Todos Podemos Cantar Feliz Aniversário Agora! (Mas ainda não é de domínio público)

PARA SUA INFORMAÇÃO.

Essa história tem mais de 5 anos.

O caso ainda pode acabar abrindo precedentes se os detentores de licença entrarem em ação para obter seu dinheiro de volta.
  • Foto: Will Clayton / Flickr

    Uma grande decisão caiu no ' Feliz aniversário 'processo na noite de terça-feira. O resultado disso é que agora podemos cantar 'Parabéns pra você' sem pagar a Warner / Chappell Music, que recebe US $ 2 milhões por ano em taxas de licenciamento. Mas aqui está o engraçado: depois de dois anos, duzentos e quarenta e quatro processos judiciais e possivelmente centenas de milhares de dólares em taxas legais, 'Feliz Aniversário' ainda não é realmente no domínio público.

    'Happy Birthday' é uma música tão antiga que é um pouco surpreendente pensar que em algum momento, alguém sentou e realmente a escreveu. Parece que as pessoas têm sempre cantando 'Parabéns pra você' para comemorar aniversários - e, bem, as pessoas ter tenho feito isso por pelo menos cem anos. Um artigo de 1901 no Inland Educator e Indiana School Journal descreve crianças que comemoram aniversários decorando a criança aniversariante com 'uma flor ou um distintivo brilhante' e, em seguida, fazendo um círculo e cantando 'Parabéns a você'



    A composição - ou seja, a melodia da música - foi criada antes de 1893 pelas Hill Sisters e chamada de música 'Good Morning'.



    irmão jonbenet ramsey fez isso

    Da decisão de terça-feira em Rupa Marya v. Warner / Chappell Music

    Os direitos autorais da música expiraram em 1949, portanto, por décadas, foi perfeitamente legal cantarolar a música ou inventar suas próprias palavras. Os direitos autorais reivindicados pela Warner / Chappell são os direitos das letras.



    Sim, todo esse processo gira em torno do direito de dizer 'Parabéns pra você' repetidamente.

    A decisão é longa e complicada. A história contada por Warner / Chappell é que duas irmãs criaram a música, depois transferiram os direitos autorais para outra irmã, que a transferiu para uma empresa, que a transferiu para outra empresa, que acabou sendo adquirida pela Warner / Chappell. A recontagem deste conto complicado apresenta uma versão extinta da Lei de Direitos Autorais, cancioneiros antigos, artigos de jornais antigos, cartões de registro decrépitos do Escritório de Direitos Autorais dos EUA e um livro de 'armas fumegantes' de 1922 , exumado das profundezas empoeiradas da biblioteca da Universidade de Pittsburgh, que muitas pessoas presumiram que colocaria 'Feliz Aniversário' no domínio público de uma vez por todas.

    Mas ainda não é de domínio público! A decisão do juiz diz que Warner / Chappell não tem direitos autorais sobre a música, o que não é exatamente o mesmo. 'Basicamente, o que isso significa é que a Warner / Chappell não pode mais sair e exigir taxas de licença para a execução dessas letras. Mas é pelo menos teoricamente possível que alguma outra parte se apresente e tente estabelecer que essa parte é o sucessor em interesse do autor, mostrando alguma cadeia de título ', diz Naomi Jane Gray , sócio do escritório de advocacia Harvey Siskind LLP, com atuação voltada para propriedade intelectual.



    Homem virgem de 21 anos

    Gray admite que parece extremamente improvável que outra pessoa apareça e diga 'Feliz Aniversário'. Se houvesse qualquer evidência de um proprietário de copyright diferente, este processo - que moveu céus e terras para desenterrar cada pedaço de papel amarelado que tivesse algo a ver com 'Feliz Aniversário' - provavelmente os teria descoberto.

    Mas uma probabilidade extremamente baixa da existência de um proprietário de direitos autorais não significa que não haja direitos autorais. Portanto, 'Feliz Aniversário' não é de domínio público, agora é o que é chamado de trabalho órfão —Um trabalho que ainda tem direitos autorais, mas cujo proprietário é desconhecido, então ninguém pode obter permissão para usá-lo, mesmo que tente. Podemos cantar 'Parabéns pra você', mas cantamos com o misterioso espectro de um copyright desconhecido pairando sobre nossos ombros.

    Isso é o que acontece quando termos de direitos autorais são longos . Pessoas morrem. Seus herdeiros morrem. Empresas entram em colapso ou são adquiridas. A papelada se desfaz em pó.

    Warner / Chappell teve problemas porque havia sem rastro de papel para mostrar que as irmãs Hill transferiram os direitos autorais da letra para 'Happy Birthday' - ou, por falar nisso, até mesmo pensaram nas letras como protegidas por direitos autorais.

    Não é como se eles não entendessem como os direitos autorais funcionavam. Eles tiveram o cuidado de renovar o registro da melodia e até processaram produtores de cinema por usá-la sem permissão em 1934.

    The Hills estão mortos há muito tempo, mas eles, como alguns de nós hoje, talvez não pensassem que repetir 'Parabéns para você' continuamente valesse um copyright. Afinal, isso parece meio bobo, não é?

    sardas dominantes ou recessivas

    A grande questão daqui para frente é se alguém vai receber seu dinheiro de volta da Warner / Chappell. A ação foi ajuizada como uma ação coletiva, mas ainda não foi certificada como tal. Perguntamos a alguns especialistas, e eles não estavam cientes de qualquer precedente legal para forçar uma empresa a devolver royalties coletados por direitos autorais indevidamente reivindicados (embora, como o cancioneiro há muito perdido neste processo, alguns casos esquecidos e negligenciados possam estar lá fora).

    Se o caso de 'Feliz Aniversário' é o que acaba estabelecendo um precedente para este reembolso de royalties, pode ser enorme - não apenas a Warner / Chappell pode perder milhões, mas outras empresas podem ser pressionadas a mergulhar em arquivos e bibliotecas para descobrir o status dos direitos autorais das obras que elas mesmas licenciam. Portanto, mesmo que 'Feliz Aniversário' ainda não seja de domínio público, esse processo pode ter um efeito cascata - embora invisível, que só se manifesta como a ausência de ameaças legais que, de outra forma, teriam existido.

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