Entrevistamos o Dr. John O’Connor, um dos primeiros denunciantes de Tar Sands

PARA SUA INFORMAÇÃO.

Essa história tem mais de 5 anos.

Notícias O Dr. John O'Connor é um médico de Fort McMuarry que falou pela primeira vez sobre o impacto potencial das areias betuminosas sobre o público em 2006. Logo depois disso, ele foi acusado de má conduta pela Health Canada e sua licença médica estava em perigo. Nós...
  • Dr. John O’ Connor, em um voo para Fort Chipewyan. Foto de Charlene O & apos; Connor.

    Os médicos de Alberta ainda estão abalado com a história do Dr. John O’Connor , um médico de Fort McMurray que falou pela primeira vez sobre o impacto potencial das areias betuminosas na saúde humana em 2006. Depois de anos tratando pacientes em Fort Chipewyan, uma comunidade remota a jusante das minas a céu aberto e lagos tóxicos de Fort McMurray, ele se tornou alarmado com a prevalência de cânceres raros na minúscula população de Fort Chip, principalmente indígena. Quando ele sugeriu que o câncer poderia ser explicado pela poluição da indústria do petróleo, ele foi acusado de má conduta pela Health Canada e arriscou perder sua licença médica. E embora ele tenha sido inocentado de todas as acusações, os médicos em toda Alberta agora estão relutante para diagnosticar pacientes que acham que a indústria do petróleo afetou sua saúde.



    O'Connor estava em Washington, D.C., onde ele informou os membros do senado sobre os impactos das areias betuminosas sobre a saúde antes da decisão do oleoduto Keystone XL. Ele voltou para Fort Mac, onde parou para falar comigo sobre como é defender a saúde pública em face do maior projeto industrial do planeta.



    VICE: Sua história começou em 2006, quando você disse que uma alta taxa de cânceres raros em Fort Chipewyan poderia estar ligada a projetos de areias petrolíferas rio acima. Como essa descoberta aconteceu?
    Dr. John O & apos; Connor: Bem, o que aconteceu mesmo antes disso foram essas descrições vívidas de pessoas - especialmente os mais velhos da comunidade - sobre as mudanças que viram em seu ambiente. Você sabe, descrições consistentes das mudanças na água, nos peixes e na vida selvagem, e particularmente na vida vegetal que eles usariam como seus medicamentos tradicionais. Cada um deles estava descrevendo as mesmas mudanças: Eles não podiam mais comer os peixes ou beber a água do lago, o que contrastava fortemente com o que cresciam - água limpa, peixes comestíveis e abundantes. Houve história após história.

    Com as causas do câncer, você pode dividi-las em má sorte, estilo de vida, genética e meio ambiente. E do ponto de vista da genética e do estilo de vida, eles foram praticamente descartados em Fort Chipewyan - na medida em que você pode descartá-los sem um estudo de saúde. O azar pode acontecer em qualquer ponto, em qualquer lugar. Para influências ambientais, penso no conhecimento tradicional, o que os mais velhos descreveram repetidamente.



    Desde então, há ciência independente desenvolvida detalhando o impacto que a indústria teve sobre a terra, a água e o ar do meio ambiente. Isso é completamente contrário ao que o governo e a indústria vêm defendendo há anos. Com esses estudos científicos, veio a documentação de agentes cancerígenos que estão no meio ambiente e estão entrando na cadeia alimentar. Há cada vez mais armas fumegantes agora que apontam fortemente para a probabilidade de a indústria ser a culpada.

    Que tipo de sintomas as pessoas em Fort Chipewyan estavam apresentando?
    Os cânceres são uma espécie de extremo - câncer sanguíneo e linfático, câncer de tireoide, câncer do sistema nervoso central e do ducto biliar, câncer do trato biliar, apresentando-se em diferentes sintomas de maneiras diferentes. Parte de mim vindo foi conhecer os pacientes, saber o que aconteceu antes e aprender sobre as famílias e as pessoas que faleceram. Comecei a ir para Fort Chip em 2000 ... a história que antecedeu minha chegada foi muito impressionante. À medida que fui conhecendo pacientes, chegando com vários sintomas, mandei-os fazer exames e recebi de volta o resultado. Estes foram muito, muito preocupantes. Eu vi muitas doenças autoimunes, como lúpus e artrite reumatóide, muitas doenças de pele, distúrbios gastrointestinais de vários tipos, muito só. Considerado como um todo, a população era de apenas 850 - era simplesmente fenomenal. Não fazia sentido.

