A história estranha e ondulada dos refrigeradores de vinho

Ilustrações de Adam Waito As enormes bebidas engarrafadas já tiveram uma explosão de popularidade, depois uma reação negativa e, agora, um retorno surpresa.

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    Juan Martinez 04.14.16

    Mas na época da primeira posse de Bill Clinton em 1992, eles estavam quase extintos, substituídos por substitutos à base de licor de malte, como Zima e St. Ides, que entregavam o sabor frutado efervescente enjoativo, mas sem nenhum vinho real. O que parecia ser a próxima grande coisa acabou por ser uma moda passageira.

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    O refrigerador de vinho original era o California Cooler, uma bebida nascida na maresia e nas intermináveis ​​vibrações de verão das praias de surfe do sul da Califórnia. A turma se reunia na praia de Santa Cruz e eu misturava todos esses sabores tropicais - abacaxi, toranja, lima-limão, vinho branco e um pouco de club soda, disse-me Michael Crete, o inventor do refrigerador . Todo mundo adorou.



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    Na época, Creta estava trabalhando com vendas de vinho e cerveja e viu uma oportunidade. Ele se juntou a seu colega de colégio, Stuart Bewley, que era formado em administração e tinha talento para a magia financeira. Ambos estavam na casa dos 20 anos, despreocupados, mas ativos, e vendedores naturais. Eles passaram um ano e meio aperfeiçoando a fórmula, encontrando a mistura certa de sucos de frutas, vinho e carbonatação para produzir uma bebida cítrica com toques tropicais e ensolarados. Eles embalaram em garrafas de vidro verde de 12 onças, com tampas de folha de ouro - meio como a cerveja de Beck, Creta me disse - e venderam gelada, em pacotes de quatro.



    No início, Creta e Bewley faziam tudo sozinhas: misturar lotes de refrigeradores, encher garrafas, aumentar as vendas, entregar caixas às lojas em uma picape GMC 1953. Seus grupos focais eram festas na piscina na casa dos avós de Creta, onde eles preparavam uma grande variedade de bebidas alcoólicas e não alcoólicas, incluindo seu novo refrigerador de vinho, de graça. Na manhã seguinte - quando terminamos de tomar algumas aspirinas para nos recuperar da festa, Bewley ri - eles contaram as garrafas, contando tudo o que os foliões beberam. Descobrimos que um número significativo de pessoas bebia os refrigeradores de vinho, diz Bewley. Eles beberam um e depois outro e depois outro.

    Foto cortesia de Stuart Bewley



    O California Cooler era algo diferente. Comparado com vinhos fortificados e pop, tinha um teor de álcool relativamente baixo (6 por cento ABV). De acordo com Jon Moramarco, editor do boletim da indústria do vinho, o relatório Gomberg-Fredrikson, os boomers preocupados com a saúde chegando à maioridade na década de 1980 estavam se afastando dos hábitos de beber pesado de seus antepassados ​​bebericando martini e procurando opções com baixo teor de álcool. Refrigeradores de vinho fáceis de beber, aromatizados com a bondade do suco de frutas, atraíam especialmente as mulheres. Era a alternativa lógica para a cerveja para as garotas, explica Creta. Era um perfil de sabor diferente, mas na mesma embalagem.

    O California Cooler também se beneficiou dos preços muito baratos do vinho. As vendas de vinho nos EUA aumentaram na década de 1970, mas caíram nos anos 80, quando um dólar forte tornou as importações mais competitivas. Isso deixou os vinicultores americanos com um enorme excedente. Havia um lago, um lago de vinho na Califórnia, em 1981, lembra Bewley. Todos os tanques [de armazenamento] do estado estavam cheios.

    O que o California Cooler ofereceu foi uma visão da vida como uma festa na praia sem fim. Anúncios de TV agora clássicos, criados pela lendária empresa Chiat / Day, apresentavam uma montagem estonteante da cultura do surfe SoCal - gatas em sungas com narizes brancos de óxido de zinco, loiras oscilantes em biquínis, cachorros usando óculos escuros - até os enlouquecidos análise do hit Surfin 'Bird do Trashmen de 1963: a mensagem era que não importava se você estivesse em Newark, Des Moines, Boise, onde quer que fosse - você poderia beber seu pedacinho do estilo de vida da Califórnia, passar seus dias sendo suavemente tonto em refrigeradores de vinho, trabalhando em seu bronzeado e esperando por aquela onda perfeita.



    Em agosto de 1985, quatro anos depois de lançar o California Cooler, a Crete and Bewley vendeu a empresa para a Brown-Forman, dona da Jack Daniels, Southern Comfort e outras marcas de destilados. Um investimento inicial de $ 140.000 floresceu para um pagamento de mais de $ 200 milhões.

    Foto cortesia de Stuart Bewley

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    Marissa A. Ross 01.07.15

    Mas foram as gigantescas empresas de vinho e bebidas espirituosas que passaram a dominar, inundando a TV do horário nobre com seus anúncios. Em 1985, Ernest & Julio Gallo lançou Bartles & Jaymes com uma série de anúncios de TV onipresentes apresentando dois cativantes caipiras idosos, Frank Bartles e Ed Jaymes, supostos criadores do refrigerador de vinho homônimo. (Eles foram interpretados por David Rufkahr, um criador de gado do Oregon, e Dick Maugg, um empreiteiro da Califórnia. Creta me disse que Frank e Ed eram versões paródias dele e de Bewley. Não há dúvida.) Eles logo assumiram o primeiro lugar. do California Cooler.

    laranjas no chuveiro

    Seagram foi um segundo próximo. Seu pitchman foi Bruce Willis, em seu Luz da lua dias, pré- O difícil, de volta quando ele ainda tinha a maior parte de seu cabelo e era basicamente um picolé de testosterona. Ele passeia por Nova York neon em um terno branco para um clube subterrâneo de refrigerador de vinho; ele põe os movimentos em Sharon Stone, que o rejeita friamente; ele canta o blues branco em uma varanda com um cachorro peludo. Está molhado e seco— naquela foi o slogan de Seagram. Em seguida, houve a Sun Country Wine Coolers, que recrutou uma lista de celebridades verdadeiramente importantes - Ringo Starr, Grace Jones, Charo, às vezes usando fantasias de urso polar - para seus anúncios bizarros, mas atraentes.

