards disse, relembrando a primeira sessão de gravação de Savage. 'Foi feio. Foi triste.' E, dada a total falta de familiaridade do lutador com a música, era de se esperar. Da Raskulls teve a árdua tarefa de emburrecer todo o seu processo de gravação, a fim de construir um artista a partir do zero.

    'Basicamente, a maneira como tentei escrever a música foi para que ele não tivesse que fazer a música inteira de uma vez', disse Overton. 'A primeira música [começou com] & apos; Oohhh yeah! & Apos; Colocamos o gancho para que ele tivesse um rastro de esqueleto para seguir. Eu disse & apos; Oohhh sim! & Apos; no início dos ganchos. Colocamos nas linhas de preenchimento. Eu gostaria que ele fizesse o & apos; Oohhh sim! & Apos; em cima da minha, voltaríamos e fazer a próxima linha. Tentamos tornar o processo de gravação o mais fácil possível para ele, para que não precisasse fazer rap por um ou dois minutos seguidos. '

    Seja um homem levou quase um ano para ser feito, o que deu a Da Raskulls bastante tempo para tratar seu novo protegido. 'Ele era apenas um dos caras', disse Keene, e Savage dedicou o tempo de acordo. Ele contava piadas no estúdio e se envolvia em uma luta ocasional de luta livre improvisada. ('Ele acabou me derrubando com uma pilha no chão', disse Howard.) Ele também ficava feliz em passar um tempo com eles fora do trabalho, compartilhando jantares após a sessão rotineiramente e jogando basquete para desabafar. 'Foi meio surpreendente que alguém com seu status de celebridade nos abraçasse do jeito que ele fez', disse Keene. 'Ele era um verdadeiro amigo.'

    Os produtores também passaram a admirar a ética de trabalho de Savage. Mesmo depois de se familiarizar com o processo de gravação, Savage não tinha um senso natural de musicalidade. A estrutura e a precisão eram antitéticas às promoções extemporâneas e desequilibradas que definiram sua carreira no wrestling. No entanto, Savage estava determinado a forçar as peças juntas até que se encaixassem. Ele era jogador de beisebol muito antes de entrar no círculo quadrado, e uma parte fundamental de sua mitologia foi a história de como, depois que uma lesão atingiu seu ombro direito, ele laboriosamente aprendeu a arremessar com o braço esquerdo. Ele abordou o rap com determinação semelhante.

    'Ele aparecia às 8 ou 9, e às 6 ainda estaria no estúdio', disse Edwards. 'Tudo o que ele fez, ele fez com intensidade ... Sua ética de trabalho foi além do que eu tinha visto na indústria.' Mais tarde, quando Savage e Da Raskulls pegaram a estrada na turnê promocional do álbum, Savage trouxe uma máquina de karaokê e um microfone para que pudesse praticar em seu quarto de hotel todas as noites antes do próximo show.

    “Foi interessante porque, à medida que o projeto avançava, ele melhorou muito”, disse Overton. 'A primeira música era áspera, mas a cada música que ele tocava, ele começou a se abrir e ficou muito mais confortável com a situação. No final do álbum, ele quase conseguia fazer meio verso direto. '

    O que ainda não era muito, é claro, mas cada letra foi conquistada com muito esforço. Se há uma característica que resume o álbum, muitas vezes em seu detrimento, é como tudo soa difícil. Sílabas extras são rotineiramente agrupadas. A faixa de abertura, 'Estou de volta', apresenta o dístico 'Sou como Deion, Bo e Mike, posso praticar dois esportes / E em ambas as arenas sou uma força tremenda'. O que quer dizer que a letra pode ser desajeitada. As batidas às vezes também eram repetitivas.

    A imagem de Macho Man dizendo aos seus produtores que eles precisavam 'fazer pelo menos um para as mulheres', o que ele fez, e eles fizeram, é divertida, mas a faixa resultante, 'What's That All About', é muito mais estranho do que sedutor, com um cinquentão que fala em um dos rosnados mais guturais da história cuspindo letras como 'Não vou rastejar pelas ruas', porque o sentimento é profundo / Venha para casa, faça amor e caia no sono. '

    A última faixa do álbum, uma homenagem ao falecido Curt Hennig intitulada 'My Perfect Friend', foi tão digna de nota quanto sentida, embora mais tarde tenha desencadeado uma conspiração quando Justin Timberlake foi acusado de roubá-lo .

    “Em termos de carreira, não foi um daqueles álbuns que fizeram todos os artistas da indústria baterem na sua porta por causa de batidas”, Keene admitiu diplomaticamente.

    Seja um homem não foi de todo ruim. 'Eu amei' Lembre-se de mim, ' Howard disse sobre a sexta faixa do álbum, uma proclamação áspera do poder de permanência de Savage. 'Estava certo no registro de sua voz e pudemos concordar com isso com facilidade.' Verdade seja dita, realmente não importava se o álbum era bom, independentemente de quão admiravelmente Savage trabalhou para torná-lo assim.

    “Não era nada com o que esperávamos enriquecer”, disse Edwards. 'Durante toda a minha vida na música, você tem que fazer algo para tentar ser diferente e esperar que funcione. Este foi um daqueles projetos. '

    'Eu definitivamente diria que foi mais divertido do que trabalhar', disse Keene.