    Como você acha que eles foram expostos?
    Várias pessoas da comunidade trabalham na indústria, por isso viajam de avião para Fort Chip. Mas também houve uma dependência - 80 por cento da comunidade sobrevive da terra, caça, pesca, captura e coleta. Acho que esse número diminuiu agora. A pesca acabou. Houve uma pescaria comercial lá por anos, por um mês e meio a cada ano, e isso morreu. Eu conheço alguns dos mais velhos agora, eles não comem o peixe, infelizmente. Um ancião me disse que o único peixe que ele come agora é o atum que ele compra no supermercado ... Houve um afastamento dos alimentos tradicionais para uma grande parte da população, porque os alimentos são muito contaminados.



    meus pais são alens

    Alguns estudos sugerem que as lagoas de rejeitos com vazamento rio acima em Fort McMurray podem ser a fonte de poluição dos alimentos contaminados. O que você acha?
    Eu não sou um especialista - sou um médico de família. Mas quando eu olho para a ciência que está lá fora, e as obras de Professor Schindler e sua equipe , é um trabalho incrível demonstrar que os rejeitos estão - e que a indústria está - impactando [o abastecimento de alimentos]. O relatório da Environment Canada de duas ou três semanas atrás rastreou as toxinas que eles estavam detectando na água até uma lagoa de rejeitos vazando a uma taxa de 6,5 milhões de litros por dia . A linha do governo era: Oh, tudo ocorre naturalmente. Bem, os cientistas do Environment Canada provaram: Não, não é. Isso está relacionado e com origem na indústria.

    No ano passado, recebemos um relatório de Dr. Cowan —Ele emitiu um relatório que comparou os peixes do Golfo do México após o desastre da BP Deepwater Horizon, ele comparou esses peixes com os peixes que foram examinados após o desastre do Exxon Valdeez ao largo do Alasca. E o peixe Athabasca que trouxemos para uma entrevista coletiva na Universidade de Alberta em 2010 e que já vinha sendo pescado há anos— peixe deformado, peixe muito anormal - ele comparou as descobertas e todos compartilharam as mesmas anormalidades da exposição.

    Definitivamente, há uma relação entre desenvolvimento e indústria e as anormalidades que estão sendo detectadas. E quando você olha para a população que tem sido mais impactada em Fort Chip, você definitivamente imagina que está relacionado ao consumo de alimentos tradicionais que foram impactados pela indústria. Mas há outras pessoas que ficaram doentes que não teriam existido por tempo suficiente para ter todo esse nível de exposição. Não há nada claro sobre isso. Ele enfatiza a necessidade subjacente de um estudo de saúde abrangente.

    As ações punitivas tomadas contra você parecem ainda estar impedindo os médicos de conectar os problemas de saúde à atividade industrial. Especificamente, houve quatro acusações de má conduta levantadas contra você pela Health Canada que foram investigadas pelo Alberta College of Physicians and Surgeons, incluindo bloqueio de acesso a arquivos, inconsistências de faturamento e causando 'alarme indevido' em Fort Chipewyan. Todas essas acusações foram retiradas, mas alguma vez tiveram algum mérito?
    Não. Não pude permitir ou bloquear o acesso aos arquivos em Fort Chip. Os arquivos não eram meus. A enfermeira responsável pela comunidade deixou bem claro, naquela época, que ela é, em última instância, a guardiã, a cuidadora dos arquivos. E ela tem a última palavra sobre se as informações entram ou saem ...

    Inconsistências de faturamento, eles apontaram para um contrato que eu tinha com a Health Canada ... Quando um médico concorda em ir para uma área remota, como uma comunidade aborígine, o transporte para fora geralmente é subsidiado ou fornecido pela Health Canada para comunidades reservadas. Não há garantia de que você verá mais do que um punhado de pacientes, então pode ser uma proposta mal remunerada sair e fazer isso. Este contrato era deles. Eles me perguntaram se eu teria interesse em assiná-lo e eu o assinei novamente, ano após ano. Mas era o contrato deles. Não houve qualquer irregularidade de faturamento, e é a isso que eles se referiam.

    E dando alarme indevido na comunidade? A comunidade havia tentado por anos por conta própria fazer com que sua voz fosse ouvida. Os pescadores tentaram em duas ocasiões - eles coletaram peixes deformados no lago e os armazenaram para transporte até Edmonton e talvez mais além para que as autoridades pudessem ver, e eles foram deixados lá para apodrecer. Ninguém nunca os pegou. Eles falaram repetidamente sobre as mudanças que estavam vendo e as doenças na comunidade - e isso foi antes de eu chegar a Fort Chip. Eles foram ignorados. Esta era uma crise contínua de saúde na comunidade e eu entrei nela. Simplesmente levei isso ao conhecimento das autoridades, e então me disseram que eu estava dando um alarme indevido. Quando alguém na comunidade com quem conversei disse: Não, ficamos alarmados porque estávamos sendo ignorados. Não, estamos aliviados que isso acabou. Disseram-me repetidamente: Agora temos uma voz e é você. Isso me foi dito repetidamente por membros da comunidade.

