A vida trippy do fabricante de LSD que 'ajudou a criar os anos 60'

Drogas Augustus Owsley Stanley III foi o químico LSD e maestro de áudio que não apenas criou a 'Parede do Som' do Grateful Dead e inspirou a iconografia do urso dançante da banda, mas também criou as drogas que despertaram o 'espírito daquela era'.

  • Imagem de Olivia Thomson

    Embora não seja um nome familiar, Augustus Owsley Stanley III, conhecido como Bear, foi uma lenda hippie underground que alguns dizem ser o grande responsável pelo zeitgeist do movimento de contracultura dos anos 1960, graças ao LSD ultra-puro que ele fabricou. Coloque desta forma: se Bear não estivesse em cena, haveria literalmente não seja ácido em O teste de ácido elétrico Kool-Aid.

    Bear fabricou milhões de hits de 'White Lightning', o LSD mais limpo deste lado de Albert Hofmann, em uma época em que a droga ainda era legal. Ele é diretamente creditado por expandir as mentes de muitas das figuras mais influentes dos anos 60, incluindo John Lennon, que certa vez tentou obter um suprimento vitalício do potente produto do Bear. O químico até usou o dinheiro que gerou vendendo LSD para ajudar a financiar os primeiros dias do Grateful Dead quando eles residiam em Haight-Ashbury. Ele também trabalhou como engenheiro de som do Dead, até mesmo criando seus 'Parede de Som e o famoso logotipo 'Steal Your Face', inspirando os ícones dos ursos dançantes e gravando algumas das melhores gravações da banda, ao vivo e no estúdio.



    Sua influência era onipresente, mesmo se abaixo do radar do cânone da cultura pop, e teria continuado a afetar e inspirar figuras importantes da época se ele não fosse preso por agentes federais no final de 1967. (O LSD foi declarado ilegal por final de 1966) Assim que foi libertado da prisão, Bear nunca mais fez LSD, embora tenha continuado a se envolver com o Grateful Dead e a cena da contracultura até sua morte em 2011.



    No novo livro Bear: The Life and Times of Augustus Owsley Stanley III, em 15 de novembro, o famoso historiador do rock Robert Greenfield explora a vida do insider do Grateful Dead que 'ajudou a criar os anos 60' que vive em nossa consciência coletiva. 'Sem o LSD dele, não acho que aqueles tempos teriam sido tão loucos como foram', explica o autor. Greenfield já havia escrito sobre Bear em Pedra rolando para a edição da revista que comemora o 40º aniversário do Verão do Amor, e ele tinha tanto material de entrevista não utilizado sobre o assunto, bem como de figuras-chave como Jerry Garcia, que decidiu expandir seu perfil para uma biografia definitiva de o homem. A VICE conversou com Greenfield por telefone para descobrir por que Bear era uma das forças mais importantes dentro da comunidade da contracultura, por que seu encarceramento 'encerrou' os anos 60 para muitas pessoas e se o LSD realmente abriu o caminho para a internet.

    / r / amiugly

    VICE: Você pode me contar como o Bear se interessou tanto por tomar quanto por fabricar LSD?
    Robert Greenfield: O gênio insano desse ser humano era que ele era como um rebelde sem causa. Ele nunca se encaixava e era um estranho completo. Ele era brilhante em tudo. Ele esteve na Força Aérea. Ele trabalhou como engenheiro de foguetes. Ao mesmo tempo, ele era realmente uma espécie de alma perdida e não tinha um lugar para se encontrar. Então alguém deu a ele meia dose de ácido de Sandoz puro, e foi além de qualquer coisa que ele já havia tomado antes. Na época, ele estava tendo aulas na Universidade da Califórnia, Berkeley, e depois de sua experiência com LSD, ele foi para a Biblioteca Bancroft e passou algumas semanas lendo toda a literatura existente sobre LSD. Então ele começou a fabricar ácido, sintetizando o LSD mais puro que já chegou às ruas.



