Como é realmente passar um tempo em uma prisão canadense

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Essa história tem mais de 5 anos.

Rechear Eu tinha 5'9 ', pesava menos de 160 libras e não sabia como iria sobreviver no cercado.
  • Foto via usuário do Flickr Henry Hagnäs

    Eu tinha ouvido as histórias de terror sobre a prisão. Eu tinha visto programas de TV, filmes e notícias sobre a violência galopante, guerras baseadas em raça e abuso sexual que ocorre atrás das paredes. Ouvi conselhos de amigos sobre como sobreviver na prisão. Alguns dizem para encontrar o cara mais alto de uma área (o que os presidiários chamam de bloco de celas) e começar uma briga com ele imediatamente. Alguns dizem que você deve manter a cabeça baixa e manter a calma. Alguns dizem para ficar sob custódia protetora. Mas, acima de tudo, não deixe cair o sabão. Então, quando falei com meu advogado pela primeira vez e soube que enfrentaria mais de dois anos de prisão, fiquei com medo - dois anos ou mais no Canadá significam passar um tempo em uma penitenciária federal.

    Eu tinha 5 '9', pesava menos de 160 libras e era, no geral, uma pessoa muito dócil. Eu não sabia como conseguiria sobreviver dois anos no curral. A Coroa me ofereceu um ramo de oliveira e eu recusei porque, acima de tudo, havia a regra fundamental - não delate.



    Então, fiquei sentado lá por 12 meses em prisão preventiva no Centro de Detenção Elgin-Middlesex (EMDC). A Coroa argumentou que, como a polícia ainda estava procurando mais cúmplices e que eu trabalhava principalmente sem supervisão em um caminhão da empresa para o meu trabalho, havia o risco de comprometer a investigação policial. Durante meu tempo lá, EMDC ganhou muita notoriedade pública e se tornou o assunto de um classe ação judicial (divulgação completa: eu sou um membro do processo) por violações dos direitos civis e condições de vida deploráveis. Era um lugar onde não existiam câmeras (mas isso mudou desde a minha época) e os bloqueios eram uma ocorrência quase diária. Durante as primeiras quatro semanas, sentei-me exatamente no mesmo lugar dia sim e dia não, olhando para o reflexo através de uma janela da porta da cela para ter certeza de que ninguém iria se esgueirar atrás de mim.



    Eu estava fora do meu elemento - um rapaz de 24 anos de aparência nerd e pele morena que todo mundo acreditava que estava preso por algum crime insignificante. Ninguém falava comigo, exceto para me medir e ver se eles poderiam tentar me punir. Até que eles descobriram que eu estava cometendo uma invasão de casa em um suposto traficante de drogas e que, não importava o que acontecesse, eu iria 'para baixo', como dizem os presos em referência ao tempo federal.

    Então, os ex-pen-timers perceberam e me colocaram sob sua proteção. Eles gostavam de mim porque eu era quieto, respeitoso e não me envolvia nos negócios de ninguém. Eles me disseram que a caneta estava cheia de caras como eu - homens maduros que só querem fazer o seu tempo. Eles me disseram que ninguém nunca é realmente estuprado na prisão porque a população em geral olha com desprezo como quem olha com desprezo um homem estuprando uma mulher - exceto que a vítima provavelmente seria espancada também. Eles me disseram que, normalmente, os 'pesados' (versões prisionais dos valentões) não duram na caneta porque ninguém os tolerará. Disseram-me para ter o maior respeito pelos sobreviventes, porque eles não têm nada a perder, mas também não confiar neles pelo mesmo motivo. Eles me disseram que se eu pudesse ficar longe de problemas, meu tempo voaria.



    Eles também enfatizaram que não era brincadeira. Eu seria um temporário, mas estaria vivendo entre criminosos e criminosos perigosos. Eu precisaria me defender se fosse necessário. Eles me disseram para evitar a política, as drogas e o jogo, porque é quando as pessoas são esfaqueadas. Tentei bater em minhas acusações e perdi, e no final passei de pegar dois anos para ser sentenciado a cinco.

    No dia em que os COs (agentes penitenciários) do EMDC me disseram para arrumar minhas coisas, eu estava nervoso. Eu me sentia confortável com meu intervalo 'no balde de Londres' - era o segundo recluso mais antigo em meu intervalo na época. Não precisava mais pedir para usar o telefone e, se quisesse, recebia comida extra dos garçons. Todos sabiam meu nome, quem era minha família e que eu era sólido. Os comandantes me chamaram de sobrevivente, porque nunca cheguei sob custódia de proteção ou tive que trocar de alcance, e fiz tudo isso sem nunca ter que levantar o punho.