    Portanto, as acusações foram absolutamente forjadas, sem base na realidade. E levei dois anos e oito meses para tirar isso das minhas costas.

    Uma placa do lado de fora da casa de uma família que afirma ter abandonado sua casa em Peace River, Alberta, devido à poluição. Foto via Allan Gignoux.

    Você enfrentou alguma outra repercussão por sugerir publicamente que esses problemas de saúde poderiam estar ligados ao desenvolvimento das areias betuminosas?
    Na verdade. O Colégio de Médicos fez o que eles fizeram. Mas eu não tive nada além de apoio na Associação Médica de Alberta, Associação Médica Canadense, o presidente da Associação Médica Canadense - apoio geral. Nenhum dos meus colegas - nenhum médico - me criticou. Não tenho nada além de apoio. Mas foi em três anos de inferno, sem saber qual seria o desfecho. Eu não gostaria de passar por isso novamente. Eu não desejaria isso a ninguém.

    O governo reconheceu alguma ligação entre as questões de saúde e o desenvolvimento industrial?
    Ah não. Pelo contrário, eles negaram. Eles continuaram a negar que existe um link. Eles citam a Royal Society of Canada relatório de três anos atrás, que disse que não há evidências de uma ligação entre a atividade industrial e as questões de saúde em Fort Chip. Bem, é claro que você não encontraria um link se não olhasse. Quando você olha para a ciência independente - as toxinas que foram identificadas - e olha para as doenças, é como ligar os pontos. Acontece que a linha não foi desenhada para unir essa peça de conexão final. Claro, as doenças podem estar relacionadas à atividade industrial. Mesmo com base no princípio da precaução, você tem um fardo de patologia, tem um enorme impacto no meio ambiente, tem um rio fluindo para o norte ... quando você olha para as doenças reais na comunidade e olha para as toxinas que foram identificadas, elas podem ser absolutamente vinculadas. O governo disse, não, não há conexão, mesmo apesar de todos os estudos científicos que surgiram. É uma acusação de onde eles estão. Eles são tão acolhedores com a indústria que é nauseante.

    Quais níveis de governo você acredita que estão representando mal o impacto da indústria?
    Provincial e federal. Ambos adotaram a mesma postura, a mesma atitude, um apoiando o outro. É terrível, mas é o caso.

    O estabelecimento médico está ajudando o governo a deturpar essa situação?
    Acho que não. O estabelecimento médico - Health Canada - não ajudou em nada. Este é o seu território, por assim dizer. Eles são responsáveis ​​pela integridade da reserva e isso ocorreu sob sua supervisão. Eles se esforçaram muito para tentar me calar, de 2007 a 2009. A primeira visita da Health Canada à comunidade, quando essa história começou a sair, foi no início de 2006.

    Três médicos da Health Canada vieram de Edmonton e um deles, com um Globe and Mail repórter a reboque, um deles encheu a boca de água no posto de enfermagem em Fort Chip. Eles se viraram e disseram: Veja, não há nada de errado com a água aqui em Fort Chip. Aquilo foi um teste decisivo para ele, realmente, aparentemente ele poderia dizer apenas por estar com a boca cheia de água que não havia nada de errado. O que foi um insulto total à comunidade. Ele perdeu totalmente o ponto - não se trata apenas de água, é muito maior. De qualquer forma, eles nunca voltaram para fazer ou dizer nada.

    No recente inquérito público sobre Emissões de betume do Peace River , Dra. Margaret Sears apresentou um relatório que revelou que os médicos estão francamente com medo de diagnosticar condições de saúde ligadas à indústria de petróleo e gás. Além disso, descobriu Sears, um laboratório de Alberta recusou seus serviços analíticos a pacientes que acreditavam que a indústria os deixava doentes. O que você acha que está impedindo os médicos e laboratórios de ajudar esses pacientes?
    Eu li o relatório dela. Também li as reportagens dos jornais, obviamente, mas também falei com um membro da família Labrecque que estava envolvido nisso. Ficou claro que os médicos da área de Peace River acham que, por causa do que aconteceu comigo naquela época, eles teriam motivos para se preocupar com a possibilidade de ter uma reclamação da faculdade ou licença para alterar as ações tomadas caso ousassem falar sobre sintomas de saúde. e as areias betuminosas. Então, é muito difícil culpá-los por pensar assim. Quer dizer, eu não sei, pessoalmente, de qualquer situação em que um médico tenha passado pelo que eu passei - então esse é o ponto de referência deles. Eu não os culpo de forma alguma. Provavelmente eles estão mais seguros agora do que estariam oito ou dez anos atrás, porque minha situação é lá fora. Não acho que qualquer pessoa em posição de autoridade faria a mesma coisa novamente com os médicos simplesmente cumprindo seu dever. Eu simpatizo com eles. É difícil e terrível que tenha que ser assim. Espero que com a garantia que li do College of Physicians e da Alberta Medical Association, os médicos se sintam um pouco menos relutantes em avaliar e considerar tudo.