    Albert Hoffmann, que sintetizou o LSD pela primeira vez em 1938 e fez a primeira viagem intencional com ácido na história, supostamente disse uma vez que Owsley 'foi o único que conseguiu acertar o processo de cristalização'. É incrivelmente difícil fazer LSD. Não é como Walter White cozinhando metanfetamina. É um processo químico muito, muito difícil, e Owsley era tão obsessivo que a vidraria que usou quando fez o ácido foi projetada especialmente para ele. O ácido que ele criou era tão poderoso, limpo e puro que ele se tornou o fornecedor de Ken Kesey e dos Merry Pranksters.

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    Eu seguia os Mortos e sabia sobre Bear e sua lenda, mas para aqueles que não sabiam, por que Bear foi uma das figuras mais importantes na ascensão da contracultura dos anos 1960?
    Foi o ácido de Bear que ajudou a criar o que estava acontecendo em todos esses eventos contraculturais icônicos. Quando Bear ouviu os Grateful Dead se apresentarem pela primeira vez em 1966, ele sabia que eles seriam maiores do que os Beatles. Ele se tornou o cara do som, seu benfeitor, e pagou para levá-los a Los Angeles para fazer parte dos testes de ácido de Kesey. A maioria das pessoas que estavam em o ser humano [um concerto / evento de 1967 que teve como objetivo reunir várias seitas do movimento da contracultura] estavam viajando em um novo lote de ácido que ele criou, chamado White Lightning. O primeiro lote que ele criou consistia em 800.000 doses, uma quantidade extraordinária. No Monterey Pop Festival de 1967, houve outro novo lote que ele criou, chamado Monterey Purple. Ele deu seu ácido a Pete Townsend do Who, que já havia tomado LSD antes, mas nada parecido com o que Bear lhe deu. Townsend disse que a substância era tão poderosa que ele não tomou ácido novamente por 18 anos.

    John Lennon também enviou um cinegrafista a Monterey com o propósito expresso de trazer ácido de Owsley suficiente para o resto da vida. Lennon estava apavorado por não ter ácido suficiente para o resto de sua vida, e ele só queria tomar o ácido de Owsley, que Bear deu a ele embalado em um estojo de lentes. Os Beatles então viajaram nas três semanas seguintes e isso levou à criação do Viagem com mistério mágico álbum e o filme. Algumas noites depois, em San Francisco, em Fillmore West, ele deu o ácido a Jimi Hendrix também.



    Bear e Jerry Garcia no final dos anos 60, foto de Rosie McGee, cortesia de Robert Greenfield.

    Você escreveu sobre todas as estrelas da contracultura dos anos 60, mas o que o atraiu na história de Bear? Por que você fez dele o assunto de um livro?
    Em 2007, quando Pedra rolando fizeram a edição de 40 anos do Summer of Love, queriam fazer um artigo sobre o Bear. Ele realmente não confiava em tantas pessoas e raramente deixava alguém tirar sua fotografia, mas estava disposto a falar comigo. Passei horas e horas entrevistando-o por telefone. Ele estava morando na Austrália na época, nós fizemos a peça e ela funcionou. Ele ficou muito feliz e gostou muito. Na verdade, ele veio ao meu escritório depois de sair comigo, e ele era outra coisa. Depois que ele faleceu, eu tinha tanto material de entrevista que ninguém mais tinha, e percebi que ele foi um dos caras que realmente criou os anos 60. Sem o LSD dele, não acho que aqueles tempos teriam sido tão loucos quanto foram, e é por isso que decidi escrever o livro.

    O que o livro inclui que seu artigo anterior sobre o Bear não inclui?
    Não fui capaz de detalhar totalmente sua história familiar extraordinária ou usar muitas das informações que reuni nas entrevistas que fiz na época no Pedra rolando artigo. Como resultado, não havia tanto contexto sobre seu papel em ajudar a criar a contracultura como pode ser encontrado no livro, onde pude citar o que pessoas como Jerry Garcia disseram sobre ele, bem como o que Bear disse sobre seu relacionamento com Jerry, Ken Kesey, Terry, o Vagabundo, Bill Graham, Timothy Leary e outros.