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    Então, quando cheguei à Unidade de Avaliação da Instituição Millhaven em Bath, Ontário, senti como se estivesse começando de novo. Logo de cara foi um choque cultural. Minha tatuagem foi fotografada e enviada ao oficial de inteligência de segurança para investigar qualquer ligação com gangues. Eles me fizeram anotar todos os contatos de emergência que eles precisassem saber. Eles imediatamente colocaram $ 80 do meu dinheiro pessoal em espera até minha libertação - mas eu sabia que isso iria acontecer. Meses antes, perguntei a um ex-pen-cronômetro por que eles fizeram isso, e ele riu e disse: 'Para o seu saco de cadáver.'



    Caminhando pelo largo corredor em direção à minha nova unidade, pude ver COs atrás de um vidro à prova de balas com rifles de assalto pendurados sobre os ombros e pequenas portas de armas no vidro. Meu alcance na unidade de avaliação era meramente um longo corredor com portas de correr elétricas de aço em cada parede. Uma sala de controle com portas de armas no vidro dava para o corredor; isso me lembrou de um alcance de arma.

    Foto via Flickr usuário Joshua Davis

    Disseram-me que a Avaliação foi projetada propositadamente para ser estressante, para encontrar o ponto de ruptura de um preso e ver exatamente o nível de segurança de que ele precisava. Passei todos os dias em um confinamento de 22 horas com um colega de cela. Tínhamos 20 minutos a cada dois dias para usar o telefone e / ou chuveiro, que outros 40 caras tentavam usar ao mesmo tempo.

    Mas também tínhamos uma hora e meia de jarda todos os dias. Durante a semana, nosso tempo no quintal era à noite e, como fazia mais de um ano que não saía de casa à noite, quase não perdia a chance. Na primeira vez em que fui ao quintal em Millhaven (em um sábado, então pegamos de manhã), me senti um pouco agorafóbico. Na EMDC, apenas 60 presidiários tiveram permissão para sair de cada vez em um pátio de concreto octogonal no centro da própria prisão. Aqui em Millhaven, pus os pés na grama pela primeira vez em 12 meses e fui cercado por centenas de outros internos. Depois de encontrar algumas pessoas da EMDC que me conheciam, me senti normal novamente.

    Eu também podia abrir a janela da minha cela - na minha primeira noite lá, escrevi para minha mãe e disse a ela que realmente podia ouvir os grilos. Eu também poderia ligar e desligar minha própria luz e ter uma TV no meu celular. Quase todos os dias, eu simplesmente deitava no meu beliche, escrevia meu romance e assistia à TV.

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    Millhaven não era apenas uma prisão para os caras serem avaliados em seu nível de segurança, era também a instituição onde viviam os presidiários de segurança máxima. Na Unidade J - o lado da custódia de longo prazo de Millhaven - distúrbios aconteciam quase todas as semanas, e eu podia sentir o cheiro do gás lacrimogêneo vazando pelas minhas aberturas. Acordei todas as sextas-feiras de manhã com o som de tiros no campo de tiro.

    Após 90 dias, fui classificado como segurança média e recebi aprovação na Fenbrook Institution - uma das melhores instituições para ser colocada em Ontário. Pelo que ouvi, era basicamente a junta de segurança média que mais parecia uma instituição de segurança mínima.

    Quando os comandantes chegaram e me disseram para arrumar minhas coisas, fiquei nervoso, porque me sentia confortável ali, e tive que começar tudo de novo.

    Eu também estava muito ansioso para ver o que viria a seguir para mim. Por 90 dias, eu só pude sair da minha cela para tomar banho e andar em um círculo no sentido anti-horário no quintal. A única vez que eu podia sair da minha cela durante o dia era para pegar minha comida ou marcar uma reunião com membros da equipe de quase todas as profissões, exceto os guardas. Recebi várias pilhas de papel que detalhavam quase todos os aspectos da minha vida e dei uma pontuação para determinar meu nível de segurança. Eles sabiam quem eu era, com quem interagia e o que eu queria e precisava. Eles me perguntaram se eu queria ficar com os papéis comigo ou guardá-los, e optei por mantê-los. Em parte porque fiquei surpreso com a funcionalidade do OMS - Sistema de gerenciamento de infratores da CSC. Mas principalmente como minha 'papelada' na caneta, era a prova para qualquer colega de cela que eu pudesse ter de que eu não era um rato, abusador de crianças ou agressor sexual.

    Do jeito que eu vi, a parte mais difícil do meu tempo na prisão havia acabado. E eu seria um idiota danado de bagunçar qualquer coisa e ser transferido para uma prisão pior, ou J-Unit. E dado o que eu acabara de vivenciar e o que testemunhei quando se tratava da vasta rede de profissões, me senti como se o tempo federal, de forma irônica, merecesse seu termo 'lá embaixo'. Não era nada como uma prisão provincial em Ontário - era mais como uma sociedade alternativa vivendo na periferia das cidades canadenses, exclusivamente diferente da vida civil ou militar.

    Como eu disse, pensei que a parte mais difícil do meu tempo na prisão havia acabado.

    O primeiro de uma série de três partes.

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