O que aconteceria se todas as abelhas se extinguissem?

Saúde É quase impossível exagerar a importância dos polinizadores em nosso ecossistema.

  • Kerstin Klaassen / Getty Images

    Passe bastante tempo examinando os detritos de citações falsas que é a Internet e você provavelmente verá o seguinte:

    Se as abelhas desaparecessem da face da terra, o homem teria apenas quatro anos de vida.



    a cidadela possui robinhood?

    A linha geralmente é atribuída a Einstein e parece bastante plausível. Afinal, Einstein sabia muito sobre ciência e natureza, e as abelhas nos ajudam a produzir alimentos. Mas, como grande parte da disseminação do medo por aí, vale a pena fazer algumas denúncias básicas antes de compartilhar issopepita da desgraça.



    Em primeiro lugar, a parte fácil: 'Nunca vi nada vincular definitivamente a citação a Einstein', disse Mark Dykes, inspetor-chefe do Texas Apiary Inspection Service. Checkers de cotações como este, e Este concordar. Mas desmascarar sua mensagem? Isso é mais complicado.

    Por que a polinização é tão importante?

    É quase impossível exagerar a importância dos polinizadores em nosso ecossistema. Caso você tenha perdido esse dia de biologia do ensino médio, quando uma flor masculina ama uma flor feminina, ela convida um polinizador para completar seu trio. A abelha transfere o pólen da flor masculina para a senhora pedaços de flores femininas. Poucos dias depois, surge uma melancia ou maçã bebê.



    Embora as abelhas não sejam os únicos polinizadores que temos (morcegos, pássaros, borboletas e algumas moscas também podem fazer esse trabalho), elas são de longe as melhores criaturas para o trabalho. Em parte, isso ocorre porque eles precisam de pólen para alimentar suas larvas, então eles são biologicamente motivados para coletar o material. Outros polinizadores visitam as flores apenas para sugar o néctar, e qualquer pólen que grude neles no processo é um feliz acidente.

    'Além disso, a maioria das espécies [de abelhas] são difusas e esses pelos atraem grãos de pólen, tornando as abelhas ainda mais propensas a polinizar', diz Jessica Beckham, pesquisadora de pós-doutorado que estuda abelhas na Universidade do Norte do Texas. As abelhas também fornecem alimento para algumas espécies de pássaros, portanto, se um evento cataclísmico enviasse todas as nossas abelhas ao êxtase, os tremores secundários afetariam a cadeia alimentar.

    Qual é a probabilidade de as abelhas morrerem?

    Infelizmente, esse arrebatamento pode estar chegando. Embora as incidências de desordem de colapso de colônias - ou colmeias inteiras sendo eliminadas durante a noite - tenham diminuído nos últimos anos, 'só porque não vemos uma alta ocorrência de CCD não significa que as abelhas estão indo muito bem', diz Elina L. Niño, que dirige um laboratório de pesquisa de abelhas na UC Davis, na Califórnia. “Existem muitos outros fatores com os quais as abelhas e os apicultores precisam lidar e ainda estamos perdendo milhares de colônias por ano”, acrescenta Niño. Os flagelos atuais das abelhas incluem um ácaro parasita chamado ácaro varrao e a nova administração presidencial.



    Em 2013, a administração Obama implementou um Plano de Pesquisa de Proteção de Polinizadores, que incumbiu todas as agências governamentais de revisar maneiras de proteger pássaros, morcegos, borboletas e abelhas. Ela usou essa inteligência para implementar o Plano de Proteção de Polinizadores em 2016. Embora o plano, que prevê o aumento do habitat e a redução do uso de pesticidas, ainda seja novo, foi anunciado como um primeiro passo importante para ajudar as populações polinizadoras vulneráveis. Mas tanto Niño quanto Beckham estão preocupados que a promessa de Trump de encolher - ou mesmo eliminar - a EPA e reverter as regulamentações ambientais da era Obama possa fazer com que a vitória de 2016 do Plano de Proteção de Polinizadores tenha vida curta.

    ' Os polinizadores podem ser afetados de forma muito negativa por regulamentações deprimidas para manter nossas águas e outras áreas naturais livres de poluição ', disse Niño, acrescentando que o trabalho que a EPA faz para testar e regulamentar os pesticidas é vital para manter as abelhas vivas e produtivas. Beckham acrescenta: 'Minha opinião é que a administração atual e o Partido Republicano não têm os melhores interesses do meio ambiente ou dos polinizadores em mente, e estão propondo uma política que terá um impacto negativo em ambos.'