    - Até você mencionar Hulk Hogan.

    como os vibradores são feitos
    Entra Hulk. Foto de Matthew Glover / CC BY

    Assim como seus alter egos na tela, os lutadores profissionais podem ter relacionamentos fora da tela repletos de melodrama. Esse foi certamente o caso de Savage e Hogan, que alternavam entre aliados e inimigos em suas vidas públicas e privadas.

    Segundo a maioria dos relatos, eles não se falavam em 2003. Ninguém sabe exatamente por quê. Pelo que a tripulação do Big3 reuniu, a briga envolveu a Srta. Elizabeth, ex-mulher de Savage e criado de longa data, que serviu notavelmente como um papel no enredo que acendeu os dois lutadores & apos; feudo lendário nos anos 80. 'A história diz que Hogan acabou roubando-a, e ela morreu de overdose de drogas, e ele culpou Hulk', disse Edwards. Como a maioria dos enredos do wrestling profissional, apenas parte dele parece estar baseada na realidade: Elizabeth Hulette morreu, de fato, de uma overdose de drogas no início de 2003, mas ela estava romanticamente envolvida com um outro lutador, Lex Luger, na época . Para Big3, a raiva de Savage era palpável e parecia autêntica. Mesmo que fosse encenada, essa raiva foi convincente o suficiente para se tornar Seja um homem é a peça central, inspirando o título do álbum e seu single principal.

    'Ele sempre quis voltar ao ringue e lutar de verdade, e Hulk nunca faria isso', disse Edwards. 'Por isso, Seja um homem . Toda a mensagem da música era chamá-lo para fora. '

    A faixa-título continha alguns dos melhores momentos do álbum - batida contundente, riff cativante de cravo - e alguns dos seus piores, como as ameaças bregas de lavar a boca de Hogan com sabão. Foi também, de acordo com Howard, 'a única música no álbum em que Randy disse,' quero o crédito do escritor nesta. Quero que ele saiba que escrevi um pouco deste. & Apos; '

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    A faixa desencadeou uma guerra por procuração entre o acampamento de Savage e Bubba the Love Sponge, o locutor de rádio mais conhecido como o lacaio que deixou Hogan fazer sexo com sua esposa, gravou em vídeo e inadvertidamente desencadeou uma ação judicial de nove dígitos . Nas semanas que antecederam o lançamento do álbum, o Sponge criticou-o diariamente, chegando a chamar um DJ local de hip-hop ao vivo para solicitar outra crítica negativa. (Para grande desgosto de Bubba, o DJ anunciou que ele meio que gostou.)

    O ponto crítico veio na festa de lançamento do álbum, que foi realizada em São Petersburgo, onde todos viviam, em um bar chamado Mr. B's. Ao longo da semana, Bubba pediu aos ouvintes que comparecessem e se juntassem a ele no protesto, e que ele forneceria camisetas. Houve até um boato de que o próprio Hulkster iria aparecer e finalmente aceitar o desafio de Savage para um confronto físico.

    Hogan nunca apareceu. Quando Da Raskulls chegou para servir como banda de apoio de Savage, no entanto, eles entraram em uma cena de multidão. Liderados pela Love Sponge, cerca de 250 pessoas malucas vestidas com camisetas idênticas do Hulk Hogan desceram em sua limusine.

    'Foi uma loucura para nós, porque estávamos pensando que seria bom, nos divertiríamos, a multidão iria nos amar', lembrou Howard. 'A polícia veio dizer às pessoas para tirarem as camisas porque podem provocar um motim.'

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    Um bom número deles concordou e entrou. O pandemônio diminuiu, mas apenas temporariamente.

    'Quando começamos, eles tinham segurança na frente', disse Howard. “Quando o show acabou, eles estavam bem na nossa cara, mostrando o dedo do meio. Foi incrível. Poderíamos estender a mão e dar um tapa em cincos com quem quer que seja. Alguém estava bem na frente de Brian mostrando o dedo para ele e Brian estava retribuindo.

    'Foi uma luta de luta livre no palco', disse Overton.

    Logo depois, 50 Cent endossaria Seja um homem em uma breve reunião com Savage no Voodoo Fest daquele ano em Nova Orleans. Caso contrário, o registro não causou muitas ondulações. Hogan e Savage reconciliaram-se pouco antes da morte do Homem Macho em 2011, preparando o terreno para Hogan fazer o discurso de posse para a ascensão póstuma de Savage ao Hall da Fama da WWE. A carne e o recorde que gerou já não valiam a pena falar.

    Ainda assim, doze anos após o fato, Da Raskulls são regularmente lembrados sobre o álbum mais estranho que já produziram e o show mais louco que já apresentaram.

    “Eu sempre recebo pessoas, até hoje, que ficam realmente surpresas”, disse Keene. '' Cara, você realmente trabalhou nisso? & apos; Só o nome dele, ser afiliado a alguém assim, meio que faz você parecer bem. '

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    Bom ou ruim, nunca haverá outro álbum como Seja um homem , porque nunca haverá outro MC como Randy Savage. Quatro anos após a morte do Homem Macho, Edwards ainda se lembra de um de seus telefonemas favoritos com Savage, algumas palavras simples que contaram toda a história.

    - Ei, Bill - Savage começou, com sua voz rouca que é sua marca registrada.

    - Sim, Randy?

    'Como você sabia que era eu?' o lutador atirou de volta, muito astuto.

    “Eu desmaiei de tanto rir”, diz Edwards agora. Ele respondeu da única maneira que fazia sentido: 'Quem mais seria?'

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