Como é ter um primeiro relacionamento no final dos vinte anos

Vida 'Por um longo tempo, eu senti que romance era apenas algo que outras pessoas faziam.'

  • Foto: Bob Foster

    A maioria das pessoas começa um relacionamento assim que começa a se sentir um pouco excitada. Desde trocar saliva atrás do galpão de bicicletas na escola com outro pré-adolescente desajeitado até pensar que seu namorado único, Mark, é definitivamente o cara, a maioria das pessoas trata os relacionamentos românticos como se fossem tão importantes quanto comer ou dormir.

    Eu não era uma dessas pessoas.



    Na verdade, não entrei em um relacionamento antes dos 31 anos - o que é alguns anos depois que a maioria das pessoas se casam . Em vez disso, passei minha adolescência e meus 20 anos sem nem mesmo um traço de romance. Relacionamentos em geral pareciam um conceito completamente estranho para mim - algo para outras pessoas, claro, mas não para mim.



    Provavelmente houve alguns motivos para isso. Ser gay significava que levava mais tempo para aceitar minha sexualidade do que muitas das pessoas heterossexuais ao meu redor. Em vez disso, permaneci no armário, tratando o trabalho como uma pessoa importante e canalizando todo o meu tempo para atividades extracurriculares. No momento em que aceitei que gostava de caras - no final dos meus 20 anos - relacionamentos eram a última coisa em minha mente. Eu estava mais preocupado em vasculhar o Grindr, com casos que nunca duravam mais do que dois ou três encontros.

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    Mas embora eu pudesse estar em minoria ( um estudo de 2015 da Pew Research diz que 35 por cento dos adolescentes americanos tiveram um relacionamento romântico), eu definitivamente não sou o único.



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    Dylan *, um estudante de MBA da Virgínia, não começou seu primeiro relacionamento até os 26 anos. Como eu, ele cita ser gay como um fator contribuinte. A heteronormatividade é imposta a nós desde a mais tenra idade, que muitas vezes pode levar mais tempo para as pessoas queer encontrarem o que desejam. Acho que na comunidade LGBTQ o desenvolvimento acontece em uma velocidade diferente para todos, ele pondera. Para os gays mais velhos que vieram antes de nós, muitos nunca se sentiram confortáveis ​​até os 40 ou 50 anos.

    Dylan também cita o fato de que ele era um introvertido focado na carreira, o que significa que ter um namorado não estava realmente em sua mente. Acho que é um privilégio ser homem; podemos esperar mais, pois não precisamos nos preocupar em não dar à luz.

    Kelly, que mora em Nova York, se relacionou com seu primeiro namorado aos 26 anos. Antes disso, ela diz, eram questões de autoconfiança que a impediam. Sempre que alguém me chamava para sair no colégio, eu pensava que eles estavam brincando e realmente não acreditei, diz ela. Mesmo na faculdade, lembro-me da primeira vez que mandei uma mensagem de texto para um menino e pensei: ‘Meu Deus, esse cara gosta de mim’. Foi a primeira vez que pensei que alguém gostasse de mim. Depois que comecei a ganhar confiança, era apenas uma questão de tempo.



    Kenny, de Massachusetts, não teve namorada até os 29 anos. Ele acha que sua hesitação se baseava em sua percepção do significado do romance. Acho que coloquei muita pressão para que o amor fosse algo muito especial e muito peso na ideia de um primeiro amor e na narrativa que achei que fosse necessária, explica ele. Eu também estava tão paralisado e nervoso para me colocar lá fora, e sempre que o fazia, me sentia estranho, vulnerável e desconfortável em minha própria pele. Tão romanticamente, eu meio que guardei para mim mesma.

    Começar seu primeiro relacionamento aos vinte e tantos anos ou mais pode vir com seu próprio conjunto único de desafios. Você nunca ficou devidamente com o coração partido, o que significa que você pode ser muito precipitado ou muito cauteloso. A comunicação constante também pode ser difícil quando você está tão acostumado a ser uma única unidade independente. Felizmente para mim, encontrei alguém que também estava experimentando tudo isso pela primeira vez, e o resultado foi não apenas nos movermos na metade da velocidade, mas nos movermos em câmera lenta enquanto estávamos com calmantes para cavalos. O que funcionou bem para nós.

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    Esses desafios são algo com que Kenny pode se identificar. Uma vez que ele estava em um relacionamento, não era tudo leve e fácil. Parecia ter 16 anos de novo, era tão estressante, diz ele. Para ele, em vez de lentamente entrar no ritmo das coisas, ele pisou no acelerador. Foi um grande passo para sair da minha zona de conforto, mas acho que é um passo muito gratificante de dar. As coisas estavam realmente intensas muito rapidamente e havia muito para processar muito rápido.

    Dylan diz algo semelhante. Em termos de mim e de meu namorado, percebi que me envolvi emocionalmente muito mais rápido, diz ele. Seu parceiro também tinha mais experiência quando se tratava de relacionamentos. Eu deixei as coisas apodrecerem por mais tempo, ele diz. Eu também deixei as coisas passarem, como até ser patrocinado por sentir de uma certa maneira ou por não ter tanta experiência.

    Quando se trata de relacionamentos, não existe uma forma única de abordar as coisas. Algumas pessoas nunca entrarão em um relacionamento. Outros podem nunca querer. E os relacionamentos como conceito parecem diferentes para todos - especialmente se você for aromântico ou assexuado. Mas, para aqueles que têm, esperar até envelhecer também pode ser gratificante. Foi emocionante experimentar coisas novas que eu senti que nunca aconteceriam, diz Kenny. Isso me faz sentir centrado e vivo e me conecta profundamente às minhas emoções - boas e difíceis. É difícil, mas sei que vale a pena.

    * Alguns nomes foram alterados.

    @RobLeDonne

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