Você não pode esconder se está online no WhatsApp - e isso é um problema

O WhatsApp não permite que você controle quem pode ver se você está online ou não. Especialistas em privacidade temem que isso abra a porta para perseguidores.

  • Imagem: Jakub Porzycki / NurPhoto via Getty Images Ver mais →

    Não há absolutamente nenhuma maneira de esconder se você está online no WhatsApp, não apenas para seus contatos, mas literalmente para qualquer pessoa na Internet. Isso deixa a porta aberta para que os stalkers descubram se um usuário está online e, potencialmente, até mesmo se esse usuário estiver falando com outra pessoa.

    Na terça-feira, a empresa de segurança cibernética Traced pesquisa publicada mostrando como é fácil para qualquer um descobrir se os usuários do WhatsApp estão online ou não. O relatório detalha como existem vários aplicativos e sites que permitem que qualquer pessoa simplesmente insira um número e veja se o proprietário do número está online no WhatsApp. Alguns sites permitem até que as pessoas digitem dois números e vejam quando seu status online se sobrepõe.



    O WhatsApp oferece um recurso para controlar o seu 'status', que os usuários podem pensar que se refere aos seus contatos para ver se eles estão online ou não. Mas você simplesmente não pode esconder se está online, nem para seus contatos, nem para ninguém. Isso porque no WhatsApp, 'status' se refere às atualizações de status no aplicativo. Funciona de forma semelhante a uma postagem no Facebook ou uma história no Instagram: você pode ajustar quais contatos verão sua mensagem, mas o recurso não permite que você apareça offline. As opções também são definidas como a escolha de quem pode ver suas atualizações de status; embora você não possa selecionar nenhum contato, ocultando-os efetivamente de todos, também não há uma opção dedicada para simplesmente ocultar suas atualizações de status.



    Eva Galperin, diretora de segurança cibernética da Electronic Frontier Foundation e uma das maiores especialistas do mundo em stalkerware, alertou que isso pode permitir o comportamento de stalker.

    'Para começar, esta configuração não facilita simplesmente não compartilhar seu status online com ninguém. Está estruturado de forma a sugerir que, é claro, existem pessoas com quem você ainda deseja compartilhar seu status ', disse Galperin ao Motherboard em um bate-papo online. 'E se mesmo isso não funcionar corretamente, então é ativamente enganoso e potencialmente colocando em risco os usuários do WhatsApp.'



    Uma captura de tela das configurações de privacidade do WhatsApp. (Imagem: Placa-mãe)

    Em um teste, defini a configuração de status para 'Apenas compartilhar com ...' e não selecionei nenhum contato. Apesar disso, um colega conseguiu me ver como 'Online' tanto em seu aplicativo móvel WhatsApp quanto em um site que oferece a qualquer pessoa a capacidade de verificar se um número está online no WhatsApp. Quando fechei o aplicativo, meu colega não viu o status 'Online' em seu aplicativo e meu número foi sinalizado como 'Off-line' no site. Meu status, definido como uma foto do meu gato, não era visível para meu colega.

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    Uma captura de tela do nosso teste. (Imagem: Placa-mãe)



    Em outras palavras, a configuração de privacidade do 'status' do WhatsApp não faz o que a maioria dos usuários espera quando recebe a opção de controlar suas configurações de status em uma rede social, e alguns usuários podem erroneamente acreditar que isso afeta se eles aparecem on-line ou off-line .

    Como o Traced descobriu, existem serviços que permitem que qualquer pessoa monitore dois números ao mesmo tempo e compare sua atividade. Dessa forma, é possível inferir se essas duas pessoas estão se conversando no WhatsApp.

    Um representante do WhatsApp explicou que o aplicativo é projetado para sempre permitir que os usuários vejam se os outros estão online ou não. Em um FAQ oficial sobre como definir as configurações de privacidade , O WhatsApp diz que 'não há como se esconder quando você está online ou digitando'.

    Para Galperin, 'isso parece mais um problema do que uma porra de uma característica', disse ela.

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    'Ouvimos atentamente os comentários dos usuários e ouvimos dizer que saber quando alguém em seus contatos está & apos; online & apos; proporciona uma sensação de proximidade quando amigos e familiares estão conversando uns com os outros ', disse um porta-voz do WhatsApp ao Motherboard. 'Fornecemos uma configuração para permitir que as pessoas escolham quem pode ver a hora em que um usuário foi & apos; visto pela última vez & apos; no WhatsApp. Para ajudar a evitar abusos, trabalhamos regularmente com lojas de aplicativos para solicitar a remoção de aplicativos como esses que tentam violar nossos termos de serviço. '

    Você faz engenharia reversa e pesquisa vulnerabilidades em aplicativos móveis? Adoraríamos ouvir de você. Usando um telefone ou computador que não seja do trabalho, você pode entrar em contato com Lorenzo Franceschi-Bicchierai com segurança no Signal em +1 917 257 1382, lorenzofb no Wickr, bate-papo OTR em lorenzofb@jabber.ccc.de ou e-mail lorenzofb@vice.com

    Mesmo se um usuário definir a configuração 'visto pela última vez' como 'Ninguém', outros usuários do WhatsApp - bem como alguns sites online que oferecem este serviço - podem ver se um número específico está online.

    Esta não é a primeira vez que pesquisadores notam os riscos de privacidade de não permitir que os usuários se escondam, estejam eles online ou não. Em 2014, pesquisadores da Universidade de Erlangen-Nuremberg publicou um projeto que esperavam 'aumentar a conscientização sobre os vários tipos de informações relacionadas à privacidade que podem ser consultadas usando um número de telefone sem a autorização do usuário'.

    ATUALIZAÇÃO, 15 de abril, 10:50 ET : O WhatsApp investigou o site que o Motherboard usou no teste e descobriu que ele estava usando várias contas do WhatsApp para verificar se outras estavam online.

    Banimos as contas do WhatsApp associadas a este site, solicitamos ao Google que removesse seu aplicativo da Play Store e enviamos à pessoa por trás dele uma ordem de cessar e desistir, disse um porta-voz do WhatsApp ao Motherboard. Automatizar os recursos do WhatsApp para obter informações é uma violação de nossos termos de serviço e continuaremos tomando medidas para proteger a privacidade de nossos usuários e ajudar a prevenir abusos.

    Joseph Cox contribuiu com reportagem.

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