    Por que o encarceramento de Bear por acusações de LSD no final dos anos 60 foi visto por muitos hippies como o final dos anos 60?
    Este ano é o 50º aniversário de quando o LSD foi tornado ilegal pela primeira vez na Califórnia. Até 6 de outubro de 1966, o LSD era legal e os Pranksters distribuíam Kool-Aid com LSD nos testes de ácido. Naquela época era muito difícil de conseguir, porque vinha apenas da Sandoz [os laboratórios onde Hoffman desenvolveu o LSD pela primeira vez]. O que Owsley fez foi trazê-lo para a rua. Ele o tornou disponível para qualquer pessoa e todos. Então Owsley foi para a prisão e, quando saiu, nunca mais fez ácido.

    O problema com Owsley é que você não consegue entendê-lo sem perceber que seu avô, que deu seu nome, foi primeiro um representante dos Estados Unidos por três mandatos, depois governador de Kentucky e mais tarde senador por lá. Owsley veio de pessoas muito nascidas, da realeza política de Kentucky. Seu pai trabalhou para o governo federal toda a sua vida como advogado. Eles nunca se deram bem e quando seu pai mandou Owsley para a escola militar, ele embebedou todo mundo e foi expulso. Owsley também foi internado em uma instituição psiquiátrica ao mesmo tempo em que o poeta Ezra Pound estava confinado lá. Ele não era um cara da rua, então isso coloriu tudo o que ele fazia.

    Owsley era um símbolo de tudo o que os anos 60 representaram para aqueles que estavam na contracultura. Quando eles finalmente o pegaram e o mandaram embora, estava tudo acabado. Ele era o espírito daquela época em algum nível, porque ele era um fora-da-lei fabuloso. Depois que mataram Jesse James, é meio que o fim do mundo. Em seus primeiros dias, quando Bear estava presente em todos os shows e nos bastidores, ele influenciava diretamente o que estava acontecendo. Ele era tão poderoso nos primeiros dias da cultura e então sua influência continuou durante o Grateful Dead. Ele gravou todos os shows ao vivo, os maiores shows ao vivo. Eles não pediram a ele para fazer isso. Ele era tão compulsivo com tudo que enquanto fazia som durante os shows, ele queria ter um registro do que tinha acontecido no palco, para que pudesse ouvir mais tarde e melhorar a maneira como os fazia soar. Owsley é tão americano quanto uma torta de maçã.


    Para mais informações sobre LSD, assista ao episódio inicial da Farmacopeia de Hamilton 'Getting High on Krsytle':

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    Muitas pessoas disseram que o LSD foi o que ajudou os tecnólogos a criar a Internet. Você acha que realmente ajudou a pavimentar o caminho para a web?
    Uma vez, Steve Jobs disse que tomar LSD foi uma das coisas mais importantes que ele já fez em sua vida. Entrevistei Wozniak e há um livro escrito sobre esse assunto chamado O que o Caxinguelê disse . É óbvio que o LSD ajudou a criar o universo digital. Se você pensar bem, o computador é uma simulação do cérebro humano. É realmente o cérebro acessado de forma digital. Sem o LSD, não acho que essas pessoas teriam uma visão de como fazer isso, então o mundo em que vivemos agora foi totalmente influenciado pelo uso do LSD.

    John Perry Barlow, que fundou a Electronic Frontier Foundation, é uma dessas pessoas que cruzou o mundo dos Grateful Dead para o mundo do computador. Ele é a prova viva da relação entre o LSD e o universo digital. Durante o verão do amor, havia muitos outros químicos de ácido fazendo ácido, mas se você entender a experiência do LSD e como ela pode ser poderosa e opressora, a questão é se as pessoas não estavam usando a substância real, a substância pura, será que eles chegaram ao lugar que chegaram? As pessoas sobre as quais escrevi - Bill Graham, Jerry Garcia, Timothy Leary e Augustus Owsley Stanley III - influenciaram a América de maneiras que muitas pessoas gostariam de ignorar ou negar, mas em grande medida moldaram a cultura que em que vivemos hoje.

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    Bear: a vida e os tempos de Augustus Owsley Stanley III será lançado em 15 de novembro na Thomas Dunne Books. Pré-encomende agora.

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