    Mas voltando à pergunta original: as abelhas - e nós, por extensão - estão condenadas? Dykes diz que não é apenas a atribuição daquela citação de Einstein que é problemática, é a mensagem também. Provavelmente, os humanos sobreviveriam muito depois da morte das abelhas.

    Os humanos poderiam sobreviver sem abelhas?

    Vamos voltar ao sexo das plantas: como o sexo humano, há mais de uma maneira de as plantas crescerem. “A maioria de nossas fontes de alimento é polinizada pelo vento”, diz Dykes, significando que a brisa faz o trabalho dos pássaros e das abelhas. Milho e trigo, dois alimentos básicos da dieta ocidental típica, são polinizados pelo vento e não seriam afetados por uma catástrofe maciça de polinizadores.

    No entanto, embora do ponto de vista das calorias nosso sistema alimentar seja seguro, do ponto de vista da diversidade, as coisas seriam desanimadoras. Grande parte de nossa produção, como amêndoas, pêssegos, ameixas, maçãs e cerejas, depende da polinização auxiliada por abelhas. Na verdade, “uma análise do mercado global de safras descobriu que os polinizadores são essenciais ou altamente, moderada ou levemente necessários para 91 safras consumidas por humanos”, diz Niño. 'Definitivamente perderíamos muitos dos alimentos que tornam nossa dieta vibrante, saudável e nutritiva.'

    Como nosso suprimento de comida mudaria sem as abelhas?

    O cenário acima, é claro, presume que não substituímos nossos polinizadores perdidos por nenhuma opção alternativa. As plantas podem ser polinizadas manualmente (ou, no futuro, por drone ) Ano passado, imagens do condado de Hanyuan, na China, mostrou humanos polinizando peras manualmente, provavelmente em resposta a reduções massivas na população de abelhas da China. Mas contratar humanos é caro. 'Os graduados do MIT calcularam que o custo da polinização manual de um hectare [cerca de dois acres] de maçãs seria de aproximadamente $ 5.715- $ 7.135. Isso em comparação com a recomendação de uma colônia de dois andares por acre a um alto preço de aluguel de US $ 45 por colônia e US $ 90 por hectare tem um preço muito mais alto ', diz Niño.

    Tecnologia

    As abelhas ficam assustadoramente silenciosas durante eclipses solares totais

    Becky Ferreira 10.10.18

    O USDA estima que as abelhas fazem de US $ 11 a US $ 15 bilhões em trabalho para os agricultores americanos a cada ano. Esse é um custo que seria absorvido pelos compradores americanos, resultando em contas chocantes no caixa. Os picos de preços também teriam consequências socioeconômicas reais, diz Niño, empurrando frutas e vegetais frescos para fora do alcance dos trabalhadores pobres, quem já consome menos desses itens do que seus vizinhos mais ricos.

    Então, como a linha do tempo do beepocolypse aconteceria? Dentro de apenas três meses após a morte de nossa última abelha, os produtores enfrentariam uma produção recorde de baixa colheita. Nas cidades, os donos de mercearias estariam lutando para explicar aos consumidores por que os custos da manteiga de amêndoa triplicaram. Dentro de seis meses, muitos agricultores - especialmente operações de pequena escala - provavelmente enfrentariam escolhas difíceis sobre a conversão de seus campos em trigo. Ao final do primeiro ano, 'teríamos uma dieta muito branda e enfadonha', prevê Dykes.
    Embora não seja o fim da humanidade, Dykes gosta de salientar que pode ser sábio pensar um pouco sobre a cadeia de eventos que nos levaria a este ponto - e se há alguma maneira de evitá-la. 'Se perdermos todas as nossas abelhas, essa é a menor das nossas preocupações', diz ele. Tipo, nesse ponto estaríamos vivendo em um mundo tão sujo e tóxico que teríamos problemas muito maiores do que pagar $ 16 dólares por maçã.

    Assine aqui para obter conselhos e histórias verdadeiras sobre saúde mental em sua caixa de entrada todas as semanas.

    Dr Seuss traiu sua esposa

    Artigos Interessantes