    Os sintomas em Peace River sobre os quais li podem estar relacionados à exposição aos gases dessas instalações de armazenamento - eu tive inúmeros pacientes que disseram a mesma coisa. Quando você está passando pelas areias betuminosas em direção ao norte de Fort McMurray, é tão comum ter dor de garganta, irritação nos olhos, dores de cabeça, náuseas etc.

    Obviamente, existem outras coisas que podem causar esses sintomas, mas você olha para tudo. Entre as coisas que você não deve ter medo de fazer é considerar que isso pode estar relacionado à exposição da indústria e enviar pessoas para testes. Com a garantia da faculdade e da Associação Médica de Alberta, espero que seja mais fácil para as pessoas se sentirem menos apreensivas.

    Areias de alcatrão de Alberta. foto através da.

    Que garantia foi dada exatamente? Você se refere à resolução de 2007 da Associação Médica Canadense que exigia a proteção do denunciante?
    Isso meio que se perdeu na confusão. Eu não acho que os médicos percebam ... o secretário do College of Physicians and Surgeons em Edmonton e o presidente da Alberta Medical Association deram entrevistas para o Edmonton Journal uma ou duas semanas atrás e disse que os médicos têm um dever e que ninguém vai criticá-los ou responsabilizá-los por enviar pessoas para exames ou por considerar que possa estar relacionado a exposição industrial. Presumo que as citações foram diretas. Isso é muito novo, e isso é novo, e isso é além da proteção de denunciantes de 2007.

    Você acha que isso vai inspirar confiança aos médicos que têm medo de apresentar esse tipo de informação?
    Espero que sim. Eu imagino que há mais do que os médicos em Peace River e eu que estão vendo pacientes com esses problemas - ou semelhantes - nas proximidades de alguns desses desenvolvimentos. Os sintomas e as queixas que as pessoas têm são muito comuns. É difícil imaginar que não haja mais coisas por aí que apareceriam.

    Espera-se que os Serviços de Saúde de Alberta divulguem estatísticas atualizadas de câncer para Fort Chipewyan este mês. Já foi uma fonte de conflito, com Os líderes de Fort Chipewyan voltando de uma reunião recente após a AHS não quiseram compartilhar suas descobertas com antecedência. Você acha que essas novas estatísticas refletirão com precisão a crise? Eles estimularão a ação do governo?
    Não importa quais informações sejam divulgadas, porque o estudo de saúde prometido nunca aconteceu. E isso precisa acontecer. Informações adicionais são adequadas, mas agora vamos prosseguir com um estudo abrangente de saúde. E, neste momento, acho que conheço muito bem a atitude e o sentimento da comunidade - precisaria ser completamente independente, não um estudo administrado pelo governo. Porque acho que a comunidade perdeu completamente a confiança e está totalmente desiludida com o interesse do governo por ela.

    Então o governo quer que o estudo de saúde seja feito com financiamento da indústria?
    Não, eles querem que a indústria faça parte do comitê de supervisão da gestão. Eu não acho que eles procuraram a indústria para obter financiamento. Mas eles queriam que a indústria supervisionasse o estudo de saúde, o que não faz absolutamente nenhum sentido ... A indústria não tem nada a ver com a prestação de cuidados de saúde, não faz parte do governo, não faz parte da infraestrutura local naquela área. A reação de Fort Chip é que isso poderia ser como a raposa cuidando do galinheiro.

    Qual é o melhor caminho a seguir para as areias betuminosas?
    Parar a indústria neste momento seria um desastre. Um desastre diferente. Porque a pobreza mata muito mais rápido e com muito mais segurança do que a exposição. E as pessoas seriam jogadas na pobreza, sem dúvida. Mas, como o recém-aposentado MP do PC para a região, Brian Jean, disse: O desenvolvimento deve ser desacelerado. Estou pensando em uma moratória para quaisquer novas aprovações. Eles estão falando sobre triplicar as areias betuminosas. Acho que seria uma coisa terrível, terrível de acontecer, sem que um estudo de saúde independente abrangente e confiável fosse concluído.

    E há outros problemas no Fort Mac, com infraestrutura. O hospital é lamentavelmente pequeno para a população. Eu trabalho no hospital cinco dias por mês e está constantemente cheio. Não há leitos vazios ... no [pronto-socorro] as pessoas fazem fila na porta, desde a explosão demográfica devido ao aumento da atividade industrial. Por várias razões, acho que devemos desacelerar. Do ponto de vista da saúde, é absolutamente necessário controlar. Pelo menos até sabermos o que está acontecendo. @M_Tol

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