    É aqui que o arco de ascensão dos refrigeradores de vinho atinge seu ponto de inflexão e começa a descrever a parábola de um salto sobre o tubarão. O primeiro sinal de problema foram os sabores. A visão de Creta para o California Cooler era um sabor clássico. Queríamos ser Coca-Cola, disse-me Creta, não Baskin-Robbins. Mas, à medida que a competição esquentava, os refrigeradores de vinho começaram a lançar novos sabores: frutas cítricas, pêssego, maçã-cranberry, frutas vermelhas, maracujá, morango, cereja. Eram esses novos sabores o resultado lógico da expansão da marca ou os espasmos frenéticos de uma categoria moribunda, gerando variedades mutantes na esperança de que alguém encontrasse seu nicho?

    Quando o fim dos refrigeradores de vinho chegou, ele veio rápido. Após o ano de pico de 1987, as vendas de refrigerantes caíram em porcentagens de dois dígitos em 1988, 1989 e 1990. Houve uma morte em massa entre as marcas regionais; houve até baixas entre os grandões. A Anheuser-Busch retirou Dewey Forman do mercado dois anos após o lançamento; Miller matou seu malfadado refrigerador Matilda Bay em 1989. Brown Forman desligou o California Cooler no início de 1990.

    Ilustração de Adam Waito

    rihanna é uma ladra de copos de vinho em série

    Roisin Lanigan 18.06.18

    Um índice de gentrificação pode ser a facilidade com que você pode localizar um pacote de quatro Bartles & Jaymes. Eu moro no mesmo quarteirão do Brooklyn onde Biggie cresceu, mas as lojas de vinho e bebidas mais próximas de mim são caixas de joias preciosas e cuidadosamente selecionadas. Tenho que vagar mais longe, até uma loja com plexiglass ao redor do caixa, para encontrar Bartles & Jaymes com sabor de Piña Colada e Sangria, bem como uma garrafa rosa-iluminador de 12 onças de Seagram's Escapes, em um sabor chamado Jamaican Me Feliz. Os refrigeradores à base de malte herdaram a decadência barroca dos sabores mais recentes dos refrigerantes de vinho, com sua versão Day-Glo dos trópicos e suas invocações extenuantes de outras bebidas mais desejáveis.

    A nova geração de refrigeradores de vinho, no entanto, ficaria perfeitamente em casa em uma loja de vinhos boutique bougie. A crescente classe de refrigeradores de vinho - de marcas como St. Mayhem, Hoxie, Pampelonne e Blossom Brothers - cultiva uma imagem artesanal, traçando suas origens em vinhedos e restaurantes finos, em vez de festas na praia.

    Nesta estranha recapitulação da década de 1980 que vivemos - presidente republicano demente, crescente desigualdade econômica, tensões ao estilo da Guerra Fria, a possibilidade iminente de um armagedom nuclear - é alguma surpresa que os refrigeradores de vinho estejam de volta?

    Jordan Salcito, o criador do Ramona (vinho, mas mais fresco, é o seu slogan) tem credenciais de enófilo impecáveis. Ela trabalhou como sommelier no tony Eleven Madison Park de Nova York, foi a diretora de vinhos e bebidas da Momofuku, trabalhou em vinhedos na Borgonha e na Toscana. Ela se lembra de beber um cooler no colégio - foi a primeira vez que vi Pulp Fiction , ela se lembra daquela noite - mas a verdadeira inspiração para Ramona foi uma borrifada Aperol que ela bebeu depois de uma colheita desastrosa e suada em Montalcino. Ela queria tornar essa experiência de oásis de delícia amplamente disponível, em latas prontas para beber.

    Ramona - sim, em homenagem à heroína indomável de Beverly Cleary - é uma espécie de síntese hegeliana de bebida alcoólica lowbrow e cultura de coquetéis intelectuais. Desce fácil como zinfandel branco furtado em uma festa de adolescente, mas com uma amargura vigorosa e um pontapé de toranja ácida; é feito com uvas Zibibbo orgânicas da Sicília. Salcito assinou recentemente um acordo com a Whole Foods, que começará a comercializar Ramona em suas lojas neste verão.

    Os sabores dos refrigeradores de vinho bougie de hoje tendem ao herbário, botânico e agridoce, catnip para o paladar sofisticado e exigente. Esses refrigeradores de vinho podem não ter muito em comum, em termos de sabor, com os refrigerantes de sabor cítrico tropical xaroposo, pêssego e amora silvestre de outrora. Mas eles compartilham uma sensibilidade semelhante com seus precursores - um compromisso com a diversão, uma recusa em levar qualquer coisa muito a sério, uma fidelidade para esfriar.

    A história se repete. Nesta estranha recapitulação da década de 1980 que vivemos - presidente republicano demente, crescente desigualdade econômica, tensões ao estilo da Guerra Fria, a possibilidade iminente de um armagedom nuclear - é alguma surpresa que os refrigeradores de vinho estejam de volta? Refrigeradores de vinho celebram a mistura irreverente; o zumbido preguiçoso da tarde; a assumidamente femme.

    Todos saudam sua segunda vinda.

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